FRPG Энирин

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



◆ Визит

Сообщений 1 страница 20 из 24

1

Визит

Действующие лица: Дейган, Фредерик, Джейк Вархайт. [...]

НПС: [...]

Место: Илсэ - столица Альтанара.

Время: середина июля 1398 г.

Сюжет: Визит в столицу в ознаменование подавления мятежа Клэма.

Возможность присоединения игроков: для пары лиц на определённом этапе.

Дейган был прав – слухов было достаточно, однако то, что брат упомянул в письме, характеризовало их суперпозицию очень неполно.
Через несколько дней после разгрома ребелов у кургана Гоннакса был разрушен замок Клэма, Хорратор – разрушен, надо сказать, совершенно против воли принца, но как раз эта информация утекла не в полной мере, так что сия заслуга была в известной степени приписана именно ему.
Зато все остальные сплетни он сам заслужил сполна. Через неделю после сражения Линви и Теджертонов перебили до последнего человека, а в их замках камня на камне не оставили. Через полторы недели церковный суд приговорил Джейсона Клэма, бургомистра, к сожжению на костре за распутство, ересь и заключение сделок с демонами – правда, тогда Сандорфайта в городе не было, зато он был там ещё через неделю, когда рубили головы падшему герцогу и двоим его сыновьям. Однако позже, в Клавронде, он очень мило переговорил с глазу на глаз с герцогом Раймундом, последний отдал свой меч и присоединился к колонне триумфатора, направлявшейся в столицу. Правда, сейчас старый Клаврондский ястреб выглядел не слишком счастливым, но это, пожалуй, можно было объяснить тем, что его наследник сидел на цепи у огра, которого нанял принц.
Один из придворных, барон Роджер Тарниц, утверждал, впрочем, что огр посвящён в рыцари – то ли принцем, то ли самим сиром Робертом (ведь, как известно, сдаваться плебею – не слишком приятно, но если он рыцарь – то уже и не слишком позорно), – так что все приличия более чем соблюдены. Мнение был тем более ценно оттого, что его придумал сам барон, а не принц или мсье Белло.
Так или иначе, предварительное мнение о новом королевском наместнике должно было сложиться именно сегодня. Сильвио Драккарт сумел подавить мятеж, много более опасный для короля и для государства, чем эта маленькая баронская буза, однако после этого не сумел представить своё лицо в лучшем свете и долго не мог отделаться от дурной славы мясника. Так что, мягко говоря, день был очень важным. И, кроме того, когда собираешься как-то кому-то представлять своё лицо, нужно позаботиться о том, чтобы это лицо было целым. То, что Фред теперь видел в зеркале, вызывало у него скорее мрачную решимость, чем горькое отвращение, но это ещё не означало, что у других его вид вызовет то же самое.

***

Уже ближе к вечеру, когда несколько отступила дневная жара, триумфальная колонна прогарцевала через весь город от главных ворот на севере до самого королевского замка на берегу Ламона на юге – как водится, сперва те, кто познатнее, за ними всадники, за всадниками – пехота. Проще простого было заметить королевских грифонов, пылающие розы и коронованные черепа; не так сильно выделялись львы Кохов, весы Сардани и бычьи головы Дребнеров, а ястребиный эскорт Раймунда Оррика был и вовсе небольшим. Вся эта победоносная орава после завершения торжественного приёма у короля и не менее торжественной речи монарха должна была въехать в заблаговременно приготовленный лагерь на берегу, дабы, так сказать, не выквартировать известную часть горожан из их домов. Затем…
Затем, в самом деле, нужно обсудить очень многое, но принц планов не строил – его больше заботила официальная часть вечера. На ходу Фредерик снял шлем – при этом хитрая скоба стянула вместе с ним и собиравшую волосы шапочку, так что осталось лишь немного пригладить гриву рукой, – вручил его Родрику и вступил в тронный зал.
Зал заседаний Совета, зал для деловых встреч, тронный зал для торжественных приёмов – в старом, сантагарском замке было три таких отдельных помещения, в новой же королевской резиденции Шиноби и Лорея, не мудрствуя лукаво, предначертали для одного зала назначение всех трёх сразу. Рыцари в нагрудниках с грифоном (вытравленным какой-нибудь алхимической дрянью) выстроились по обеим сторонам «дорожки», выложенной на полу плитами контрастного цвета. Насколько Фредерик помнил, ковровые дорожки исчезли ещё из тронного зала Сантагаров, где-то с полтора века назад, когда один престарелый казначей споткнулся, упал и едва-едва собрал потом кости.
Люди – хотя краешек глаза выхватывал из толпы и явно нелюдские подбородки, носы и уши – стояли за гвардейцами. И, естественно, старательно глядели. «Я тоже вас вижу.» Но, конечно, лучше всех всё видит король – там, со своего трона на возвышении. Должно быть, отличный вид и на зал, и на галереи по его бокам. На галереи, конечно, похуже, но всё равно можно заметить тех, кто пришёл пошептаться.
Экие забавные мысли забираются в голову, когда проходишь путь сей… Даже с оттенком крамольнотцы.
Принц остановился там, где должен был остановиться – он знал, где это место, ибо повидал достаточно приёмов, хотя ни на одном до сих пор не был в таком качестве – и медленно опустился на одно колено, сложив руки, правая поверх левой, на другом колене, склонив голову и вообще приняв вид смиренного в достоинстве своём вассала. Некоторая деревянноватость же спишется на доспехи и проведённый в седле день.
«Один… Два… Три.»
- Государь, - метис поднял голову и обратил лицо к брату. Левая щека, часть подбородка, часть лба и, конечно, глаз заблаговременно были прикрыты тонкой сеточкой искусных иллюзий – не отличить от того, что было до штурма. Разве что глаз глядит ещё более холодно и проникновенно, из-за магических восстановительных процессов и из-за того, что в действительности кроме маленького глазного яблока и связки нервов в глазнице больше ничего и нет.
- Я убрался у твоей северной границы, - пока он продолжал, правое око блеснуло задорным огоньком, но левое так и осталось холодно-неподвижным. - Лишь немного задержался в пути... У одного твоего верного вассала.
Нажим на слово «верный» был достаточно отчётливым, чтобы герцог Раймунд Оррик, ожидавший в глубине зала, немного нахмурился.

Отредактировано Фредерик (Суббота, 9 июля, 2016г. 18:58:53)

0

2

- От имени всего Альтанара выражаю тебе благодарность за верную службу, брат мой, - ухватившись за позолоченные фигурки грифонов на подлокотниках трона, Дейган поспешно поднялся на ноги. Жесткое седалище, несмотря на обилие подушек, отнюдь не манило комфортом, и король с большой охотой его покинул. На голове блистала в закатных лучах церемониальная корона, а фигуру скрывал шелковый плащ с нашитым фамильным гербом Сандорфайтов. Дейган дождался, пока ему принесут предназначенный для таких мероприятий меч и, неспешно выговаривая нужные слова, коснулся лезвием плеч Фредерика.
- Встань, герцог Маскарельский. Служи стране мудро и верно, и она не забудет своего сына.
Король позволил себе секундную слабину, но вряд ли кто-нибудь, кроме принца, успел разглядеть улыбку в бороде молодого монарха. Дейган крепко обнял Фреда под громкие аплодисменты.
- Не задерживайся в этой духоте, - шепнул старший из Сандорфайтов.
Видя, что больше ничего интересного не состоится, толпа потянулась к массивным дверям, освобождая зал. Дейган поманил Фреда за собой к проему за троном и летящей походкой скрылся в арке. Тяжелый плащ оказался скинут и брошен на руки подбежавшим слугам, едва король дошёл до поворота. Остановившись у одного из окон галереи, Дейган потянулся, после чего облокотился на стену, с задумчивым видом разглядывая приближающегося брата.
- Мог бы и не ломать все замки... - заметил он с наигранным укором. - Связывался с мамой или сестрой после их отлёта?

0

3

Смиренно наклонив голову, метис дождался, пока монарший меч во второй раз металлически звякнет по гномской броне, и поднял по-прежнему невозмутимое чело.
Вот того, что брат вздумает обниматься, свежепомазанный герцог не предусматривал, отчего немного качнулся вперёд, едва удержавшись на ногах. Надо быть внимательнее, не хватало ещё на глазах у всех на кого-то упасть… Впрочем, уловив краткое тихое замечание, он по прошествии пары мгновений отстранился и изобразил дежурно-удовлетворённую улыбку.
Меж тем король решительно зашагал по траектории, проходящей совершенно мимо трона, без слов давая понять, что приём окончен. Повернув голову, Фредерик жестом подозвал юношу, что ожидал у выхода, скрестив руки поверх королевского грифона на груди, и наконец сам сдвинулся с места.
- Похоже, придворные порядки сильно изменились, пока я пропадал в провинции, - произнёс он, отмечая сравнительно скорое испарение всей собравшейся толпы. Двор всегда подстраивается под натуру монарха, это вполне закономерно – другое дело, что двор, который герцог маскарельский наблюдал сегодня, несколько отличался от того, который отложился в памяти последний раз. Сей факт свидетельствовал о том, что этот последний раз был… Давно.
- Настало время для показательной порки. - Голос опустился на полтона и на слове «порка» прошёл вскользь с хладно-металлическим скрежетом. Однако через миг он продолжил уже с некоторым недовольным окрасом: - Впрочем, Хорратор я собирался не разносить, а сделать своей резиденцией… Но обстоятельства сыграли против меня.
Фред расстегнул ремень с ножнами, аккуратно обернул его два раза вокруг гарды и отдал Родрику. К весу нового меча на боку он привык достаточно быстро, но вот руку он оттягивал всё ещё слишком ощутимо. Бритва была легче – но Бритва теперь на дне.
- Нет, - он покачал головой, - не связывался. Только с… теми, кто был приставлен к ним.
Разумеется, их местонахождение и образ занятий не могли его не беспокоить, а потому он связался с главой стражи обоих Сандорфайтов в Дель Анаре, как только оказался в состоянии залезть в карету и добраться до Тронхолда. Но вот что до разговора…
- Откровенно говоря, мой последний разговор с матушкой был… довольно тяжёл и обременителен, - следовало называть каждый элемент сущего своим истинным именем – по крайней мере, в этом  разговоре. Что-то зажимать перед Дейганом не было ни смысла, ни, тем более, желания.
- Похоже, наши взгляды на отцовское наследие за последний год разошлись слишком сильно. Думаю… Думаю, что именно этим её отъезд и был вызван.

0

4

Слова брата нагнали на Дейгана грусть, он опустил глаза к полу, вспоминая безвозвратно ушедшее время.
- Она никогда не хотела править, - тихо сказал король. - Сам Альтанар был ей в тягость, по ней это было видно всё отчетливее в последние годы. Одного я не понимаю, почему нельзя было уйти еще тогда, когда пропал отец?
В дальнем конце коридора виднелась витая лестница, пронизывающая насквозь одну из многочисленных башен. Приглашающе кивнув головой в её сторону, Дейган неспешным шагом направился вперёд.
- В последнее время я задаю себе этот вопрос всё чаще. Что заставляло её удерживать трон, чтобы в конце концов просить нас его оставить? Во всяком случае, нас воспитали так, как воспитали. Альтанар часть нас, а мы часть его, и никуда уже не деться. Ты, как и я, не можем взять и улететь в Дель Анар, как бы сильно её не любили. Да и кто бы нас там принял?
Дойдя до ступеней, старший из Сандорфайтов хмыкнул, но вряд ли бы кто-нибудь различил в его смешке хоть что-то радостное. Задумчиво хлопнув ладонью по опорному столбу, Дейган направился вверх, уже гораздо быстрее и увереннее, чем раньше, будто бы собственные рассуждения вдруг наполнили его решимостью.
- Мне кажется, она это знала. Как ты думаешь? Наверняка знала. Ну или хотя бы догадывалась. В Дель Анаре мы бы не прижились. Полуэльфы. Каждый бы говорил, что это фарс и не уставал напоминать нам об этом. В Альтанаре у нас было гораздо больше шансов найти своё место. Наверное, именно поэтому она так старалась оставить после себя такой Альтанар, какой бы принял её детей. Нельзя сказать, что у неё вышло плохо, не так ли?
Поднявшись на несколько пролётов, молодой король нырнул в узкую арку, залитую красным светом заходящего солнца. Проход, сделав три крутых поворота, выводил в широкий коридор, но Дейган остановился, шаря в кармане.
- Только теперь я начинаю понимать, в какую ловушку она себя осознанно загоняла. И знаешь, что меня немного злит? Она прекрасно знала, что мы не сможем оставить дело, на которое она потратила больше двадцати лет. И всё равно она расстраивается, что мы не плюнули на страну.
Нашарив крохотный бирюзовый кристалл, Дейган вставил его в неприметную щель, а после повел по камням рукой. Почти не скрипя, кусок стены опустился до уровня пола, открывая светлый и просторный холл. С потолка свисали магические светильники, а вдоль многочисленных дверей стояли статуи Единого. В шагах двадцати от них начинались две полукруглые лестницы, соединявшиеся на втором этаже. Король уверенно направился туда.
- Вот оно в чём и заключается, настоящее проклятие Лореи Сандорфайт. В самых благих намерениях желая подарить нам лучшую жизнь, она сделала всё, чтобы мы не могли быть с ней. Из-за любви к нам она привела Альтанар к процветанию. а мы полюбили Альтанар не меньше, чем мать. И из-за любви к ней же уже не можем послать всех к Хаккару и умчаться на Гаитан.
Поднявшись, Дейган прошел через высокую арку, выведшую их в библиотеку. Ей оказался двухэтажный просторный зал с множеством шкафов и стеллажей, уставленный многочисленными столами и креслами. Практически каждое из них было занято магами в просторных мантиях, а на галерее сверху виднелись еще люди. Увидев Сандорфайтов, собравшиеся притихли, почтительно склонив головы. Король повел брата в один из кабинетов в дальнем конце зала. Здесь Фред мог наконец сесть или даже прилечь на кушетке. Сам же Дейган, прикрыв дверь, сел за стол, бросив рассеянный взгляд на отчетные листы. Отбив пальцами барабанную дробь, он задумчиво посмотрел на брата. 
- Хватит о грустном. Отвлечемся на дела насущные. Мы с тобой уже мельком общались на тему демонов, а от лорда-канцлера, уверен, ты знаешь достаточно о моей задумке. Можешь даже не говорить, прекрасно представляю, что ты совершенно против таких методов, но что ты скажешь, когда увидишь, что мы, наконец, нашли то, что искали?

Отредактировано Дейган (Среда, 13 июля, 2016г. 20:27:43)

0

5

Стоило братьям остаться наедине, слова полились рекой – горной рекой, быстрой, полноводной и гнетуще-холодной. Слова из одних уст. Фредерик шагал следом, не прерывая и не отвечая. Когда король говорит, его не прерывают. Кроме того, король говорил не для того, чтобы получить ответы – он говорил для того, чтобы самому выговориться. Пока младший брат отсутствовал, выговориться, видимо, было некому.
Не без неудовольствия Фред отметил, что с Сабриной дела продвигаются не так хорошо, как того хотелось бы – и сейчас он думал совсем не об оттянутой женитьбе.
Блестящий левый глаз скользнул холодным взглядом по сборищу магиков. Поскольку тяжело было представить, что титанической библиотеки Корранберга им оказалось мало, сам собой напрашивался вывод, что они здесь также по королевской воле. Последующих выводов сделано не было – пока что герцог, в основном, наблюдал и в голове набрасывал адекватную картину придворной действительности. Будучи далеко от столицы, он интересовался, в основном, событиями более глобальными… Всё прочее, менее значительное, от его взора не то, чтобы ускользнуло – взор на это даже и не был направлен. Может, к худшему.
Непроизвольный вздох вырвался из груди, когда отяжелевшее тело опустилось на суровое ложе. Впрочем, сидеть хоть на чём – на чём-то, предназначенном для сидения – уже лучше, чем стоять…
- Скажу, что всё это, конечно, очень интересно, но… - многозначительный обрыв фразы должен был указать на место, где начиналось выражение мнения. «Перейдём к делу», - метис был только рад, хотя и утомился за день. Дела насущные ему доставляли больше радости, чем мысли о синдорейских порывах и стремлениях.
- Не хочу расплываться в страшных догадках о том, что же вы там искали… - Не то, чего доброго, в домыслах дойдёт речь аж до Чаши Ирхеса. – Может быть, то, что я услышу, и заставит меня несколько смягчить формулировки. Или нет. Но, в любом случае, когда я буду введён в курс дела, я смогу наконец снять… кхм… доспехи вежливости, – он стукнул согнутым пальцем по нагруднику, – и тогда точно смогу сказать больше.

0

6

Долгий оценивающий взгляд синих глаз задержался на принце, словно бы Дейган пытался определить, смеется он или серьезен. Наконец, король прочистил горло и встал. Подойдя к массивному книжному шкафу, забитому увесистыми томами, он выбрал небольшой фолиант в красной кожаной обложке, больше походивший на дневник. Пальцем Дейган постучал по имени автора, недвусмысленно давая понять, что весь разговор о матери он начал не просто так: "Л. Сандорфайт".
- Меня всегда интересовали механизмы, а не магия. Но так сложилось, что от неё нам никуда не деться. Если ты не будешь с ней контактировать, в конце концов, она сама тебя найдёт. В общем, рано или поздно работы мамы по демонологии всё равно попались бы мне на глаза. В них она пишет достаточно занятные вещи, прочитав которые, начинаешь по-другому смотреть на известные факты. К примеру, что мы знаем о демонах?

Отредактировано Дейган (Воскресенье, 17 июля, 2016г. 09:30:57)

0

7

- Знаем, - проворчал Фред, - что эти твари нам… им на головы много лет посыпались, как град. Я-то, положим, и не родился ещё. А проблемы до сих пор расхлёбываем.
Он опустил глаза на ладони, затянутые в сеть иллюзий и перчатки. Покорёженная шкура чувствовала, что предстоящий разговор будет не слишком простым и лёгким – совсем недавно именно благодаря чьим-то шашням с демонами его шкура и приобрела такую чувствительность.
Герцог пошевелился под принцевым нагрудником и неопределённо протянул:
- Я не особенно большой специалист… Но ты, наверное, и не хотел получить лекцию по анатомии демонов? Давай уже перейдём к тому, что ты в этом чтиве отыскал, ибо я из него ничего для себя полезного почерпнуть не смог.

0

8

На слова брата Дейган ответил мрачной улыбкой и сел в кресло напротив, положив книгу на стол.
- Большинство людей смотрит на демонов, как на организованных захватчиков. Однако, если верить словам Лореи, здесь присутствует и случайный элемент. Цивилизация в их мире отличается от нашей. Возможно, мы никогда не поймём. Но это и не важно. Важно то, что достаточно могущественные из них обладают способностью проникать из их мира в наш. И обратно. Я не большой любитель магии и мало что в ней понимаю, но твёрдо знаю, что если кто-то владеет подобными умениями, их надо изучать. Во-первых, чтобы обезопасить себя от подобных внезапных неприятностей. Быть может, мы даже сумеем понять устройство и принцип подобных перемещений, кто знает? Но есть еще кое-что, пока не проверенное, но потенциально возможное. Само пространство при подобных перемещениях ведёт себя не так, как мы привыкли. То, что тут один шаг, где-то там может быть бесконечностью, и наоборот. Если нам улыбнётся удача, мы просто изменим весь мир. Конечно, нельзя, чтобы кто-то знал о наших успехах или неудачах раньше времени. Поэтому я держу всё в таком секрете. Такие преимущества нельзя оглашать сразу.

Отредактировано Дейган (Воскресенье, 24 июля, 2016г. 13:57:31)

0

9

- Вряд ли, - сделав резкий отрицающий жест, Фредерик уперся кулаками в кушетку и осторожно, дабы ненароком не вызвать натужный скрежет мебельный, сел поглубже и облокотился спиной о стену. Челюсть чуть двинулась вниз, ненадолго разверзая рот в лёгком вздохе.
- Большинство людей, при всей своей грамотности, не склонно вчитываться в хроники и прислушиваться к словам учёного сообщества. А меж тем и те, и другие говорят, скорее, о другом. О том, что те просто раньше нас успели разыграть карту, что вдруг подвернулась под руку.
Сандорфайт великим полководцем себя не считал, но склонен был полагаться на мнение смысливших в военном деле очевидцев – а те, по большей части, сходились в мысли, что Вторжение больше походило на череду налётов, чем на нормальное, хорошо спланированное и организованное «вторжение». Иначе война была бы куда более тяжкой.
Да и колдуны тоже писали что-то о «случайном сближении планов».
Это всё, конечно, с умозрительно-исторической точки зрения было неплохим основанием для беседы, но не слишком прагматическим, что Дейган тут же и заметил. В том, что он молвил после, такой подоплёки было уже больше – однако Фред к неудовольствию своему обнаружил, что разговор потёк в не слишком-то приятное и гладкое русло.
- Ох, кажется, я догадываюсь, к чему ты клонишь…
Поморщившись, он качнул головой и неохотно протянул:
- Да, пожалуй, я вынужден согласиться, что сейчас, пока мы ничего об этом не знаем, эта идея кажется очень перспективной и привлекательной… И, пожалуй, есть какой-то смысл в том, чтобы дать ей ход. Разумеется, если придерживаться всех мер предосторожности.
Последнее было произнесено с заметным нажимом, явно отсылающим к… да хотя бы к играм синдореев с Источником и ксаргами, приведшим к возникновению самой большой пустыни на континенте.
- И держать всё в секрете, безусловно, правильно, только зачем было подпаливать хвосты полукровкам? Если ты хотел сделать хорошую мину при плохой игре украдкой, то должен сказать, что мина получилась довольно скверная.
Хотя и секрет-то был совсем неочевидным. Просто не верилось, что старик Гийом посмотрел бы на такую топорную затею сквозь пальцы, не сказав слова против, так что… Видимо, его дар убеждения с годами ослаб.

0

10

Сощурившись, Дейган ехидно глядел на Фреда, всем своим видом будто бы напоминая, что в Маскареле тот особо не осторожничал и вообще для принца хранит свою голову не особо-то и тщательно.
- Разумеется, я не собираюсь устраивать в столице пригласительный вечер для демонов. И риски мы пока что исключаем полностью. До сих пор вся деятельность не выходила за рамки теории и построения моделей. И всё-таки, однажды придется их проверять. Со всеми мерами предосторожности. И, естественно, я не собираюсь никого подставлять под удар.
Король замолк на мгновение, размышляя над собственными словами. Фред мог не без оснований увидеть в них готовность брата самолично лезть в пекло, - и в таком случае он бы не сильно ошибся. Прозрачная стеклянная пирамидка, мирно покоявшаяся на столе, налилась зелёными красками. Заметив это, Дейган решительно встал.
- Ты же не думал, что я, такой забывчивый, буду мучить родного брата такими разговорами на пустой желудок? Пойдём, еще успеешь сегодня отлежаться. К нам присоединится один интересный гость из маминого прошлого. Джейк Вархайт, думаю, ты наслышан, - замедлив шаг, он обернулся. На лице играла вызывающая улыбка. -  Возражения не принимаются!
Пока они проделывали обратный путь до витой лестницы и спускались в маленький зал для званых ужинов венценосных особ, у Дейгана как раз появилось время рассказать о своих планах по поводу полукровок.
- Понимаешь, крум'ариаш, хоть и наполовину демоны, однако в их жилах течёт та же кровь. Часть её. У кого-то больше, у кого-то меньше. Значит, у кого-то обязательно проявятся отцовские способности. Но искать и договариваться с каждым отдельно глупо. И слишком явно. Похищать их тоже то еще занятие. Если бы пронюхали, а это наверняка бы случилось, их бы не нашли вовсе. Потому я решил разворошить осиное гнездо точным ударом. Гийом, конечно, был против. Да, естественно, это не добавит мне популярности у полукровок, но простому люду такое даже по вкусу. Но, несмотря на всё это, я был готов пожертвовать толикой своего обожания. Так зачем я вообще их всполошил?... Вот, когда тебя притесняют, у тебя, по большому счёту, есть 3 выхода. Первое - скрываться на виду. Только в Альтанаре мало сочувствующих полудемонам. Собственно, многие и не видят, почему они полу... Короче говоря, выдадут рано или поздно. Второй вариант - бежать. А ведь я даже дал временной коридор, будто бы безопасный. В своё оправдание могу сказать, что всех схваченных, - а их было немного, - содержат в очень даже приличных условиях. Каждому из них напели песенку про выявленную у демонов болезнь, которую пока не могут излечить, а крум'ариаш являются её переносчиками, и что всё это было задумано в целях конспирации, чтобы не пугать простой народ, и вообще, если они нам помогут своим участием, Альтанар их не забудет. Единый, ты сам знаешь, у нас всегда были люди с горящими правдой глазами, им сложно не поверить, особенно в стрессовой ситуации.
Братья вошли в изящно изукрашенную дверцу, за которой их ждала небольшая комната. Избавленная от лишней мебели, она казалась просторной, а высокие лепные потолки визуально расширяли помещение еще сильнее. Посередине, между глубокими креслами, стоял уставленный угощениями стол, сервированный на три персоны. Место окна занимала арка, ведущая на балкон. Перекрывающий проход тюль мерно покачивался, заполняя обеденную свежим воздухом. Вархайт задерживался.
- Не будем начинать без гостя? - Дейган занял одно из кресел и откинулся назад. - Наконец, всегда оставался третий вариант для полукровок. В таких ситуациях почти все ведут себя одинаково - ищут себе подобных. Вместе ведь легче пережить невзгоды. В конце концов, поползли слухи о местах, где жизнь для демонов попроще. Разумеется, мы их выследили и оцепили, чтобы излишне деятельные личности не устроили резню. Таким нехитрым образом я сильно сократил время поисков и затраты на них. Итого нашлось полдюжины поселений. Теперь я смогу выдвинуть им условия, от которых они не откажутся и снабдят меня добровольно столь нужным мне для исследований материалом. К тому же, можно прибегнуть к обязательной регистрации, чтобы вычленить ненадежные элементы... В общем, ты и сам в силах просчитать варианты.
Молодой король вздохнул, бросив взгляд на дверь. Джейк не торопился.
- Да, конечно, можно было найти более элегантные пути решения, без ущерба для репутации. Но и более долгие. А, может, и не такие эффективные.

Отредактировано Дейган (Среда, 27 июля, 2016г. 13:54:40)

0

11

На званые вечера Джейк Вархайт производит радикальные перемены в имидже - снимает шлем. Но в глазах присутствующих на мероприятии представителей высшего света двухметровый мрачный громила в полном доспехе все-таки не смог стать законодателем моды. Вероятно, не хватило эффектного перышка в шляпе. И шляпы. С перышком. Хотя старожилы еще могут припомнить другого Вархайта - молодого главу Гильдии Воинов, не самого редкого гостя на светских сходках и прочих публичных событиях. Какого еще? Ну, помнится, немного неуклюжего, улыбчивого и приветливого. По-своему обаятельного и даже милого, а также учтивого и одновременно кокетливого с прекрасными дамами. И уж точно не такого упертого в нежелании сменить доспех на вечерний наряд. Впрочем, мало кто обладает достаточной фантазией, чтобы представить этого амбала в выходном прикиде столичного щеголя.
С другой стороны, некоторые отчаянные леди, кажется, умудрились увидеть в таинственном воителе с далекого дремучего Северо-запада нечто завораживающее. Эдакая холодная страсть читается в этом безжизненном взоре, с которым воин отказывается от канапешечек. А эта изысканная воинская грация, с которой он оттоптал ногу неосторожному юному лорду южной провинции. Но ведь никогда наверняка не узнаешь, пока не пригласишь на танец, упаси Единый.
Сам же Джейк не испытал никакого дискомфорта от того, что на него пялится каждый встречный. Он здесь с конкретной целью - встретиться с королем Дейганом. Тут ничего сложного. Всего-то сознаться самому себе, что заблудился, и придумать что-то повразумительнее вопроса "А где король?". Вообще-то королевский замок ему знаком. В свое время не раз приходилось тут ошиваться по поводам тревожным и не очень. Однако свои пять пальцев Вархайт знает все же немного получше, чем это благословленное Хаккаром место.
Спасение пришло внезапно, в лице встревоженного пожилого слуги, что вылетел из-за угла и врезался в идущего навстречу Джейка. Придя в себя, он моментально признал высокопоставленного гостя и суетливо протараторил, что Его Величество терпеливо ожидает и не приступает к трапезе в знак личного расположения к доброму другу его почтенной матушки. Поэтому далее дело за малым - последовать за верным королевским слугой, на ходу выдумывая правдоподобное оправдание своей нерасторопности.

- Мое почтение королю Дейгану Сандорфайту... и принцу Фредерику Сандорфайту, - оповестил с порога о своем присутствии воин. Неожиданность присутствия Фредерика стоила ему секундной заминки, но никак не отразилась на уверенном тоне, - Прошу прощения за задержку. Внезапная встреча с давними знакомыми среди почтенных лиц Альтанара вынудила меня отдать дань вежливости. Это заняло некоторое время.
Если призадуматься, то не такая уж это и ложь. Знакомых с периода Альтанарского подданства у Джейка и вправду осталось немало. Правда, те, кто присутствует на данном мероприятии, по большей части предпочли сделать вид, что не заметили его.
Что же касается Фредерика, то ввиду понятных причин, вкупе с последними успехами принца, есть все основания считать, что Дейган всецело доверяет брату. Безусловно, Вархайт не пришел в восторг от мысли, что придется вести разговор на столь щепетильную тему еще с кем-то. Но, по уму, никакого вреда от этого быть не должно. Тем более, что дампир точно не сможет найти достойного повода, чтобы спровадить внезапного собеседника.
- Я могу сразу приступить к разговору о цели моего визита или по вашему желанию поучаствовать в более неформальной беседе. Мое время допускает такую возможность.
Садиться за стол Джейк без приглашения не стал. Хоть тут и все очевидно. Но ведь манеры же. Какой же нормальный разговор без треклятых расшаркиваний?

Отредактировано Джейк Вархайт (Пятница, 29 июля, 2016г. 01:01:33)

0

12

Младший брат не стал препираться. Здравое зерно в сказанном тоже было, а он был не склонен спорить до последнего, лишь бы только настоять на своём и всё. К тому же, дело уже сделано.
- Пока мы тут всё ещё наедине… Не желаешь меня ввести в курс дела относительно айсгардца?
Фредерик, напротив, прошёл до самой арки, остановился в шаге от полупрозрачной занавеси и прикрыл глаза, когда та приняла вид паруса под толчком освежающего воздушного порыва. Ощущение было весьма приятным.
- Мое почтение…
Ни в какой курс никакого дела король ввести так никого и не успел – досадно, но не слишком; обижайся Фред на каждый, самый малейший, но всё равно непредвиденный оборот, страдания от неупорядоченности событий свели бы его в могилу много, много раньше, чем это ещё успеет сделать всякая зловредная магия.
Когда принц развернулся на каблуках лицом к входной двери, уголки его рта подались в стороны на миллиметр каждый, формируя дугу «Видеть Вас – истинное счастье для меня». Не без удовольствия он отметил, что не его одного монарх затащил на полуформальный ужин в вечернем костюме из закалённой стали. Не то, чтобы были серьёзные основания опасаться, что Вархайта такой вид оскорбит – но Фред его не знал и поручиться за сие предположение не мог.
- Милорд Вархайт, - произнёс он, подавшись чуть вперёд в небольшом поклоне с одновременным приложением раскрытой ладони к низу грудины. Через пару секунд рука была оторвана от нагрудника и простёрта в сторону трапезного стола.
- Присядем?
Не дожидаясь длинного церемонного согласия, которое этикет предписывал лишь в строго добровольном порядке, метис первым сделал несколько шагов и сел по правую руку от Дейгана. На этот раз вздох облегчения был скрыт куда более тщательно, чем там, в кабинете, с глазу на глаз.
- Я, собственно говоря, тоже званое лицо, хоть и не совсем чужое… – Он скосил глаз на брата. – Но если государь решит начать с дела – я вполне готов отложить светскую беседу на потом.

0

13

Внимательный взгляд ярких синих глаз преследовал Вархайта, пока тот не занял понравившееся ему место. Дейган не спешил отвечать на вопросы главы Элиты или Фреда, тем более, что большая часть из них была формальной. Какой будет беседа - не важно. За ними троими сейчас никто не записывал, а, значит, не нужно планировать и уж тем более придерживаться какого-то курса.
Тем не менее, Дейгана беспокоил визит давнего знакомого матери. Возможно, близкого друга? Кто знает, Лорея редко говорила о своей жизни до коронации. Если уж говорить начистоту, она вообще редко посвящала время детям.
- Слишком занята, чтобы просто жить. Такой был у неё девиз. Она хотела нас уберечь от такой же судьбы, но... Боги смеются над планами смертных, всегда так было.
Погружённый в тяжёлые воспоминания, король на секунду закрыл глаза. Нахмуренные брови разошлись, морщинки в уголках глаз разгладились, на лице появилась непринуждённая улыбка.
- Джейк Вархайт. Лорея рассказывала много хорошего о своём друге Вархайте. Я слышал, вы побывали во многих передрягах и видели такое, о чём большинство смертных даже представления не имеет. Но... уверен, вы устали сегодня. Прошу, ешьте, пейте, чувствуйте себя как дома. Если что-то будет нужно, вам это немедленно принесут.
Немного помолчав, Дейган поглядел на брата.
- Итак... Если позволите, я бы хотел обсудить причину такой спешки. Фред, я устроил эту встречу потому, что милорд Вархайт крайне хотел обсудить какой-то очень важный и неотложный вопрос. И вот мы здесь.

0

14

Наиболее очевидный порядок действий - кивок в знак покорности предложению присесть от августейших особ, ну и, собственно, приседание. Может оно и не заметно, но к этому разговору Джейк готовился не один год. Слишком многое поставлено на карту, а точнее все, в том числе и сама карта. И от этого даже непробиваемому Вархайту стало как-то неудобно. Не по себе. Как будто он допускает возможность провала. Как будто. Чертов двадцатилетний план оказался столь безумен, недостижим и далек от финала, что вот сейчас, когда труды вот-вот начнут приносить плоды, что-то якобы способно пойти не так? Возможно. В этом идиотском мире все возможно, и от того не по себе.
Чуть склонив голову вперед и опустив взгляд, воин коротко вздохнул. Затем он поднял решительный взор, обвел им Дейгана и Фредерика и дал начало судьбоносной беседе:
- На самом деле, это не первая наша встреча. Правда, в прошлый раз вы были еще слишком юными принцами, чтобы запомнить мое лицо.
"Что ты несешь?"
- А ваша замечательная сестра... - Джейк остановился и замолк, придя в легкий ступор от осознания, что и вправду собрался поведать о том, как годовалая Лиарра обмочилась на него, - Уже тогда умела произвести неизгладимое впечатление.
Джейк ощутил, как похолодели ладони. Он ведь совсем не об этом собирался поговорить. Или об этом? Ну если только от этих сведений зависит судьба мира... Хотя, куда вероятнее, что от них зависит разве что скорость падения и без того шаткого авторитета Джейка.
- Ваша матушка наверняка не упомянула тот факт, что зачастую мое попадание во "многие передряги" происходило по ее милости. Впрочем, именно это стало началом наших теплых отношений. Я повстречал ее в те далекие времена, когда она состояла в Гильдии Алхимиков, ныне известной, как Дом Гроуз. Уже тогда она демонстрировала себя амбициозной, решительной и сильной личностью.
Джейк рассказывал достаточно сухо и без расстановки акцентов на наиболее примечательных моментах. Словно зачитывал доклад. Но при разговоре на данные темы слова идут почему-то особенно легко. Будто именно об этом ему сейчас хочется говорить более, чем о чем-либо другом. Анализируя свои мысли, дампир пришел к выводу, что он интуитивно выбрал это направление беседы, чтобы расположить к себе сыновей Лореи. Но для него это как-то до непривычного глупо. Или так хочется оттянуть момент перехода к главному? Нонсенс. Пора заканчивать этот детский сад и поговорить о реальных вещах.
- У меня есть для вас один документ. - произнес Джейк, извлекая из небольшой сумки на поясе конверт, - Его содержимое может удивить. Но лучше просто ознакомьтесь, после чего я предоставлю вам объяснения и всю необходимую информацию.
" Только для начала прис... а, и так сидят же".
Вархайт протянул запечатанный конверт Дейгану. Изящная подпись и печать на обратной стороне не оставили и толики сомнений в том, что автор этого послания - Лорея. Текст письма оказался коротким. Из него следует предписание, что по мере получения данного документа нынешним правителем государства, он обязуется предоставить мирному населению Северо-западного Альянса статус граждан Альтанара и допустить их переселение на территорию королевства в срок, обозначенный предъявителем письма.

Отредактировано Джейк Вархайт (Воскресенье, 31 июля, 2016г. 10:43:13)

0

15

[NIC]Фредерик[/NIC]
[AVA]http://co.forum4.ru/img/avatars/0006/f5/43/1868-1467912072.jpg[/AVA]
[STA]Принц-Негодяй[/STA]

Ныне единственный принц сидел прямо и немигающим взглядом сверлил айсгардца, пока тот нёс всякую чепуху на тему старого недоброго прошлого. Для того, чтобы сымитировать движение век левого глаза, потребовалось бы уделить толику внимания приведению в действие шарниров сети иллюзий, а отвлекаться он не хотел.
Гость меж тем решил всё же начать со светско-беседного вступления, хотя оба брата в той или иной мере озвучили своё предпочтение делу. Причём вступление было… своеобразным. Если целью его было расположить и размягчить Сандорфайтов, надавив на старую дружбу с их матушкой, то прямо сейчас план рушился с треском как минимум наполовину, ибо младший Сандорфайт сентиментальности был лишён практически совсем. Но именно сей вывод он делать всё же не спешил. Такая тактика – тактика, скорее, побирушки, чем сурового и, несомненно, гордого воителя, да ещё и столь прославленного. Фредерик думал, что милорд просто был растерян, он не знал, с чего ему начать и как ему начать.
Закончив со вступлением, Вархайт перешёл наконец к делу – но и теперь не стал излагать суть дела вслух, а лишь передал, предположительно, важный документ Дейгану, пообещал пояснить после и замолк. Фред не переменил позы, всё так же продолжая смотреть в ожидании момента, когда письмо пройдёт полкруга и окажется в его руках. Теперь он был практически уверен во второй своей гипотезе. Воин, как и следовало бы ожидать, собой владел неплохо, да и вообще едва ли мускулы на его лице способны активно и ужимисто жестикулировать, но некоторая непоследовательность действий, сухая речь – они выдавали сильное беспокойство. Принц сомневался, что причиной тому был только лишь светский визит. Правитель Айсгарда – человек, по крайней мере, человек примерно в той же степени, что сам принц; а главное достоинство людей – умение приспосабливаться к любой агрессивной среде, даже если эта среда – тягостное бытие на троне.
«Что-то серьёзное намечается на западе», - успел подвести он черту, принимая письмо из рук брата – хмурое и озабоченное выражение лица того прямо подтверждало сделанный вывод. Какая-то малая часть полукровки торжествовала от собственной умности и проницательности, но вся оставшаяся, большая доля тёмной грозовой тучей нависла над бумагой, наконец избавив дампира от пронизывающего взора. Послание было записано на общем, но тут и там прописные буквы были украшены витиеватыми завитками синдарина.
- За-нят-но, - медленно проговорил Фредерик, складывая письмо по имеющимся сгибом. В его голове уже вращались мысли о том, каким образом всё это можно провернуть и что за это можно получить, но вот почему это вообще было нужно… Гадать не особенно хотелось – и сейчас нужды в этом не было.
- И что же было причиной такой любопытной договорённости? Уж, верно, Альянс опасался не растущего влияния Джера в Нейтральных лесах… - Он положил бумагу на стол и вновь обратил глаза к Вархайту. Так далеко на запад принцу заезжать не доводилось, но по тому, что он слышал, выходило, что тащиться с завоевательным походом через Ночной лес – форменное массовое убийство (говоря об отношении завоевателя к собственной завоевательной армии). А на побережье стройные джерские кораблики с бравым джерским десантом должны были встретить мощные стены и ощетинившиеся тяжёлыми орудиями бастионы, по сравнению с которыми твердыня Зоара – заурядная крепость на отшибе.
Нет, тут точно было что-то иное. В воздухе пахло каким-то сильным колдовством. Фред терпеть не мог этот запах.

0

16

Вархайт не удивил короля тем, что начал рассказывать о Лорее и её детях. Пожалуй, даже мелькнула мысль, что сегодня ей уделяется излишне много внимания, но всё-таки у Дейгана вырвался едва уловимый вздох разочарования. Он хотел бы услышать что-то более интересное. Даже не личное, - ведь мать оставалась в пределах досягаемости, Дель-Анар всё же не на Остгаре ютится. Нет, молодого правителя Альтанара интересовали более насыщенные события. Такие, о которых Лорея могла бы и умолчать. От неё Дейган слышал, что Джейк, как и отец, пропал в 1374. Ровно год его не было, а потом Джейк объявился. И затих. До сегодняшнего вечера между сыном Шиноби и старым приятелем пропавшего короля не проскользнуло ни единого слова, если исключить недавнее письмо. Что же мог рассказать Вархайт? Что утаила Лорея?
И глава Альянса действительно смог удивить. Даже не столь грандиозным договором, а тем фактом, что мать никогда не упоминала о подобном. В нынешнем мире подделать можно что угодно, но в данном конкретном случае назревал закономерный вопрос: зачем? Дейган молча передал свиток брату и внимательно следил за ним, пока тот читал.
Предположение Фреда, как и обычно, прозвучало здраво и разумно.
- Он не хочет рисковать людьми. И явно оценивает противника как гораздо более сильного. Будь это кто-то из соседей, Джейк дал бы бой. Наверняка. Если то, что я слышал о нём, - правда, он не из тех, кто отступает. Значит, он очищает территорию от невинных жертв. Он знает, что враг гораздо сильнее и победить малой ценой не удастся. А, кроме того, этому врагу не нужны пленные. Так кто же это и что ему нужно?
- Очевидно, что милорд Вархайт не хочет подвергать опасности своих людей. И, если судить по дате договора, об этой опасности он знал заранее. Очень сильно заранее. И всё равно ему не хватило бы времени, чтобы стать достаточно готовым. Кроме вопроса: что же это, - меня интересует два других. Первый: откуда данная информация. Второй гораздо более приземлённый. Лорея, видимо, не особо размышляла, когда подписывала этот документ. И всё-таки, я должен спросить: как думает милорд Вархайт, где и на какие средства мне селить всех его людей?

Отредактировано Дейган (Понедельник, 1 августа, 2016г. 19:21:45)

0

17

Процесс запущен. В ту секунду, когда конверт оказался в руках Дейгана, началась совершенно новая стадия плана. Примечательна она по двум причинам. Первая - стадия является одной из завершающих. Вторая - с этого момента Джейк больше не сможет держать все в своих руках. Слишком многое теперь зависит от других. Тревожит ли это? Уже нет. Увидев реакцию сыновей Лореи на новую информацию, дампир ощутил некоторое облегчение. Разумеется, их поведение не является залогом того, что они поведут себя так, как хочет Вархайт. Но реакция Сандорфайтов дала понять, что каждый из них достоин своего титула. Прозорливость одного и хладнокровная настороженность другого. Очень хорошо. Достойная основа нынешней мощи Альтанара. Скоро им это понадобится. Хоть этого и недостаточно. Пока.
Джейк хмуро кивнул на комментарии молодых людей, давая понять, что их вопросы не останутся без ответов. Дампир взял в руку бокал с вином и слегка качнул рукой, глядя на потревоженную красную гладь. Затем он сделал небольшой глоток и позволил себе занять секунду их общего времени тем, чтобы позволить бархатному теплу напитка плавно растечься в теле и отозваться терпким послевкусьем.
А потом он направил взгляд на собеседников.
- Мое объяснение будет долгим, но я постараюсь не отнимать у вас больше времени, чем необходимо.
В сером безжизненном взоре воина отразился огонек от свечи на столе, что вместе с другими своими восковыми сестрами составляет не очень яркое освещение комнаты. Слабо уловимая неловкость полностью улетучилась из его голоса. Сейчас перед братьями человек, которому хватит духа взять на себя слишком много для одного. И он сделал это уже давно, волоча этот груз по сей день.
- Данному договору чуть более десяти лет. Однако возможность осуществить его условия я получил только четыре года назад. Когда принял обязанность единовластного правления Альянсом. Создание этого документа - единственный раз, когда я обратился за помощью к Лорее. Эта просьба удивила ее, но она доверяла мне. И разумеется, я не стал бы злоупотреблять такой милостью, поэтому уже предпринял меры. Вашему Высочеству не придется брать на себя бремя расходов по транспортированию и размещению граждан Альянса. Строительство флота пассажирских судов почти завершено. Также мной было выкуплено достаточное количество жилых зданий на территории восточной части Альтанара. Вольготно разместить всех сразу не получится, но это вполне терпимая цена за спасение. На эти мероприятия ушла значительная часть многолетнего бюджета Альянса, учитывая активную торговлю и экспорт.
Еще один глоток вина и взгляд в сторону балкона, к далекому горизонту, почти скрывшему вечернее солнце. Попутно он взял из ближней вазы нечищенный плод некого ореха в толстой скорлупе (грецкого по-нашенски) и погонял его кончиками пальцев по ладони.
- Как и Ваше Высочество, Лорея предположила, что это меры по спасению населения. Верно. Но только дело не в агрессивных соседях и прочих бедствиях нашего мира. Ни одна подобная неприятность не стоит столь радикальных мер. Но есть угрозы, что лежат за границей нашего существования. Не так давно вы имели возможность достаточно близко познакомиться с ними. - короткий треск и осыпающиеся на тарелку перед дампиром мелкие осколки раздробленного ореха. - Разломы между мирами. Как тот, возле поселения Фейур, что доставил вам хлопот. Правда вместо нежити из него должна была явиться армия демонов.
Пронизывающий взгляд серо-коричневых глаз в сторону короля и принца.
- Но я их уничтожил. Примерно двадцать четыре года назад, когда внезапная катастрофа в Илсэ унесла жизни всех членов Гильдии Воинов. Почти. Тогда же пропал без вести предыдущий король Альтанара Шиноби Сандорфайт. - короткий тяжелый взгляд вниз, затем снова на собеседников. - Разумеется, я боролся с ними не в одиночку, но детали тех событий сейчас не имеют значения. Важно другое - это лишь отсрочило на пару десятков лет, но не отменило катастрофу, которая теперь уже совсем близко. За ней стоит некто куда более могущественный, чем жаждущее убийств и разрушений демонское отродье во главе армии себе подобных. Я не знаю, кто это - некая личность или, быть может, группа. Понятно лишь то, что это некто, возможно равный по силе богу. И он уже давно нацелился на Энирин. - Джейк подался вперед, упирая ладони в стол, - Северо-западный Альянс обречен. Разломы, что появятся там, это совсем иное по сравнению с тем, что видел Фейур. Но точно знаю, что пока я жив, огромное войско мертвецов не перекинется на соседние территории. И к этому я готов. Ради противостояния данной угрозе была создана Ассоциация Боевой Элиты. По численности она даже сейчас уступит любой армии, но мне известны планы и будущие передвижения врага. Для быстрых сокрушительных маневров мои бойцы приспособлены идеально, не говоря уже о том, что равных в бою им нет.
Вархайт встал и сделал несколько шагов в сторону балкона, продолжая говорить:
- Но главная цель - даже не спасение жителей Альянса. Точнее это только часть цели. Важно то, что через некоторое время после бедствия на Северо-западе, разломы начнут открываться по всему Энирину. Армия, что нападет на мою Родину, будет поистине ужасающей своей численностью. Но даже она окажется мелочью по сравнению с тем неисчислимым легионом, который накроет весь мир. - солнце полностью скрылось за горизонтом. Воин остановился и обернулся. - Проблема в том, что никто не поверит в это, пока оно не случится и не станет слишком поздно. У меня нет доказательств. Все мои знания основываются на видении, что было оставлено мне моей матерью, которая ценой своей жизни спасла меня в Междумирье и указала путь назад. Поэтому мне придется доказать все это на деле. Если я смогу совершить невозможное, сдержав такое войско, то ничем иным, кроме как предвидением это не объяснить. После этого я смогу предупредить весь мир об угрозе, призвать отказаться от конфликтов с соседями, поднять все доступные войска и сосредоточить силы на обороне и защите мирного населения. И ко мне прислушаются. Это единственное, что я могу сделать, чтобы первый удар не оказался сокрушительным. Но для этого мне нужна ваша поддержка.
Вернувшись к столу, Джейк склонился вперед и опустил ладони на столешницу.
- У вас есть все основания считать меня свихнувшимся идиотом и не верить в услышанное. Поэтому обозначу вопрос иначе. Я не стану торговаться жизнями своего народа, поэтому выкладываю все сразу - к Альтанару присоединятся жители Альянса, кроме того вы получите все корабли, на которых они прибудут к вам, а также всю территорию Северо-запада в составе вашего государства. Это все, что я могу предложить вам в обмен на сотрудничество. В случае, если ничего из сказанного мной не произойдет, то каждый останется при своем. Тогда можете считать, что этот разговор был не более, чем бреднями воина, который непростительно редко надевал перед боем шлем. Но если мои слова сбудутся, то у вас будут одни из лучших ремесленников в своем профиле, отдаленный, но богатый ресурсами регион в составе вашего королевства и, самое главное - время, чтобы подготовиться к защите наших с вами соотечественников от гибели и обращения в оживших мертвецов.
Наконец, Вархайт подошел к своему стулу и сел.
- Если мое предложение кажется вам подозрительно щедрым, то объясню - правителем мне уже все равно не быть. Люди не простят того, что я без предупреждения выгоню их из дома, заставив бросить почти все нажитое имущество, а потом сделаю из этого дома поле боя. Даже если цель правильная. Каждый живет ради себя и своих любимых, так и должно быть. К тому же после произошедшего это маленькое государство слишком ослабнет и уже не сможет оправиться. Регион суровый по условиям, Ночной лес не даст покоя, да и Джер под боком. Людям понадобится сильный покровитель. - Вархайт взял бокал и в один глоток допил вино. - Теперь я готов ответить на ваши вопросы. Равно как и услышать, что вы думаете о состоянии моего рассудка.

Отредактировано Джейк Вархайт (Вторник, 2 августа, 2016г. 12:11:44)

0

18

Выкуплено… выкуплено… Земли Альянса – край, населённый не слишком густо, но это всё равно край. Действительно, потребовалась бы целая уйма денег. Фредерик нахмурился. Если это происходило в течение последних четырёх лет, очень странно, что казна не пополнилась на очень-очень кругленькую сумму, и даже он сам ничего об этом не слышал.
- Видение…
Голос полукровки был подобен звуку движения многотонного каменного блока по земляной насыпи. Вверх по насыпи. Надзиратель взмахивает кнутом, кнут опускается на спины рабов, рабы волокут глыбищу вперёд с помощью брёвен-катков. Очень, очень тяжело.
Видал уже принц одного Провидца в перелесках центра Маскареля, неподалёку от Ржавого форта. Слепой сбрендивший старик, с кучей воронов в хозяйстве и мальчиком для услуг и утех, как полагается. Большого усилия воли стоило не повесить его за ноги на том же дубе, из-под сени которого он вещал, да не расспросить как следует. Если бы он отказался послать одну из своих птичек с посланием – так бы и было сделано.
Но, с другой стороны, чего-то такое о  потаённой угрозе в замке Клэма он таки напредвидел… «А я его и слушать не стал.» Фред ощутил во рту отвратный привкус. По всей видимости, им предстоит положиться на то, на что в принципе полагаться нельзя.
- Давайте попробуем сперва подвести черту… - Он склонил голову к ладони и старательно потёр лоб и виски. Тоже хотелось вскочить с места и побегать по комнате, чтобы унять волнение, но в принце была воспитана большая усидчивость, чем в воинствующем правителе. А ещё в доспехах он себя чувствовал не так легко и свободно.
- В случае, если… гм… что-то случится… альтанарская корона обязуется позволить гражданам Альянса обосноваться частично на землях, предварительно скупленных Альянсом, частично в городах по нашему усмотрению… конечно, по крайней мере, так, чтобы у них была крыша над головой. Взамен к Альтанару отойдёт флот Альянса, отойдут земли Альянса, включая изрядную часть Ночного леса, что, несомненно, является очень ценным приобретением… - Хотя это тоже можно пережить. Если в этот хаккаров лес не соваться, то, наверное, и он тебя трогать не будет. – Особенно если там останется что-то целое после нашествия. А тем временем Ассоциация уйдёт в… гм… в тыл иномирной армии мертвецов… и начнёт активную борьбу с ней, чтобы на землях Альянса осталось что-то целое. Я излагаю верно?
Короткий кивок правителя Айсгарда был ему ответом. Пожалуй, уместным ответным жестом тут был бы аналогичный кивок в знак удовлетворения, но Фредерик не слишком-то довольственно хмыкнул и попытался усесться в кресле поудобнее.
- Что ж, хорошо. Меня всё это устраивает. Если Ваши провидческие способности Вас не подведут и Альянс будет защищён, Вы будете героем, спасителем и всё такое. Вас кто угодно послушает. Если же нет… - Принц пожал плечами – насколько это возможно было в броне. – Ну, в таком случае, нам даже проще будет разводить панику и взывать к необходимости сплочения перед угрозой. Но что касается первого…
Он прервался, чтобы немного обдумать мысль.
- Мне, право, неудобно говорить Вам такое, будучи в несколько раз моложе… Но я сильнее сомневаюсь не в Вашем рассудке, а в Ваших планах. – На самом деле, говорить такое человеку, который в несколько раз тебя старше, но при этом и выглядит как полагается, по-старчески, как-то попроще – но и сейчас Сандорфайт не вилял и взгляд не отводил. – Вы не собираетесь обращаться за чьей-то помощью… только оттого, что не верите, что кто-то отзовётся? В таком разе, я бы с этим поспорил… По крайней мере, в отношении начала нашествия. Уверяю, желающих помочь найдётся достаточно – иномирцев боятся не только люди. Альтанар даже имеет определённый опыт в противодействии как демонам, так и разломным мертвецам.
Чуть склонив голову набок, Дерек пригляделся к лицу гостя на случай, если у того вдруг начнёт биться жилка на виске.
- Или Вы склонны полагать, что сил Ассоциации достанет для осуществления плана, а любые помощники будут только мешать?

0

19

Фредерик взял на себя роль первой скрипки, оставив старшему брату время на обдумывание слов дампира. После его монолога Дейгану тоже захотелось встать и пройтись по комнате, - характер всё время гнал его куда-то, и в такой напряжённый момент оставаться на месте оказалось тем еще испытанием для нервов. И всё-таки, два мельтешащих по тесному помещению болванчика смотрелись бы крайне комично.
Шиноби, Лорея, иные миры и, разумеется, злобные захватчики. Действующие лица и сюжет напоминали банальную детскую сказку, однако ж, червячки сомнения уже начали грызть беспокойный разум молодого правителя. Еще слишком свежа память об ужасах Фейура, и чересчур противоречивы доклады очевидцев. Мысли о практически неуязвимом некромаге, возглавлявшим вторжение, мучили Дейгана не одну неделю. А теперь и Вархайт напомнил. В голове замелькали полузабытые образы о том, как Шиноби и Лорея уверенно несутся навстречу безымянному провалу в другие миры. Кажется, с Гроузом. На Левиафане. Дейган частенько представлял себе этот момент, приукрашивая его с каждым разом и мечтая лично оказаться на борту.
- Если подумать, много ли мы знаем об этих мирах? Почему-то неизменно вторгаются к нам. Те же демоны. А еще была загадочная история с Еванджелин Аррен и её не менее странном перевоплощении. И почему меня не покидает мысль, что все попытки овладеть Энирином обязательно связаны? Ну, здравствуй, паранойя.
Лицо Дейгана помрачнело, а голос обрёл металлические и чуть саркастические нотки.
- Дерек, неужели ты не видишь, что перед тобой владелец типично геройского мышления? Милорд Вархайт хочет взять на себя непомерную ношу и, вероятно, пожертвовать собственной жизнью ради общего дела. Что типично для всех героев, как ты верно отметил, они не думают, что кто-то добровольно им поможет. Ведь вокруг сплошь мерзавцы, правильно, милорд Вархайт? Я уверен, что с разумом у вас всё в полном порядке, а вот с доверием как-то не сложилось. Во всяком случае, если ситуация действительно опасная для всего нашего мира, неужели вы думаете, что Альтанар будет стоять в стороне и смотреть, как враг уничтожает потенциального союзника? Насколько я понимаю, потом он явно примется за нас. Враг моего врага - мой друг, и тут не место личным счётам.
Король ненадолго замолчал, чтобы бросить короткий взгляд и на Джейка, и на Фредерика, которым он попытался показать, что между тремя здесь собравшимися не должно быть недосказанности по этому вопросу. Они должны доверять друг другу, иначе обречены будут все.
- И прежде, чем мы обсудим детали переселения... Расскажите еще раз, подробно, о вашем приключении. Меня интересуют любые зацепки и детали, которые вы могли бы счесть несущественными. Иногда именно в таких мелочах вся суть и состоит.

0

20

И вновь Джейк ответил на речи молодых Сандорфайтов кивком. Их слова о его самонадеянности, переизбытке героичности и мнительности вызвали у него легкое умиление. Это достаточно предсказуемая реакция. А также первое, что пришло бы на ум любому, кто возьмется оценивать поступки и решения Вархайта в данной ситуации. Хотя стоит отметить, что королю следовало бы преподносить свои выводы более сдержанно. Не в данном случае, разумеется. Однако воин явно не является тем, кому полагается давать советы по ведению дипломатических бесед.
И все же, волей-неволей, но небольшой урок им он преподаст прямо сейчас.
- Я не виню вас за эти выводы. Услышь я нечто подобное в вашем возрасте и положении, наверняка начал бы вести себя несерьезно... Если бы вообще смог адекватно воспринять происходящее. - еле ощутимое подрагивание правого уголка губ в попытке миролюбиво улыбнуться. Вышло не очень. Дампир взял небольшой кувшин и наполнил свой бокал вином. - Нет, мои мотивы немного глубже. Все-таки я готовился к этому больше двадцати лет. Времени для размышлений было достаточно. - воин убрал кувшин на прежнее место, затем сложил пальцы в замок, опустив руки на стол. Сосредоточенный взгляд вновь устремился к собеседникам. - Как вам хорошо известно, самое страшное оружие оратора - манипулирование мнением масс. Оно позволяет добиться выдающихся результатов в краткие сроки. Но это оружие опасно - одно неверное слово, и оно будет направлено на самого оратора.
Глоток вина. Не прослыть бы в таких темпах алкоголиком. Джейк постарается.
- Разумеется, можно заявить об этом на весь мир. И я уверен, что помимо скепсиса смогу отыскать поддержку и многочисленных союзников. Однако, чем больше доверия я получу, тем сильнее будет полемика между идейными противниками. Более того, чем больше участников спора, тем выше риск, что кто-то спровоцирует конфликт. Неосторожной фразой, неучтивым жестом. Чем угодно. В Энирине много народов с их особыми нормами поведения и обычаями, которые легко нарушить по незнанию. Не говоря уже о том, что кто-то сможет отыскать в конфликте личную выгоду. Нельзя допустить лишней разрозненности между расами и отдельными группами. Многие сочтут меня сволочью за то, что не предупредил заранее. Но самое главное, что в нужный момент все будут едины в намерении сконцентрировать силы на противодействии угрозе и на безопасности мирного населения. Если же этому будут предшествовать споры и столкновения, то добиться единства станет труднее.
Джейк поднял вверх указательный палец.
- И это только одна причина. - теперь вместе с указательным дампир разогнул и средний палец, после чего опустил руку. - Вторая состоит в том, что даже если кто-то решит выделить солдат на защиту Альянса, то это будет означать ослабление чьей-то армии. Каждая страна должна иметь максимально возможную численность войск, чтобы увеличить шансы на выживание. У Ассоциации батальон идеально обученных бойцов, беспрекословно подчиняющихся любому, даже самому безумному приказу, если он будет идти от меня. Я лично отбирал сильнейших для этой миссии. Не гарантирую, что хоть кто-то из них переживет эту войну, но они готовы к такому. С моими сведениями о действиях врага на территории Альянса у нас будет возможность сдержать и подавить силы вторжения, даже с многократным перевесом в численности войск противника. Но по мере возможности мы будем надеяться на подкрепление из Альтанара.
Наконец, воин поднял руку с разогнутыми указательным, средним и безымянным пальцами.
- Но самая важная причина, по которой я предпочитаю сохранять секретность до последнего, в том, что у врага есть глаза и уши в Энирине. Вы уже убедились, что нежить действует не без поддержки. Но деятельность коллаборационистов не ограничивается участием некромантов. За мной наблюдали. Однако им неизвестно о моем видении. Враг убежден, что все действия Джейка Вархайта заключаются в попытке собрать как можно больше войск. Разумеется, если бы я этим ограничился, то о шансах на выживание не могло идти речи. И я хочу сохранить эту убежденность противника в собственном превосходстве до самого последнего момента. Когда за относительно небольшое время до открытия разломов по всему миру эниринцы внезапно начнут готовиться к вторжению, и если получится отстоять северо-запад, то это станет большим подспорьем для нас.
Джейк выдохнул и сделал глоток вина. За сегодня он уже успел наговорить столько, сколько в последнее время не вытягивал из себя за месяц.
- Надеюсь, я смог убедить вас в продуманности своей тактики.
Когда прозвучало требование от Дейгана доложить об увиденном в Междумирье, Джейк слегка помрачнел, если он вообще способен выглядеть еще мрачнее. Немного помедлив, он все же заговорил:
- У меня есть только одно объяснение тому, что в Междумирье оказался именно я - во мне увидели угрозу. Равно как и во всей Гильдии Воинов. Как вы знаете, их истребляли после моего исчезновения. Нас были тысячи, осталось несколько бойцов. Кроме меня лишь двое. Может еще один-два, но мне о них не известно. Я попал в опустошенный мир. В буквальном смысле. Это был лишь пустой безжизненный кусок камня. Там не было пространства и времени, только зависшее над Бездной бездвижное бытие. Обратиться в ничто этому миру не давало только оставленное в живых истощенное божество. Своим существованием оно не позволяло этому месту окончательно потерять форму. Тот мир стал обиталищем для войска демонов. Они питались негативными эмоциями существ, похищенных из других миров. Для этого их пытали всеми возможными видами психических и физических истязаний. При этом в жертвах поддерживали жизнь магией. По крайней мере до тех пор, пока не выгорали остатки их душ, оставляя лишь безжизненную плоть. И во главе этого войска стояло чудовище, ужасное даже по меркам демонов. Его прожорливости не было конца. Его любимым деликатесом была боевая ярость, которую ему могли подарить немногие.
Внезапно кулаки Джейка сжались до хруста в пальцах, а налитый свинцом взор опустился вниз. Голос стал заметно жестче.
- Но я накормил его сполна. Объединившись с воинами из других миров, я дал ему бой. Он и вправду выбирал лучших. Даже в абсолютном меньшинстве мы смели их начисто. Враг был повержен. Перед смертью демон насмехался надо мной. Он твердил, что это не победа, и я еще познаю истинное отчаяние, как и мой мир. После гибели демона то место освободилось от необходимости держаться за остатки существования, и обратилось в небытие. Я, как и обитатели других миров, вернулся обратно. Мне показалось, что прошли столетия. Но в Энирине минул лишь год. Немногим позже активировалась оставленная у меня в подсознании магия моей матери. Это вызвало достаточно сумбурное видение. Позже я смог разобраться в нем и выявить, что хоть авангард вторжения и был повержен, Энирин еще не спасен. Поскольку видение было направлено на то, чтобы защитить именно меня, я хорошо увидел ту армию, целью которой являюсь. Но вне всяких сомнений, у меня было и видение разломов по всему миру. В этом видении наш мир постигла судьба того места, куда меня утащили демоны. Но это не означает, что наша судьба предрешена. Я уверен, что мы можем все изменить. И если не сохранить мир полностью, то хотя бы оставить ему шанс на восстановление через десятилетия. У нас просто нет другого выхода.
Воин поднял преисполненный решимости взор и устремил его на Дейгана и Фредерика, ожидая ответа.

Отредактировано Джейк Вархайт (Среда, 3 августа, 2016г. 21:55:38)

0



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно