Светлые эльфы Сельмириона

"Рождённые под кронами"

http://s3.uploads.ru/t/zJtTy.png

Никто из ныне живущих не может сравниться со светлыми эльфами, когда дело касается верности. Совершенно не важно, что делает и говорит эльф, - его помыслы всегда направлены на возвышение собственного Дома.

Сельмирион, государство светлых эльфов, отличается от людских стран. Его жители привыкли жить по иным правилам, планируя на столетия вперёд и почитая тысячи лет истории и традиций. Смысл их жизни - возвышение и развитие, эльфы отрицают путь завоеваний, предпочитая совершенствовать то, что имеют, поэтому совершенно не удивительно, что они замкнуты и без особого энтузиазма идут на контакт с внешним миром.

Особенности эльфов Сельмириона

Внешность
Пожалуй, светлые эльфы более других похожи на людей, отличаясь от них лишь утончёнными чертами лица и подтянутым телосложением. Средний рост сравним с человеческим, разве что чуть выше. Среди светлых почти невозможно найти полных и грузных фигур, а если вы видите эльфа атлетического телосложения, - это наверняка воин, к тому же из Дома Альмендир. float:leftК тому же, светлым эльфам свойственны каштановые или же тёмные волосы, очень редко можно встретить русых, и совершенно невозможно - рыжих. Из других особенностей внешности можно отметить полное отсутствие растительности на лице, как женщин, так и мужчин. Лишь изредка дожившим до глубокой старости мудрецам удается обжиться щетиной. Впрочем, закоренелые любители моды используют специальные мази и магию, что позволяет им отрастить короткую бородку.
Характерные цвета глаз для светлых эльфов: зелёный, голубой, фиалковый. Другие варианты вызывают неприкрытый интерес.

Общество и культура
Каждый эльф принадлежит одновременно к семье и Дому. Дом - большое объединение множества семей, связанных общей историей, ремеслом и традицией. В отличие от людей и иных рас, эльф почти всегда занимается тем ремеслом, на котором специализируется его Дом. В Сельмирионе множество Домов, но из них выделяют 17 Больших, 11 из которых носят особый статус Высоких, так как давным давно именно они образовали Таор Эн'Эллен, Союз Домов. Этот Союз впоследствии и стал основой государства.
Обыкновенно, эльфийское поселение - отдельно взятый Дом или же сообщество семей, находящихся во власти другого Дома. Для эльфов Сельмириона - Дом это замкнутое в себе небольшое государство. Его составляют десятки и сотни семей, среди которых есть главные и побочные ветви, образующие крайне сложную и запутанную структуру. Внутри каждой семьи действуют свои порядки и правила, в которые не должны лезть посторонние. Разумеется, если они не нарушают законы Дома и Сельмириона.
Независимо от отношений внутри семьи, все её члены стремятся обеспечить её известностью и работают на общее благо, ведь внутри Дома действует собственная иерархия семей и, в зависимости от положения семьи в ней, меняется и её влияние на глобальную политику Дома.
Дома точно так же находятся в сложных отношениях между собой, при этом зачастую Малые Дома оказываются в зависимости или под покровительством Больших. Территориально жители Дома находятся в пределах одного селения, будь то деревня или большой город, который и считают своей родиной, но жить и работать они могут на территории всей страны, равно как и владеть имуществом. Это кажется достаточно запутанным для иноземцев, особенно когда живущий, скажем, в Элиоране купец является выходцем из Дома Элладар и при этом управляет небольшим посёлком в районе Ариолана, в котором проживает пара десятков семей.
Чувство принадлежности к семье и Дому - особенность светлых эльфов, непонятная и незнакомая остальным жителям Энирина, ведь в пределах Сельмириона именна эта принадлежность может открывать многие двери, независимо от личности самого эльфа.
Для светлых эльфов особую важность имеет история и традиции, которые в Сельмирионе тщательно соблюдают и уважают. Стоит сказать, что иногда они могут быть настолько отличными друг от друга, что удивляешься, а одна ли и та же эта страна. Как бы то ни было, светлые эльфы с большим пониманием и сдержанностью относятся к особенностям друг друга, а так же и к обычаям других стран. Но, конечно же, при всём своём многообразии, у каждого Дома есть собственные общие праздники, традиции и памятные даты, как и у всего Сельмириона.
Эльфы очень много внимания уделяют истории, ведь они живут гораздо дольше людей и нередко бывает так, что для лучшего понимания определённых событий едут пообщаться с их очевидцем или с тем, кто знает о них из первых уст. Процесс передачи опыта столь же естественен для эльфов, как для людей учёба с помощью книг. И, хотя эльфы с большим почтением относятся к древним манускриптам, они всегда предпочтут живых наставников безмолвным страницам.
Ближе к старости многие эльфы приходят к тому моменту, когда любое ремесло для них становится своего рода искусством. Пытаясь прославить собственную семью и Дом, они ищут нечто новое в своём деле, благодаря чему они смогут выделиться на общем фоне. Хотя такое поведение им свойственно всю жизнь, но именно к преклонным годам оно достигает апогея, для некоторых даже печального, ведь от чрезмерной замкнутости на процессе, а зачастую и от осознания напрасности своих усилий, эльфы часто теряют ясность разума.

Религия и мифические создания[float=right]http://s1.uploads.ru/fum3E.jpg[/float]
Вера и мифы нераздельно связаны в сознании эльфов Сельмириона, ведь само воплощение богини Сильветтары - Великое Древо Валар'Лир, тысячи лет растёт в Элиоране. Светлые эльфы верят, что когда-то Сильветтара отдала все свои силы, чтобы спасти сотворённых ей детей и обратилась в дерево, погрузившись в долгий сон. Однажды она восстановит утраченное и снова будет жить среди эльфов.
Жрецы Сильветтары пользуются особым почётом у светлых эльфов и, хотя их основная часть происходит из Дома Валарэль, в ряды жрецов может попасть любой эльф, что является исключением из общего правила преемственности профессий. К жрецам часто обращаются за советом, просят исцеления или благословения, а в исключительных случаях даже решения спорной ситуации. Стоит упомянуть, что достаточно долгое время жречество выбирало короля страны. На данный момент традиция упразднилась и свелась к формальному одобрению королевского наследника.
Разумеется, тысячи лет не могли не исказить фактов, к тому же Сельмирион при всей миролюбивости своего коренного населения не раз оказывался втянут в кровопролитную войну. Однако, эльфы обладают обрывочными знаниями о тех, кого Сильветтара создала раньше них - андаалах, единорогах и дриадах.
Андаалы - гигантские древоподобные существа, которые населяли Сельмирион на заре появления эльфов. Светлые называют их "старшими братьями" за то, что они оберегали и обучали их. Однако, лишенные последних источников Вал'Терея, полумифических волшебных источников, которыми они питались, андаалы, подобно Сильветтаре, впали в длительный сон, называемый Ин'Минос. Андаалы настолько почитаемы среди светлых, что даже их основные города основывались вблизи мест успокоения андаалов. Вблизи каждого крупного поселения обязательно можно найти священную рощу, где обитают друиды и отшельники, а так же непременно находится хотя бы один уснувший великан. Представителям других рас вход в такие рощи запрещён.
Единороги, которые в большинстве своём укрылись в невидимой для всех остальных Долине, живут среди эльфов. Почти все они проживают в Доме Наринат под опекой Дома Веалан. Взамен на уход за собой, единороги обучают эльфов своей врождённой целительной магии и помимо прочего являются превосходными психологами, ведь они живут ещё дольше эльфов и способны помогать с неразрешимыми, казалось бы, проблемами. Очень часто эльфы обращаются за советом именно к единорогам, особенно когда дело касается умственных болезней и психических расстройств. Помимо прочего, единороги охотно делятся волосами из гривы и хвоста, обладающими различными неповторимыми свойствами. Иногда единороги даже участвуют в сражениях, что, впрочем, происходит крайне редко.
Самые младшие из мифических братьев или, точнее, сестёр, - дриады. Почти никогда не контактируют с эльфами, являясь еще более замкнутыми, чем их младшие родственники. Светлые, понимая их предпочтения, редко ищут встречи, однако, дриады способны прийти на помощь в случае, когда эльфам либо их животным грозит смертельная опасность.

Отношение к другим расам[float=left]http://s4.uploads.ru/t/9IVkX.jpg[/float]
Это довольно обширная тема, о которой можно долго и подробно говорить. Сперва выделим ближайших к светлым эльфам сородичей, дроу, синдореев, шайя, а также эльфов, проживающих в районах Нейтрального и Ночного лесов. Несмотря на то, что всех их связывают кровные узы, далекие или близкие, тёплого отношения между ними никогда не наблюдалось. Дроу, отрезанные когда-то давно от остальной территории Сельмириона гоблинскими империями и вынужденные бежать на север, всю свою жизнь ненавидят светлых, те, в свою очередь испытывают к ним отвращение из-за их образа жизни, веры в Вулкхора и постоянным морским набегам. Сами светлые эльфы не видят своей вины в проблемах дроу, так как во время образования Союза Домов, Таор Эн'Эллен, будущие дроу отказались в него вступать и Союз вполне справедливо решил не тратить и без того малые силы на помощь сородичам.
С синдореями светлых связывает взаимная неприязнь и вражда, ведь со времён прорыва источника и последовавшего за ним вторжения демонов дипломатические связи между некогда братскими народами были разорваны и не восстановлены до сих пор. До момента, пока синдореи не отплыли на Гаитан, эльфы, хотя и не воевали, но старательно не замечали друг друга, будто бы их никогда и не было. Что касается шайя, более близких к синдореям, чем к светлым, эльфы Сельмириона презирают их, считая испорченной ветвью и без того сгнившего дерева.
Более дружественные связи наблюдаются между светлыми и западными (далекими сородичами из Нейтрального и Ночного леса), однако каких-то тесных контактов между ними никогда не было, а о западных сельмирионцы почти ничего не знают, полагая, что те сплошь варвары и необразованные дикари, никогда даже не видевшие Великого Древа.
С людьми эльфы контактируют гораздо активнее и, если сперва союз между народами был вынужденной мерой ввиду угрозы гоблинских империй, то позднее дипломатические, торговые и культурные связи между Альтанаром и Сельмирионом сильно укрепились, особенно после подписания Тронхолдского мира. Самих людей эльфы считают простоватыми и сочувствуют их скоротечной жизни. Нередко эльфы и люди становятся друзьями или даже супругами. Об отдалённых поселениях людей на севере и западе светлые почти ничего не знают и едва ли могут отличить их от Альтанара. Более близких нииримцев сельмирионцы стараются не замечать, уж больно различные у них культуры и общество, и всё-таки вполне охотно ведут с ними торговлю, с восхищением рассказывая о восточных базарах и сокровищах.
Гномов эльфы уважают и считают мастерами своего дела, хотя и всегда относились к подземным жителям с недоверием и даже опаской. Общие враги, соседство и необходимость торговли, однако, сделали из столь разных народов вполне себе надежных соседей, пусть их и редко связывало нечто большее, чем бизнес.
Не стоит забывать о кровных врагах эльфов: гоблинах, орках и их многочисленных сородичах. С ними Сельмирион всегда воевал и не раз подвергался разорительным набегам. Лишь после Тронхолдского мира масштабные войны с орками и гоблинами прекратились, сменившись непрочным миром. Всех зеленокожих эльфы терпеть не могут, ожидая только худшего и не верят ни единому доброму слову.
С неприязнью они относятся и к вампирам, о которых не могу говорит без ужаса и отвращения. Не в последнюю очередь благодаря тому, что у эльфов широко распространено мнение, будто бы первые вампиры происходят именно от них. Надо сказать, эти слухи имеют достаточное количество фактов, чтобы считаться правдивыми.
К демонам и полудемонам светлые относятся так же, как и большинство народов Энирина, то есть крайне враждебно. На протяжении всей своей истории Сельмирион не раз оказывался эпицентром вторжения, и всегда демоны без предупреждения проливали кровь, сформировав, в общем-то, справедливую зеркальную реакцию.

Питание
Рацион светлых эльфов состоит предпочтительно из растительной пищи, благо особенный климат сельмирионского леса и навыки эльфов позволяют получать богатый урожай. Эльфы большие любители сладкого и острого, в плане изготовления специй они уступают разве что жителям Ниирима.

Язык
Эльфы разговаривают на собственном языке и на всеобщем, а также сносно изъясняются на альтанарском. Понимают диалекты дроу и синдореев.

Жизненный уклад

[float=right]http://sd.uploads.ru/m8V4C.jpg[/float]Детство
Жизнь светлых эльфов условно делится на три этапа: взросление, развитие, старость. Первый этап длится около семидесяти лет, при этом эльфы достаточно медленно растут и к 30-35 годам выглядят как 14-летние подростки. Данный период из жизни отличается безмятежностью, они мало задумываются о собственном будущем и всё их внимание занимает исследование мира. Много времени молодые эльфы проводят в компании сверстников, предпочитая игры на свежем воздухе, путешествия, изучение собственной культуры и истории. Но они не остаются без присмотра, как раз наоборот, взрослые тщательно наблюдают за детьми, оценивая их предпочтения и умения. Молодых эльфов родители устраивают в различные кружки, где они по несколько месяцев проводят под надзором опытных воспитателей. Большую часть времени они отданы самим себе, развлекаясь со сверстниками и неприметно для самих себя, в игровой и соревновательной манере поверхностно касаются различных областей деятельности, которые им предлагают. После достаточно долгого процесса становления личности детей определяют уже в более специализированные места обучения, в зависимости от их талантов и финансовых возможностей родителей.

Юность
Чаще всего на начальном этапе родители сами обучают ребёнка азам собственного мастерства. Овладев основами, эльф может продолжать обучение любому ремеслу, получившему распространение в его Доме. При этом вариантов тут множество.
В Сельмирионе не получили распространения свойственные людям школы, им скорее характерно наставничество. Суть его заключается в том, что доверенный мастер берёт на своё попечительство молодого ученика либо небольшую их группу, и под его руководством эльфы постепенно обретают необходимые навыки. При этом возможно переходить от одного мастера к другому, а у каждого из них есть собственные требования к кандидатам и свои расценки.
Помимо такого обучения остаётся вариант контракта с Домом. При достаточном таланте подростка, Дом может оплатить его обучение у нужного мастера, но взамен потребует определённое время отработать или выполнить какие-то иные условия. Очень редко можно договориться об обучении в другом Доме, что в принципе является особым случаем, но прецеденты были.
Иногда, для собственного развития эльфы отправляются в иные страны, чаще всего в Альтанар. Как правило, у родителей нет денег на подобное обучение, и почти всегда такие студенты обучаются на основе договора с Домом либо государством. Стоит отметить, что у короля имеются собственные академии, где заключается контракт уже не с Домом, а с государством, и в дальнейшем ученик обязан работать на благо собственной страны. Разумеется, это чаще всего военные области.

Совершеннолетие и зрелость[float=left]http://sf.uploads.ru/MrtHL.jpg[/float]
Семидесятилетние эльфы считаются совершеннолетними и именно на данный период приходится этап жизни, когда молодежь озадачена двумя вопросами: работой и браком. Как-никак, пройдя длительное обучение, пора начинать применять обретённые навыки и создавать себе имя в обществе.
Так сложилось, что именно в период с сотни до трёхсот лет эльфийские женщины способны рожать здоровых детей. Вообще, по сравнению с другими расами вероятность зачатия у эльфов крайне низкая, именно этим объясняется тот факт, почему эльфы ещё не заселили весь Энирин. В период же после трехсотлетия возможность выносить ребёнка практически нулевая. Именно поэтому браки стараются заключать по окончанию первого века жизни, а супругов ищут загодя. Знатные семьи начинают подыскивать достойную партию едва ли не с рождения, но за длительное время их выбор может ещё не раз измениться. Первый ребёнок в семье обычно не подвергается серьёзному надзору, но вот на втором родители отыгрываются сполна, исправляя все те ошибки воспитания, которые они допустили в первый раз.
Ближе к трёмстам годам эльфы озадачиваются политической карьерой и начинают активно участвовать в управлении семьи и Дома.
В отличие от других рас, эльфы не стареют внешне в период с первого по пятый век, и только затем года одолевают и их, достаточно медленно и практически незаметно для людей.

Старость и смерть
Почитание мудрости и опыта старших определённо свойственно светлым эльфам, ведь тот, кто прожил больше семи-восьми веков, явно кое-чего повидал. Поэтому к старикам всегда прислушиваются, а их присутствие на важных собраниях - зачастую обязательно. В качестве наглядного примера стоит сказать, что на мировых судах, выносящих коллективное решение, подавляющее представительство имеют именно пожилые эльфы.
Преклонный возраст формально начинается по истечении пятисот лет, но еще лет двести-триста эльфы сохраняют достаточную свежесть тела и духа и нередко участвуют в военных конфликтах, если возникает такая необходимость.
Что касается занятий стариков, то здесь стоит отметить два основных момента, за исключением участия в общественной жизни своей семьи и Дома. Во-первых, преклонный возраст - период пика политической карьеры для большинства эльфов. Обыкновенно молодёжи у власти не наблюдается, хотя исключения встречаются. Во-вторых, пожилые эльфы зачастую тратят большую часть своего времени на воспитание внуков, коих у них к тому времени может быть до десятка. Накопленные за долгие годы мудрость и опыт оказывают большое влияние на становление личности подростков, зачастую даже большее, чем родительское.
Поминки всегда собирают в доме усопшего кучу народа, ведь за почти тысячу лет успеваешь обрести не только внушительное семейное древо, но и многочисленных друзей и знакомых. При этом даже далекие родственники не игнорируют печальное событие, - почтить память умершего возводится в ранг едва ли не обязательного действия. Хоронят эльфов в священных рощах и сажают в могилу семя любимого древа покойного, соблюдая древний обычай, согласно которому одна жизнь даёт дорогу другой. Нередко далекие потомки приходят к месту успокоения далекого предка и ищут совета, так как верят, что бессмертный дух остаётся в дереве, и однажды Сильветтара даст новую жизнь всем эльфам.

История
Своё происхождение эльфы неразрывно связывают с Сильветтарой. После войны богов Сильветтара отдала все силы, чтобы уберечь своих детей, из-за чего обратилась в Великое Древо. Так эльфы остались под опекой андаалов, с чьей помощью оборонялись от нападок гоблинских империй. Когда старшие братья, вслед за богиней, погрузились в глубокий сон, эльфы начали сдавать позиции, и только объединившись между собой и с людскими молодыми странами, сумели избежать истребления. Несмотря на все усилия, Сельмирион тысячу лет находился во власти империи Гурубаши. Данный период эльфы называют никак иначе, кроме как упадком, потому что большинство культурных памятников было уничтожено. В результате восстания Сельмириона, получившегося неожиданно эффективным, начался развал гоблинской империи, в котором впоследствии гоблины будут винить именно эльфов. Именно здесь берёт начало взаимная ненависть гоблинов и эльфов.
Последующий период вряд ли можно всецело назвать спокойным, но за попыткой гоблинов провести в мир Хаккара около 3000 г. до н.э. и вторжения ксаргов спустя триста лет последовали века развития и стабильности, прервавшиеся только Столетней войной. Вслед за подписанием Тронхолдского мира наступила вторая мирная эпоха, однако она закончилась еще быстрее, чем предыдущая: из-за вторжения демонов в 1373 г. После победы наступили неспокойные времена, за которые в Сельмирионе были убиты двое королей, разразилась гражданская война и, помимо этого, пришлось отражать вторжение сил Орды и Джера.

Прочие статьи
Как отыграть эльфа Сельмириона
Представления эльфов о начале времён
Особенности первых этапов эльфийско-гоблинских войн
Становление эльфийской государственности
Первые короли Сельмириона
Феномен эльфийского Дома
Дома и семьи. Взгляд изнутри
Особенности эльфийской политики
Волшебные растения Сельмириона

(с) Халдор