FRPG Энирин

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Энирин » Прошлое » Миражи в кристалле


Миражи в кристалле

Сообщений 1 страница 7 из 7

1

Август 1412 года.

Альтанар. Глушь где-то недалеко от Изумрудного леса. Несколько часов за полдень.

Слим сидел в кустах возле дороги, что вела от охотничьей деревеньки под названием "Верхние сучья". Деревенька была небольшая и жили в ней в основном охотники, да их семьи. Слим и сам был охотником. Он с рождения обучался своему ремеслу и стал одним из лучших среди своих односельчан. Лук? Силки? Капканы? Всем этим он владел отменно. Но каким бы мастером он не был, какими бы профи не были его коллеги, они оказались не готовы к тому, что дичь просто ушла из леса. Совсем. И никто из них не знал, почему так случилось. На деревеньке, промышляющей в основном охотой, это сказалось крайне пагубно. Запасы продовольствия начали заканчиваться и старосте пришлось начать закупать пищу у других деревень с равнин. Но и это не могло длиться долго, т.к. основной источник дохода - шкуры, шерсть и мясо животных так же пропал. И вот, деревня оказалась в крайне затруднительном положении. Если в скором времени ничего не измениться, то "Верхние сучья" просто вымрут. Жителям, скорее всего придётся уехать в другие места и бросить насиженное несколькими поколениями место. Разумеется они довели информацию о своей беде до местного землевладельца, но пока до их проблемы соизволят снизойти, пройдёт не одна неделя. Да и как правитель сможет помочь с уходом дичи? Слим не знал ответ на этот вопрос. А переезжать... Охотника эта перспектива не очень то радовала, так как кроме своего ремесла деревенские толком ничего не умели делать. И где может прижиться целая орава охотников с семьями? Этот вопрос остался так же без ответа. Но в данный момент был более насущный вопрос - как прокормить свою семью в ближайшие дни? И ответ был очевиден.

Именно поэтому Слим сидел в кустах. Он ждал двух своих друзей Крега и Барло. Они так же были охотниками и сегодня им предстояло поохотится на неожиданную и непривычную дичь. Украдкой, почти бесшумно, двое коллег Слима вышли из-за деревьев и залезли в кусты к своему товарищу.

- Выйхали. Будут здесь через двадцать минут. - сказал Барло, а затем обеспокоенным взглядом посмотрел на Крега.

Крег уловил взгляд Барло и понял, что неприятную весть сообщать придётся всё-же ему.

- Да, Слим... Там такое дело... С ними два каких-то мордоворота. Охранники видимо. В латах и на конях, вооружённые по самые зубы. - Потупив взгляд оповестил Слима Крег.

Услышав это, охотник засквернословил.

"Да что же это такое? Проклятье!" - планы троицы начали давать слабину. Да, сегодня они решили поохотиться на непривычную для себя дичь - на людей. Это был гружёный товарами обоз, который двигался по лесной дороге, как они предполагали, в сторону Сторожек. И в намерения охотников входил налёт на этот обоз, однако, видимо по недогляду или, может, по неопытности, Крег в первый раз не заметил охрану, а вот сейчас... А может охрана присоединилась позже. Сейчас это было не важно. Важно было другое - теперь не получится запугать семью торговцев и отобрать у них товары под прицелом луков. Теперь охотникам придётся пролить кровь, ведь охранники к торговцам не для красоты присоединились и будут выполнять свою работу старательно, отрабатывая каждый медяк.

- Это... Это ничего не меняет, - промямлил Слим не очень то уверенным голосом, - мы всё равно нападём на них. Просто придётся... Запачкать руки.

- Но Слим, это же люди! Мы же не можем просто... Убить их, - возразил Барло и посмотрел на Крега, ища у него поддержки.

- Наши дети тоже люди, Барло. Сейчас нам надо о них думать, а не о чужаках, - неожиданно для Барло поддержал Слима Крег.

- Н-но... Всё равно, как нам одолеть тех верзил? - задал вполне резонный вопрос Барло, осматривая свой охотничий лук. До составного эльфийского лука с бронебойными стрелами ему было далеко. Мелкую дичь бить, ну может оленя, да и то не всякого. У Слима оружие было получше, но всё равно оставались сомнения по поводу его полезности.

- Мы... Мы справимся. Должны справиться. На нашей стороне внезапность и... Цельтесь им в голову. В смотровые щели шлемов, - ответил Слим, но воодушевить своих коллег ему не удалось. Напротив, услышав, что им предстоит сделать, охотники переглянулись. Это было не просто какое-то испытание на меткость, нет. У них был всего один выстрел. Наёмники не встрепенутся  как олени в случае неудачного выстрела, не побегут галопом от опасности. Скорее всего опытные вояки сразу поймут откуда по ним ведут огонь и будут действовать соответственно. И тогда охотникам настанет конец.

- Глупый план, ребяты, - раздался голос откуда-то из-за дерева, - очень глупый.

Товарищи резко оглянулись в ту сторону, откуда доносились обвинения в глупости и словно по команде натянули тетиву, угрожающе прицеливаясь стрелами. Из-за дерева с поднятыми руками вышел синеглазый блондин в тёмно-синих одеждах. На его лице виднелась лёгкая ухмылка.

- Ты ещё кто такой и что здесь делаешь? - спросил Слим, едва сдерживая руку от того, чтобы выпустить смертельную стрелу прямо в грудь блондина. Его так же интересовал и другой вопрос - как этому пареньку удалось подобраться к ним так бесшумно, но он не питал надежд, что услышит ответ.

- О, я тот, кто готов вам помочь в вашем... Предприятии, - последнее слово блондин почти процедил сквозь зубы, - у вас и шанса нет против профессиональных наёмников. И через... Десять, да? Через десять минут ваши детки останутся сиротками.

Эти слова несколько озадачили и даже напугали охотников. Они ослабили хватку луков и в их глазах читалась паника.

- Я же говорил! Говорил! Нам надо отступить! Слим, давай, пошли, бросай всё это! - чуть ли не кричал Барло. Крег согласно кивал.

- Заткнись, - рыкнул Слим низким гортанным голосом и сел на землю. Их друг никогда раньше не разговаривал с ними таким тоном. Что-то в нём поменялось. Что-то сломалось.
- Что ты предлагаешь? - спросил он уже у блондина, полный решимости сравнять горы гномов с землёй, если это потребуется.

- Обычно я так сразу не представляюсь, но времени у нас не много. Я маг, зовут меня Сильвио Ван'Тенард, - в подтверждение своих слов маг вытянул руку и усилием воли притянул с земли булыжник.

Товарищи охнули. С магом у них были хорошие шансы на победу. Возможно, никому из них даже не придётся...

- Я всё сделаю сам. От вас требуется только слушаться меня и прикрывать мне спину, на всякий случай. Справитесь? - продолжил Сильвио.

- И что же ты потребуешь взамен за свою помощь? Уж не по доброте душевной ты это делаешь, верно? - спросил Слим.

- Пффф. Конечно же нет! Разве я похож на добряка? - отвечал блондин с паскудной улыбкой.
- Ах, ладно, времени мало, просто скажу вам, что на том обозе есть одна вещь, которая меня интересует. Всего одна. Я возьму только её, всё остальное ваше. Идёт?

- Идёт, - сухо ответил Слим, - что нам делать?

Всё ещё не до конца понимающие ситуацию Барло и Крег решили доверится своему лидеру, а потому слушали, что же скажет этот магик.

- За мной, - спокойно сказал маг и вышел через кусты прямо на середину дороги.

Удивлённые охотники непонимающе смотрели на блондина. Он добровольно лишил себя преимущества внезапности и хотел, чтобы они поступили так же. Но Слим не стал долго колебаться, вышел и встал рядом с магом, и вслед за ним вышли и Барло с Крегом. Луки они держали на готове.
В этот момент из-за поворота выехал обоз, сопровождаемый двумя конными охранниками, закованными в латные доспехи, вооружёнными пиками и широкими полуторными мечами. Когда процессия увидела неожиданное препятствие на дороге в виде четырёх людей, обоз сбавил скорость и стал приближаться к "засаде" медленно и настороженно. Слим в этот момент почувствовал, что его руки резко вспотели. Невольно он сделал один шаг назад, чтобы оказаться чуть позади Сильвио. Что ощущают его друзья он догадывался. Страх, волнение, адреналин. Но вот маг с виду был предельно спокоен. Казалось, ему было даже скучно.

- Вы кто такие и чего тут делаете? - раздался гулкий голос из под шлема одного из наёмников, когда обоз подъехал совсем близко.

- Ничего особенного, мы вас грабим, - с абсолютно серьёзной миной ответил Сильвио.

От его внезапного откровения у компании охотников что-то ёкнуло в груди. Теперь дороги назад уже небыло. Сейчас что-то начнётся. Слим кинул взгляд на обоз. На нём сидела, видимо, семья. Отец, мать и дочь. Все трое в приличных одеждах, явно не нищие. Что их заставило поехать по этой дороге? Почему они едут в этом полуразваленном обозе? Что они везут? И почему, почему в их глазах такое беспокойство? Эти вопросы остались без ответа, так как безликий наёмник громко заржал, а затем ответил блондину:

- Ха, а ты весельчак! Повеселил нас, за это я дам вам шанс убежать. Ну-ка ноги в руки и в лес, пока я добрый!

- Хорошо, только... Gefpa. Hemaniko ole glaaz, - прошептал заклинание маг, после чего из под земли внезапно вырвалась здоровенная сколопендра с лошадь длинной и напала на ближайшего к магу наёмника.

- Что за? Что это за тварь?! - вскрикнул наёмник, но сильно испугавшаяся лошадь не дала ему ничего сделать и скинула бедолагу с седла. Второй наёмник не растерялся и вытянув пику взял разгон в появившееся насекомое.

- Gefpa. Reto malen rekh, - второе заклинание сорвалось с уст Сильвио и невесть откуда появившаяся стая нетопырей набросилась на второго наёмника, закрывая тому обзор и вызывая панику.

Первый наёмник пытался отбиться от сколопендры своим мечом, но его удары не наносили твари никакого урона, а насекомое медленно, манерно, словно показывая своё превосходство, приближалось к нему, капая на землю густой слизью. Видевшие всё это охотники и сами перепугались, но всё же понимали, что сейчас магия на их стороне и надо делать то, что велит этот странный маг. А тем временем не имеющий обзора всадник на полном скаку въехал в своего обороняющегося от сколопендры коллегу, сбивая того с ног и опрокидывая наземь. Сам же всадник, размахивая руками в попытках отогнать нетопырей, не смог удержаться в своём седле и при столкновении выпал из него. К несчастью, его нога зацепилась за стремя и лошадь понесла его галопом через лес. Следом за ним полетели и нетопыри.

Семья торговцев спохватилась и попыталась быстренько уехать с места боя, но маг отдал приказ охотникам:

- Держите лошадей, не дайте им уйти.

Опомнившиеся охотники подскочили к лошадям, вырвали из рук отца семейства поводья и, всё ещё не веря в происходящее, направили луки на своих пленников. Сбитый лошадью наёмник был без сознания, и сейчас ничем не мог помочь своим клиентам.

- Ну что, пришло время позабавиться? - сказал блондин и после его слов сколопендра растворилась в воздухе.

Слим, не убирая прицела с мужчины на обозе, спросил у Сильвио:

- Так что ты ищешь? Что за вещь тебе нужна?

- О, не спеши ты так, это ещё успеется, - ответил блондин.
- Ты, - указал он пальцем на Барло, - добей этого лежачего. Пусти там ему стрелу в глаз или ещё чего, мне не принципиально.

- Что? Но зачем? Мы же уже добились своего, - удивлённо возразил Барло.

- Ох ребяты, вы же не можете быть на столько тупы. Они видели ваши лица. Они свидетели. Их всех придётся убить, а иначе - петля, - сказал Сильвио и демонстративно обхватил рукой себя за горло.

В это мгновение Слим пожалел, что не додумался взять маски. Пожалел, что они так открыто вышли из кустов. А может, это и был план мага? Заставить их убить этих людей? Сейчас уже было поздно размышлять об этом. Сейчас они уже конкретно увязли в этом дерьме.

- Нет, пожалуйста! Мы никому ничего не скажем! Оставьте нам жизнь! Возьмите деньги, возьмите всё! - причитал мужчина на обозе.

- Хм, дайте-ка подумать? - Сильвио скорчил пародийно-задумчивую гримасу, - Нееет. Вы все умрёте. Но сначала...

Блондин достал из-за пазухи нож.

- Сначала мы развлечёмся с твоими девахами. Снимайте портки ребяты! - сказал маг и начал медленно приближаться к перепуганным и трясущимся пассажиркам, крутя в руках нож.

Намерение блондина шокировало охотников ещё больше. Они впали в ступор.
"Неужели... Неужели это то, что должно произойти?" - думал Слим, "Неужели это то, чем мы станем? Этот путь ведёт именно сюда? Нет! Я не хотел этого! Я всего-лишь хотел прокормить семью, я не хотел причинять вред! Я... Я ошибся."

Осознание возможного предстоящего будущего давило на Слима. Он не знал, как сможет смотреть своей дочери в глаза после такого. Не знал, сможет ли вообще вернуться к ним... Таким. Но что он мог? Вмешаться? Против него был маг, раскидавший двух опытных наёмников. У него не было и шанса, если только...

Слим мгновенно натянул тетиву и выстрелил в Сильвио. Стрела сорвалась и со свистом направилась точнёхонько в шею блондина. Но тот взмахнул рукой и стрела, так и не долетев до цели, упала на землю по неестественной траектории. У Слима сложилось такое впечатление, словно маг знал, что охотник поступит именно так. Со злой ухмылкой на устах Сильвио развернулся к нему.

- Так-так, похоже, кто-то решил...

Договорить маг не успел. Выпрыгнувший ему за спину Крег саданул кулаком и повалил блондина на землю. Не теряя времени он начал стремительно и упорно пинать синеглазого ногами, не давая ему ни встать, ни произнести хоть слова. Удивлённый Слим быстро спохватился и присоединился к своему другу. Тут же подоспел и Барло. Втроём они избивали Сильвио до тех пор, пока тот не отключился. Тяжело дыша, Слим посмотрел на оторопевших торговцев.

- Уезжайте. Быстрее. И прихватите с собой своего бойца.

- П-правда? Мы можем...?

- Да.

Все трое охотников понимали, что этот путь не их. Они в бедственном положении, но им следует найти другой путь. Не этот.

- А что будем делать с ним? - спросил Крег, указывая на лежащего в дорожной пыли мага.

- Я не знаю, - честно ответил Слим, - но мы не должны становиться... Как он.

***

Ночь этого же дня.

Дерек очнулся в придорожной канаве. Всё тело болело так, словно он попал под колёса телеги. Лицо... Он не хотел знать, в каком состоянии сейчас было его лицо. По ощущениям оно уже даже было не его. С огромным усилием, стиснув зубы, он попытался встать. Из этого ничего не получилось. Голова трещала, во рту была сухость самой жаркой пустыни. Ещё раз собравшись с силами, Кенсторну удалось сесть. Головокружение не заставило себя ждать. Не смотря на сильно ухудшенное восприятие реальности, маг увидел сидящую рядом с собой чёрную лисицу.

- Ты... - дрожащим, ломающимся голосом заговорил Дерек, - ты сейчас хочешь спросить, стоило ли оно того?

- Стоило ли оно того? - спокойно повторила Мип, склонив голову на бок.

- Не знаю, - честно ответил маг.

- Так зачем ты сделал это? Ты считаешь, что ты помог им?

- Не... Не знаю. Я правда не знаю, Мип. Что мне ещё оставалось делать? Прочитать им нотацию? Думаешь, они бы меня послушали? Или остановить их силой? Переломать им ноги? Это ничего бы не изменило. Или  мне следовало позволить им убиться об тех вояк? Я должен был сыграть эту роль. - голос Дерека постепенно приходил в порядок.

Лисица с труднопроизносимым именем Мипхалаэдсса, подошла поближе и положила свою морду на плечо Дереку. Воцарилась немая пауза. Ночная прохлада странным образом контрастировала с горящим от побоев телом.

- Ты мог погибнуть, лисёнок.

- Ну, ты бы этого не допустила, верно? - с лёгкой усмешкой сказал Дерек и тут же пожалел о чрезмерном проявлении эмоций. Все синяки на лице тут же заболели с новой силой.

Мип не ответила на вопрос. Она отошла чуть подальше и устремила свой взгляд на лес. Кенсторн засунул руку во внутренний карман жилета, нащупал там искомый предмет и достал его.

- Гадство! - выругался маг, когда увидел, что его курительная трубка была переломлена пополам.
- Ладно, пора идти, - с тяжёлым вздохом сказал он, пытаясь встать.

Как только Дерек смог выровняться в полный рост, зрение его помутнело. Он покачнулся, попытался нащупать рукой хоть какую-то опору, но не найдя её, отправился в стремительное падение. Уже на пол пути к земле он начал терять сознание и последнее, что он смог запомнить - это то, как его подхватывают надёжные, нежные и такие знакомые женские руки.

Отредактировано Дерек Кенсторн (Понедельник, 26 августа, 2019г. 12:28:54)

+1

2

Ноябрь 1408

Джерская империя. Элетания. Раннее утро.

Узкая дорожка в пригородном районе вела на выход из города. Туда-то Дерек и направлялся с намерением побыстрее покинуть Элетанию после того, что тут с ним произошло. Было прохладно и маг кутался в свой походный плащ, но особого эффекта это не приносило. Так же дискомфорт доставлял и постоянно бурчащий живот. Кенсторн не ел со вчерашнего утра и желудок требовательно и настойчиво напоминал об этом. Денег не было и идей о том, где достать провизию, тоже. Да и настроение было припаршивейшее. Для полного «счастья» не хватало только дождя и колючки в сапог.

- Ай! Ах тыж! Гадство! - вырвалось у блондина когда он наступил на старый ржавый гвоздь и тот, пробив подошву его обувки, вонзился прямо в большой палец левой ноги.

- Гнусь… - вытаскивая неожиданный подарок судьбы из ноги бурчал он, - ещё б заразу какую подцепить…

Дерек допрыгал до ближайшей скамейки, снял со ступни башмак и, задрав ногу, осмотрел рану. Она оказалась не такой страшной, как он сначала подумал, но легче ему всё равно не стало. Через мгновение в руке оказался платок, что ранее лежал в кармане штанов. Маг начал перебинтовывать им свой больной палец, когда к нему подошла пара людей в возрасте, где-то примерно шестидесяти с небольшим лет. Мужчина и женщина. Местные.

- О, милая, гляди, какая неприятность приключилась с мальчонкой, - начал мужчина.

- Да-да, беда. Да ещё какая. Молодой человек, может помочь Вам? - продолжила женщина.

То, что Дерека обозвали мальчонкой, его несколько покарёбило, хотя вида он не подал и нацепил на лицо свою фирменную ухмылку, когда повернулся к паре, чтобы ответить им.

- Спасибо, конечно, господа, но я справлюсь. Не переживайте.

- О, Дарла, а не этого ли мальчонку мы видели вместе с… С магистром Лоинсом? - обратился мужчина к своей спутнице.

- Да, и правда, Дукан… Именно этот молодой человек там был, - подтвердила Дарла.

Отпираться смысла небыло, впрочем как и подтверждать что-то. Конкретного вопроса Кенсторну пока не задали, поэтому он продолжил заниматься узлом на ноге.

Действительно, ещё вчера Дерек расхаживал по городу со своим последним учителем Альбином Лоинсом. В Элетанию они приехали по одному важному делу Лоинса, что требовало его скорое присутствие в Землях скверны. Наставник взял с собой молодого мага, чтобы тот своими глазами посмотрел на «настоящую магию» и поднабрался житейского опыта. Но в последнее время их отношения были накалены до предела и вот, вчера они в очередной раз не сошлись во взглядах на довольно заезженную проблему. Проблему рабства. Как приправа на их пирог разногласий так же легла абсолютная недисциплинированность блондина и в итоге произошёл взрыв. В буквальном и в переносном смысле. Так молодой маг остался без очередного учителя и в подавленном настроении собирался покинуть город и страну вообще.

- Молодой человек, а как Вас зовут? - спросила Дарла.

- Филип. Филип из Вишков, - мгновенно ответил Дерек.

- О, господин Филип! Не соизволите ли выслушать стариков и помочь им в их беде? - с притворной улыбкой спросил Дукан.

Это постоянное «О» уже начинало конкретно раздражать мага. Но из уважения к возрасту и банальной натренированной вежливости он воздержался от того, чтобы высказывать своё недовольство. Ну и конечно стоило выслушать этих людей хотя бы за тем, что быть может, он сможет им помочь в обмен на скромное вознаграждение и купить себе наконец какой-нибудь сухой паёк.

- Конечно! Всегда рад помочь, - одевая башмак обратно на ногу ответил блондин.

***

- Так вы говорите, что в Вашем доме завёлся злой дух? Вот прямо в этом доме? - удивлённо переспросил Дерек.

- Да! Я сам видел! Посудой на кухне гремит, молоко в банках сквашивает, а по ночам, в грозу, по крыше ходит, когтями своими скрежет и сны плохие навеевает! - отвечал Дукан.

- Да, господин Филип. Это всё правду мой муж говорит. Только магик тут помочь и может, - усердно кивая головой поддакивала супругу Дарла.

Дерек скептически глянул на семейную пару. Сначала он прошёл на кухню и по наводке мужчины начал осматривать посуду. Затем, подошёл к погребу и влез туда, чтобы лично узреть что там случилось с молоком. Он вскрыл одну банку, понюхал её содержимое, затем окунул палец в то, что когда-то было молоком и попробовал субстанцию на вкус.

- Беее, - поморщившись выдал он.

Теперь наступила очередь крыши и маг направился к вертикальной лестнице, что была приставлена к боку их домишки. Всё это время женатая пара безмолвно ходила за Кенсторном и наблюдала что он делает. На крышу они, ожидаемо, не полезли. Да и сам Дерек не сильно хотел туда лезть с больным-то пальцем. Черепичная крыша была вполне обычной, как и весь дом. Сделав выводы, блондин спустился к Дукану и Дарле.

- Ну что же, господин Филип, возьмётесь? - вновь, с надеждой в глазах, спросила женщина.

- А дети-то у вас есть? - синеглазый задал совершенно неожиданный для женатой пары вопрос.

Немного замявшись женщина ответила:

- Нету. Не благославили нас боги детьми.

- Послушайте, - положив руки на плечи Дукану и Дарле начал Дерек, - нет у вас здесь никакого духа. У полки с посудой крепления ослабли и чуть какой дилежанс по мостовой проезжает, посуда начинает дребезжать. Молоко киснет из-за того, что вы его разливаете в немытые банки. А скрежет на крыше из-за веток яблони, что растёт у дома. В грозу она качается и скребёт по черепице. Всё остальное доделывает ваше воображение.

Выслушав объяснение молодого мага женатая пара переглянулась. Затем они слегка отошли от Кенсторна.

- Да нет же, господин Филип. Дух это всё! Дух! - сказал Дукан.

- А может он и не магик вовсе? - спросила у мужа Дарла, - может шарлатан какой?

- О и правда, Дарла. Наверное нам надо обратиться к тому другому, приезжему! Он хоть и денег просит, но точно профессионал своего дела! Помог тогда изгнать духа из кота городского писаря, когда тот одержимый стал после посещения аптекаря.

Кенсторн подавил желание выругаться, но не подавил желание стукнуть себя по лбу и его рука немедленно легла ему на лицо. Тяжело вздохнув и протерев глаза он наконец сказал:

- Хорошо, хорошо. Есть тут дух, я почувствовал его только что. Могучий дух, древний! Я проведу обряд изгнания, но магия будет оооочень мощная, поэтому вам нужно уйти куда-нибудь до вечера.

- Правда? - почти синхронно спросили Дарла и Дукан.

- Да. Идите, мне надо подготовиться. Увидимся вечером.

Выпроводив хозяев дома за территорию их владений, Дерек пошёл искать инструменты. Он считал, что каждый уважающий себя хозяин должен иметь хотя бы минимальный набор из молотка, ножовки и клещей и не прогадал. Древний пыльный ящик, которым не пользовались со времён, когда блондин ещё на четвереньках ползал, сейчас лежал перед ним. Не долго думая маг приступил к работе и к концу дня полка снова висела крепко, банки были вымыты начисто, с мылом, а цеплявшиеся ветки спилены. Не обошлось без пары порезов об пилу и ушибленных молотком пальцев, но в целом блондин остался доволен результатом. За работой у него даже настроение поднялось.

И вот наступил вечер и хозяева вернулись в свой дом. Кенсторн встретил их протирая посуду из которой он подъел немного съестных запасов семейной пары.

- Господин Филип, как всё прошло? - спросила Дарла.

- Было тяжело, но дух теперь изгнан. Правда во время боя это злобное существо прокляло кое-что из ваших припасов, так что пришлось избавиться от них, как и от прокисшего молока. Сами понимаете…

- Да-да, конечно понимаем! Спасибо Вам! - говорила женщина обрадованным голосом.

- О, как мы рады! Да, Дарла?

- Да, муж мой!

- Вот, держите, господин Филип, это Вам, - достав из-за пояса мешочек с монетами и протянув его блондину сказал Дукан.

Дерек посмотрел на мешочек. Деньги ему лишними не будут, особенно учитывая, какую дорогу придётся проехать. Но брать стариковские сбережения, возможно последние… У него рука не поднялась. Да и не сделал он ничего особенного, а эти мелкие ремонтные услуги были оплачены плотным ужином. Однако помня, какая реакция настигла его предыдущее откровение, маг решил слукавить и обойтись меньшей кровью для его нервной системы.

- Нет, что Вы, не могу я брать с Вас деньги в течение недели после ритуала. Если возьму, то дух вернётся и тогда придётся всё по новой делать. Давайте так, я через семь дней буду тут проездом, тогда и заберу свою плату. Что скажете?

- О. Ну раз так, то тогда да, - непонимающе ответил мужчина и спрятал мешочек, - тогда… До следующей недели?

- До следующей недели, - без зазрения совести соврал маг и зашагал на выход. Возвращаться за платой он не собирался.

- Не болейте и не забывайте мыть банки, - дал он своё напутствие напоследок и вышел из дома, после чего растворился в ночной темноте. В голове его родилась любопытная мысль о том, что это занятие может стать неплохим хобби. Дерек Кенсторн - профессиональный духоборец!

Отредактировано Дерек Кенсторн (Вторник, 27 августа, 2019г. 20:33:09)

0

3

Октябрь 1399 года.

Где-то на границе Альтанара. Деревня «Нижние гнёзда».

- Просыпайся, лежебока! - крикнул мальчик лет десяти и начал расталкивать Аарона.
- Чего тебе, Клив? На занятия ещё рано, учитель обещал собрать всех к обеду, так что дай поспать.
- Проснись, говорю! На деревню кто-то напал!
- Что ты несёшь? Какой дурак нападёт на наше захолустье?
- Не знаю, старики ничего не говорят. Собирают всех в общинном доме. Пошли быстрее, а то нам влетит.

Это было очень раннее утро в деревеньке под названием «Нижние гнёзда». Аарона отправили сюда из его родного дома, чтобы он начал постигать магическое искусство, а заодно и научился управлять своими силами. В этой отдалённой от цивилизации деревеньке (где нерадивые ученики не могли принести много вреда) несколько мальчишек со способностями находились под опекой своих репетиторов и наставников. Магистры натаскивали юнцов в теории и практике вот уже третий месяц и результаты были на лицо, не смотря на типичную детскую непоседливость и чрезмерную невнимательность и несобранность. Но с последним справлялись розги. И вот Аарон, которому на тот момент было всего одиннадцать лет, жил и учился вдали от родного дома и семьи и грыз гранит науки. Или делал вид, что грыз. Однако этим утром его мировосприятие несколько измениться.

Не очень хорошая весть заставила Аарона встать с кровати и найти свои тапки. Он был в одной пижаме и хотел переодеться, но Клив его одёрнул.

- Нет времени, быстрее, идём.
- Ну хорошо, хорошо, пошли, - сказал Аарон и протирая сонные глаза поплёлся за своим другом.

Видно было, что об известии уже прознали все. Жители суетно и беспорядочно двигались по главной деревенской улочке в направлении общинного дома, а магистры, которые имели несомненный авторитет в этой деревеньке, сопровождали их с каменными лицами. Но всё же в глазах магиков можно было прочесть серьёзное беспокойство.

- Погоди, Клив, давай выйдем на балкон мельницы и посмотрим сами, что там случилось?
- Ты с ума сошёл? Нас потом месяц будут розгами пороть, если застукают.
- Так ты что, струсил?
- Сам ты струсил, а я ничего не боюсь. Вообще!
- Ну тогда давай за мной, только аккуратно, чтобы никто не заметил.

Ребята отделились от толпы и вышли на балкон одной старенькой мельницы. Вид оттуда открывался шикарный. Но того, что они хотели увидеть, они не увидели. Если кто и нападал на селение, то отсюда это место было сложно разглядеть.

- Ты что-нибудь видишь? - спросил Аарон у своего друга.
- Нет. Погоди! Вон, кажется бой идёт там, в лесу. Я видел отблески молний.

Густой лес тянулся на многие и многие вёрсты и подходил практически вплотную к «Нижним гнёздам». За листвой деревьев и правда что-то было. То и дело раздавались грохот и треск. Потом в воздух начал подниматься чёрный дым. Что-то горело.

- Как думаешь, наши старики справятся?
- Не знаю, Аарон. Говорят, что магистр Дилленс и магистр Кли вчера уехали на какой-то съезд. Поэтому сейчас в деревне нет самых сильных волшебников.

Ярчайшая вспышка света озарила всё вокруг. Следом за ним до друзей донёсся такой громкий грохот, что в ушах начало звенеть. А потом они увидели, что внушительного куска леса уже небыло. Был только огромный кратер, в центре которого бушевал пожар.

- Видал? Что это было?

- Это была Умирающая звезда, - сказал хрипловатый голос взрослого человека, подошедшего к ребятам.

- Магистр Лоинс! Ой... - Клив осознал, что попался и теперь наказания было не избежать.

«Но такая сильная магия не может существовать просто так. Нас же с самого начала учили, что у всего есть своя цена.» - подумал Аарон.

- Верно. У этого тоже есть своя цена, - сказал магистр Лоинс, прочитав мысли Аарона.

- И какова же она?

- Всё что есть. Цена - жизнь мага.

Аарон погрустнел и опустил голову. Кто бы не отдал там свою жизнь, защищая деревню, ему было его очень жаль.

- А можно этому научится? - спросил Клив.

- Нет. Мы больше этому не учим, - ответил Лоинс.

Он мельком прочёл мысли Клива и они ему не понравились.

Отредактировано Дерек Кенсторн (Воскресенье, 1 сентября, 2019г. 13:21:11)

0

4

Ноябрь 1408

Джерская империя. Элетания. День.

- Так ты говоришь, что не нарочно сломал нашу телегу? - громким голосом вопил мужчина средних лет, попутно размахивая огромной поварёшкой.

- Нет, это вышло случайно. Кажется я просто не туда направил поток энергии относительно оси водной спирали… - с виноватой миной оправдывался Дерек, хотя ту отсебятину, что он нёс никто не понимал.

А случилось это следующим образом: Кенсторн шёл по улице, собираясь найти дилижанс или ещё какое-нибудь транспортное средство, которое сможет отвезти его в Джер. Этот день был лучше, чем предыдущий и синеглазый не хотел, чтобы его что-то попортило. Солнышко светило и своими лучами даже согревало, что было очень кстати, учитывая не самый тёплый ноябрьский ветер. С настроением тоже всё было в порядке. Даже не так, оно было выше среднего. Хотелось запеть какую-нибудь незамысловатую песенку и останавливало мага от этого безумного (потому как петь он совсем не умел) поступка лишь то, что ничего конкретного в голову не лезло.

Здесь, на окраине города, он плёлся по тротуару, всё ещё прихрамывая из-за больного пальца. По дороге ездили кареты, телеги и дилижансы, направляясь как в центр города, так и из него. Жизнь в городе текла своим чередом. Ничего не предвещало беды. Совсем. Ничего. Абсолютно. Но вот угораздило же обычному дворовому кошаку выбежать на дорогу в погоне то-ли за птичкой, то-ли за мышью. И как на зло всех зол, через пару мгновений он мог угодить под колёса очередной телеги, которая и не думала останавливаться. Долго Дерек раздумывать не стал. Из-за его больного пальца он бы не успел на бегу вытащить кота, хотя не факт, что успел бы, даже будь он сейчас здоров как бык.

Зачем он это сделал? Стало жалко зверушку? Возможно. Он скороговоркой, заплетающимся языком пробормотал заклинание, вытянул руку, направил потоки силы на лужу, по которой как раз в это время проезжала телега и… И вода из этой лужи оплела колесо и раздробила его в щепки. Такого эффекта он не ждал. Он хотел лишь удержать телегу всего на пару мгновений, чтобы кот успел убежать, а получилось, что транспортное средство, запряжённое двумя лошадками, просело на один бок, черкануло дном о мостовую, а затем, проехав ещё пару метров, встало. Кот спасся, лошади ржали, Дерек стоял с открытым ртом и вытянутой рукой. Разумеется в этой позе его заметили, разумеется быстро смекнули что к чему и вот теперь хозяин телеги, повар из одного не самого дурного заведения, орал на него и тряс своей поварёшкой (хотя чего там, поварёшищей), чтобы придать дополнительный вес своим словам.

- Да что ты несёшь такое? Ты что думаешь, коли магичить умеешь, так всё можно? Можешь всем подряд телеги ломать и заработка лишать? - всё наседал и наседал мужчина.

- Нет же! Послушайте, ну не хотел я этого!

- Не хотел, значит?! Ну всё. Или платишь мне за разбитую телегу, или отправишься в кутузку, как бандит и этот… Ретторист!

«Кто?»

- Ох… И сколько там ваша телега стоит? Триста меди? Четыреста?

- Чтооо?? Тристачетыреста?! Вот ещё! Пятьдесят серебряных давай.

- Сколько? Да я за эти деньги гномский поезд куплю. Одурел что-ли, мужик? Твоя развалюха и в новейшем виде столько не стоит, - конечно таких денег у Кенсторна небыло и его терпение потихоньку начинало сдавать.

Он бы мог просто уйти отсюда, оставить этого жадного субъекта самого разбираться с этим инцидентом и ничего бы тот ему не сделал, но… Всего одно «но». Госпожа удача вновь решила повернуться к блондину задом и откуда-то на месте происшествия появился давний «приятель» Дерека — Отли.

- Ух ты, Дерек, недоучка, опять что-то сломал? - сказал Отли, бывший однокашник Кенсторна, - не хорошо, ай-ай-ай. А вы, господин, видать прижучили этого паршивца? Вот и правильно!

- Отли, заткнись, не доводи до беды!

Повар стоял и недоумевал, наблюдая за перепалкой бывших одноклассников, но долго так продолжаться не могло и он снова решил потребовать своё.

- Дерек, значит?

- Да-да, Дерек Кенсторн, запишите, чтобы не забыть. А то он у нас и слинять может, не заплатив, а так хоть стражники будут знать, кого искать, - сказал Отли и нацепил на лицо торжествующую улыбку.

Блондину оставалось лишь тихонько прорычать от злобы.

- Дерек Кенсторн, - повторил повар, чтобы получше запомнить имя своего обидчика.

- Хах, ну, раз теперь эта маленькая формальность разрешена и инкогнито с имени моего «дорогого товарища» снято, то я пожалуй пойду, у меня дела, знаете ли, - напоследок бросив взгляд на взбешённого блондина, Отли решил удалиться. Он в очередной раз усложнил жизнь Дереку и был очень счастлив по этому поводу.

Дереку очень, ну просто очень хотелось в этот момент всадить в спину своему «товарищу» сосульку, да побольше, но сделав глубокий вдох, всё же успокоился и вернул своё внимание к прежнему собеседнику.

- Итак, Дерек Кенсторн, теперь я тебя знаю. И даю тебе время до завтрашнего вечера. Найдёшь меня в ресторане «Серебряная лоза», спросишь мастера Коллинза, - дал инструкции повар и направился к своей телеге.

Конечно, возможно мастер Коллинз и не стал бы катать донос на Дерека, но рисковать тому не хотелось. Он планировал ещё вернуться в Элетанию и лишние проблемы с законом ему тут были не нужны. Но всё же, где ему было взять такую сумму за такой короткий срок? Ответа он не знал. Настроение всё же испортилось.

***

Ближе к вечеру Дерека можно было застать сидящем на скамейке в каком-то сквере. Он думал, что может всё-таки стоит бросить это дело и свалить, пока ещё время есть? Ну, будет на один город меньше, где он сможет появиться, что с того? А через пару лет так об этом случае уж точно никто не вспомнит.

- Голубчик, хочешь погадаю? - произнесла пожилая цыганка, подошедшая к синеглазому почти впритык.

- Спасибо, бабусь, но своё будущее я и так знаю. Завтра вечером на меня натравят местных блюстителей закона, так что если ты не нагадаешь, где мне взять пятьдесят серебрянных, то…

- А ты попробуй, голубчик, может и нагадаю, - с лукавой улыбкой сказала цыганка и присела на скамеечку рядом, - только десятую долю денег мне отдашь. Идёт?

- Хех, ну идёт. Чего там, ладонь подставлять?

- Нет, ладонь мне не нужна. Сегодня ночью на Сонной улице шпанюки собираются обчистить одного ювелира, когда тот будет лавку закрывать. Мелюзга, жизни ещё не нюхала, но настроены серьёзно. Так что может и посчастливиться тебе кусок урвать.

- А ты, видать, много вещей слышишь, пока ходишь и гадаешь всем подряд, - бросил Дерек наугад.

- Старых часто за глухих принимают, голубчик, - уже более нежно улыбаясь произнесла цыганка, - но ты всё же не смей обижать бабушку, не забудь про десятую часть, а не то прокляну страшной цыганской магией.

- Не бойся бабусь, если что урву, так десятая часть твоя, - сказал Кенсторн, вставая со скамьи, - завтра в обед, здесь же.

***

Как и сказала цыганка, около единственной ювелирной лавки на Сонной улице собралась кучка подростков, лет по семнадцать. Не было похоже, что они из нуждающихся семей. Одежда цивильная, лица сытые, скорее просто решили адреналин получить да покрасоваться друг перед дружкой. Ювелир сворачивался. Его помощники уже закрывали витрины, а сам он пересчитывал дневную прибыль. Мелкие хулиганы закрыли лица шарфами а затем быстро всей толпой ворвались в магазин. Они достали что-то, что походило на пистоль. Во всяком случае Дереку так показалось, когда он заглядывал снаружи уже подобравшись к магазину поближе. Скорее всего это был муляж, ведь откуда у этих мелких засранцев мог взяться настоящий пистоль? Но ошарашенные внезапностью и громкими криками малолетних преступников персонал поверил в этот спектакль. Помощники легли на пол, а владелец лавки стал трясущимися руками собирать украшения в мешок, хотя делал это нарочито медленно. Видимо ждал, когда придёт подмога. Вот только подмога могла перестараться и вместо того, чтобы как следует надавать по жопе этому хулиганью, могла насадить их на пики. Кажется этого подростки не понимали.

Пришло время и Дереку начать своё представление. Он тоже был не плох по части муляжей и прочих обманок. Маг шёпотом произнёс заклинание и вошёл в магазин. Вернее вошёл уже не маг, а самый настоящий медведь. Огромный, бурый, злобный и громкий. Медведь ревел, направляясь в сторону незадачливых преступников, привставал на задние лапы и махал передними. Брызгал слюнями и вёл себя крайне вызывающе и однозначно. Люди в лавке кричали, в основном «откуда?», «как?», «что за Хаккар?» и «мамочки!». Блондин намерено отошёл от двери, чтобы открыть путь к побегу для подростков и те им воспользовались, бросив на пол свой не слишком-то реалистичный муляж пистоля.

Хозяин магазина забился в угол, но когда услышал, что медведь смеётся, то вовсе захотел провалиться под пол. А медведь пропал и на его месте стоял маг, всё ещё немного хохоча.

- Всё в порядке, это был всего-лишь фокус, нет никакого медведя, - добродушно сказал Дерек, протягивая руку лавочнику.

Тот, сначала недоверчиво, но потом чуть смелее, протянул руку в ответ и встал на ноги.

- Фокус? Вы… Фокусник? - переспросил он, всё ещё пытаясь отойти от шока.

- Ага, самый что ни на есть. Увидел что у вас тут твориться и решил зайти.

- Хах… Ха-ха… Ахахахаха! - громко засмеялся хозяин заведения и Кенсторн подумал, что наверное перестарался и свёл с ума бедного мужчину. Помощники лавочника встали с пола и так же удивлённо смотрели на своего работодателя.

- Ну, господин фокусник, спасибо тебе. Как я могу тебя отблагодарить?

- Пятьдесят шесть серебряных монет, пожалуйста, - абсолютно серьёзным голосом сказал блондин и протянул руку. Улыбка с лица лавочника исчезла мгновенно.

***

- Вот бабусь, держи, как и обещал, десятая часть денег, что я добыл, - протянув монеты цыганке сказал Дерек.

Бабушка явно ожидала увидеть больше, но рефлекс, что у сороки — хватать всё, что блестит не заставил себя ждать и деньги сразу перекочевали в её карман.

- Ну спасибо, голубчик. Хоть так, но порадовал старушку, - сказала она и собралась уходить, но синеглазый её окликнул.

- Погоди бабусь. А скажи, зачем тебе столько денег-то?

- Ну, стара я уже, работать не могу, родственников нет… - начала причитать она в ответ.

- Азартные игры?

- Азартные игры, - тяжело вздохнув ответила цыганка.

- Ну, удачи тебе в этом, - сказал он ей вслед, а сам сел на свою новую (уже отремонтированную), купленную за определённо «очень честную» цену телегу и тронулся из города, надеясь, что по пути с ним ничего больше не случится.

Отредактировано Дерек Кенсторн (Вторник, 3 сентября, 2019г. 18:14:47)

0

5

Декабрь 1408

Джерская империя. Где-то на тракте, ведущем к Джеру. Ночь.

Это была ночь. Подворотня у какой-то богами забытой корчмы в провинциальном городишке. Дверь чёрного хода в корчму распахнулась, свет из помещения осветил небольшой участок улочки. В дверном проёме появились трое мордоворотов - вышибал данного заведения. Они под руки несли Кенсторна так, что его ноги едва цепляли пол. Лицо его было в синяках, нос разбит, а один глаз не открывался.

Громилы швырнули тело блондина прямо в кучу мусора, исторически образовавшуюся в этой подворотне.

- И больше не смей появляться здесь! Ишь чё удумал, еду воровать, - рявкнул один из вышибал.

- Да, скажи спасибо, что вообще живым ушёл, - поддакнул второй.

Дверь закрылась. Маг вылез из помойки, сплюнул сгусток крови, появившийся во рту, а потом немного отряхнулся.

- Дурачьё, - прошептал Дерек, терпя боль.

Он достал из рукава спрятанный там пирожок с мясом. Желудок требовательно урчал.

Кто-то не очень жадный выкинул на половину недопитую бутылку с вином. В купе с украденным пирожком, они должны были заменить полноценный ужин. Синеглазый хотел было приступить к трапезе, но его внимание привлекла сидевшая рядом с забором лисица, довольно крупных размеров и тёмного окраса. Та, склонив голову на бок, смотрела на пирожок в руке мага.

- Эй, лисичка, ты что тут делаешь? До ближайшего леса не близко.

Лисица, ожидаемо, молчала.

- Наверное, пришла сюда в поисках еды? Голодная, да?

Недолго раздумывая, Дерек швырнул лисе пирожок. Схватив хлебобулочное изделие на лету, лисица быстро его съела, а маг присел на землю, припорошенную первым снегом, и начал пить вино.

- Вот так и живём, лисичка. Сами создаём себе проблемы. И сами их и решаем.

Лисица подошла поближе и начала внимательно осматривать "мага из помойки", пока тот медленно распивал вино. Действо это продлилось ещё минут десять, пока, наконец, бутылка не опустела. Звёзды на небе исправно светили. Взор Кенсторна был устремлён к ним. Посидев ещё с пяток минут на холодной земле, Дерек встал и произнёс:

- Ну, спасибо за компанию, лисичка. Мне пора.

Швырнув пустую бутылку в кучу мусора, маг отправился к своей телеге, которая сейчас стояла у въезда в город. Он шёл по тихим ночным улочкам. Шёл неспешно. Состояние было, мягко говоря, не очень. И лишь спустя десять минут он заметил, что чёрная лисица следует за ним по пятам. Синеглазый повернулся к ней, посмотрел зверю в глаза, а затем произнёс:

- Послушай, у меня больше нет еды. Честное слово профессионального фокусника.

Никакого ответа он не получил. Лиса молча смотрела на мага и не похоже было, что его слова как-то её трогали. Ну а сам Кенсторн предположил, что вся эта картина сейчас со стороны выглядит несколько странно. Избитый и грязный человек, посреди ночи, стоя на морозе, пытается объяснить зверю из леса, что у него нет еды.

«Так не долго и в дом душевно больных попасть.»

Устало вздохнув и разведя руками перед «собеседницей», Дерек снова отправился по своим делам. Черношёрстная не отставала и шла следом, не скрывая своего присутствия.

«Ладно уж, пусть идёт. Надоест — сама отстанет.»

Где-то минут через тридцать он добрался до своего имущества. Крытой телеги, которой предстояло стать его ночлегом. Было холодно, но всё-равно такой расклад был лучше, чем спать на улице, хотя синеглазый предпочёл бы тёплую комнату в корчме или таверне. Завязав шнуровку у войлочного полотнища и укрывшись почти с головой стареньким пуховым одеялом, маг готовился к предстоящим сновидениям. Однако, он не мог не отметить, что лисица всё ещё стояла возле его транспортного средства, когда Кенсторн забирался во внутрь.

***

Проснулся Дерек ранним утром от того, что кто-то упорно стучит по борту его телеги. Голод только усилился и желудок, кажется, начал переваривать сам себя. Поганое чувство, особенно в начале дня. Голова побаливала, хотя было ли это следствием вина или же результатом ударов по лицу, маг не знал.

- Эй! Есть кто? - вопил голос снаружи, видимо, требуя, чтобы синеглазый показался.

- Да-да. Сейчас, - ответил Кенсторн и, скрипя зубами от негодования, вылез из под ставшего таким родным одеяла.

Маг высунул голову наружу и увидел странную картину. Рядом с его транспортным средством стоял человек в латах, а подле него сидела всё та же лиса. Складывалась впечатление, что он её вовсе не видел. Да и другие прохожие, что шли в эту раннюю пору по своим делам, так же не обращали на животное никакого внимания. Могли ли это быть галлюцинации от сотрясения мозга или не свежего вина? Возможно.

- Чего надо, любезный? - спросил он у латника.

- Охо… Кто это тебя так? - указал мужчина на лицо мага.

- Да с крыши упал, - быстро выпалил он в ответ и задал вопрос повторно, - надо, говорю, чего?

- Да люди жалуются на твою рухлядь. Говорят, портит им вид и пройти не даёт. Убери-ка её, а?

- Ох… Вечно эти люди чем-то не довольны. Хорошо, схожу за лошадями и уеду. Через пол часа меня здесь не будет.

- Вот и славно.

Латник собрался уходить, но Дерек его окликнул.

- Эй, а ты, случаем, нигде здесь лис не видел?

- Лис? Неее. Что им тут делать? Или ты поохотиться удумал? Так тебе тут точно добычи не сыскать. Езжай подальше, к Чёрному лесу.

- Ясно. Спасибо.

Синеглазый засунул свою голову обратно внутрь телеги и протёр глаза. Он думал, что кто-то играет с его восприятием или он действительно ловит глюки.

- Я реальна, - раздался голос, практически под ухом Дерека, и чуть было не заставил его пробить полотнище от неожиданности.

Лисица чудесным образом сидела рядом с магом и смотрела ему в глаза. Она говорила. Если отбросить все невозможные варианты, а так же принять во внимание то, что Кенсторн психически здоров, оставалось только одно — существо магическое.

- Хорошо, допустим. Допустим, что ты реальна и у меня не поехала крыша. Тогда что ты от меня хочешь? Еды-то у меня больше нет, - сказал маг и постарался невинно улыбнуться.

- Нет, Дерек. Вопрос в другом. Чего хочешь ты?

Лисица сказала это таким нежным и проникновенным голосом, что у синеглазого сразу пропало любое желание хохмить и выделываться. Он действительно задумался над этим вопросом. Чего он хочет? Чего он на самом деле хочет? Словно читая его мысли, лиса одобрительно кивнула.

- У меня есть всего одно желание.

- И что же это за желание?

- Я хочу оставаться собой.

Черношёрстная склонила голову на бок, выждала некоторую паузу, а затем произнесла:

- Меня зовут Мипхалаэдсса. И я помогу тебе с исполнением этого желания.

«Мипхала… Что?»

Почему-то Дерек сразу понял, что Мипхалаэдсса настроена серьёзно, хотя саму ситуацию серьёзной назвать было сложно.

- Что же, лисичка, от помощи я не откажусь. Хотя, меня, скорее, больше привлекает компания. Одному странствовать ну очень скучно.

Фокусник протянул руку, чтобы пожать лапу лисице, но та даже не шелохнулась.

- Разве я что-то говорила о странствиях?

- Эммм… Нет. Но как же тогда…

- Увидишь.

- Хех, заинтриговала. А можно добавить к моему желанию ещё и плотный завтрак?

- Нет.

Отредактировано Дерек Кенсторн (Пятница, 13 сентября, 2019г. 15:12:20)

+1

6

Декабрь 1408

Где-то. День.

Кенсторн пробирался через овраги и буреломы в каком-то лесу, пытаясь не отставать от своего проводника — большой чёрной лисы с труднопроизносимым именем Мипхалаэдсса. Его башмаки уже успели насквозь промокнуть, так как они явно не были приспособлены к прогулкам по пересечённой местности, к тому же заваленной снегом. А вот лисица не испытывала никаких проблем с передвижением. По какой-то странной причине, она не проваливалась в сугробы и почти не оставляла за собой следов, словно весила не как любая порядочная лиса, а как маленький, недавно вылупившийся цыплёнок.

Сам лес был странным. Блондин не был ботаником и его познания в растениях были поверхностными. Однако, он никак не мог понять что же за деревья окружают их. Таких странных, искорёженных в неестественных формах и имеющих необычные вьющиеся отростки синеглазый ещё не видел. В голове всплывали отрывки из сказок, когда герои попадали в страшный дремучий лес и ровно такие же деревья окружали незадачливых приключенцев, пугая их своими очертаниями во время ночной грозы. Но сейчас был день и никакой непогоды не наблюдалось. Разве что лёгкий туман стелился по земле, а вернее по снегу. Такое явление было неестественным. Это наталкивало на мысль, что происхождение у тумана — магическое.

- Где мы сейчас? - спросил Дерек у своей провожатой.

- В лесу, - односложно ответила Мипхалаэдсса.

- Да, я это хорошо вижу… И чувствую. Но в каком? В Чёрном?

- В любом.

Не совсем понимая, что именно имела в виду лисица, маг продолжил свой путь. Он отчётливо помнил, что заходили они именно в Чёрный лес, но в какой-то момент картина окружения изменилась просто до неузнаваемости. А учитывая, какой сложный путь они проделали после… Ноги болели нещадно. Сколько же они уже шли? Три часа? Четыре? Кенсторн уже хотел начать жаловаться и интересоваться, как долго им ещё продираться через эти дебри, но не успел. Черношёрстная встала на месте, склонила голову на бок, поводила ушами, а затем обратилась к магу:

- Жди здесь.

- Ладно, - ответил Дерек, - ноги-то я себе уже всё-равно отморозил. Подумаешь, простужусь, заболею и помчусь на свидание к Владычице озера.

Мипхалаэдсса двинулась дальше и скрылась от взора мага где-то за деревьями. Она прошла ещё несколько метров, а затем, встретила на своём пути рыжую лисицу.

- Зачем он здесь? - спросила рыжая.

- А ты против?

- Да. От таких, как он, ничего хорошего не жди.

- Возможно. Время покажет.

- Не покажет, если я им займусь.

- Постарайся не переусердствовать, - подытожила Мип и двинулась дальше, оставляя Кенсторна на растерзание своей рыжей товарке.

А та была настроена серьёзно. Рыжая лисица начала увеличиваться в размерах. Её тело деформировалось. Конечности приобретали всё более человеческий вид. Глаза светились алым светом. В итоге, рыжая превратилась в гуманоидного монстра, передвигающегося на двух задних ногах, имеющего солидный набор когтищ на этих же самых ногах и необычайно длинных руках, а так же зубищ, в большой пасти на всё ещё лисьей, хоть и изрядно увеличившейся в размерах, морде. Шерсть, покрывающая всё её тело, была вздыблена и колыхалась, словно языки пламени. Из пасти валил пар.

Монстрица грозно зарычала. Громко. Маг услышал её рык до того, как увидел. Она выскочила из-за деревьев на большой скорости, ломая по пути ветки и раскидывая снег в разные стороны. Но не достаточно большой, чтобы не дать себя рассмотреть. Рыжая остановилась в паре шагов от синеглазого и замахнулась своей лапой. Она не собиралась его убивать, но её эффектное появление должно было напугать и заставить Кенсторна убежать в панике, выкрикивая молитвы всем известным богам. Но вопреки её ожиданиям, этого не произошло. Удивление и ошеломлённость на лице мага пропали очень быстро и сменились улыбкой.

- Привет, красавица. Я Дерек, а ты?

Дерек действительно испугался в первый миг, как увидел монстра. Вообще, он на столько испугался, что оторопел и не смог сдвинуться с места. Всё же появление рыжей было очень неожиданным. Но, хоть тело Кенсторна его подвело, голова всё же работала исправно. Он не видел смысла в том, чтобы его сюда вели так долго, огибая все опасные места, ловушки (как магические, так и обычные), хищных зверей и непролазные заросли только для того, чтобы убить. Если бы Мипхалаэдсса хотела такого расклада, то могла бы его оставить где-то на пол пути или вообще, перегрызть горло ещё там, в телеге. А потому, либо этот рыжий монстр управился с черношёрстной и теперь примется за синеглазого (в этом случае он уже не жилец), либо, это была какая-то проверка. Так что паниковать не было нужды, его судьба была уже решена.

Рыжая, услышав реплику мага, удивилась, наверное, не меньше, чем удивился Дерек при виде её самой. Обычно такой облик способствовал сверкающим пяткам или даже обморокам, но уж точно не нареканию лисицы красавицей. Для надёжности, рыжая решила ещё раз рыкнуть и замахнуться посильнее, но и это не возымело эффекта. Тогда она поднесла острый коготь указательного пальца к горлу человека и грубым гортанным голосом спросила:

- Неужели совсем не страшно?

- Страшно, -  отвечал Кенсторн, - правда страшно, но я тут, вроде как, по делу. Да и куда бежать от тебя не знаю. Я вообще перестал ориентироваться в этом лесу уже очень давно.

Дерек развёл руками и снова улыбнулся максимально дружелюбной улыбкой.

- Твоя беда. Теперь ты погибнешь здесь, - равнодушно сказала монстрица.

- Ох, этого бы мне хотелось избежать. Может быть договоримся? Я могу тебе сказку рассказать, а ты, взамен, не будешь меня калечить.

Смешанные эмоции по поводу этого странного субъекта захлестнули рыжую. Возможно, он был дурачок и не понимал ситуацию, в которой оказался. Это было похоже на правду. В таком случае лисица не понимала, зачем Мипхалаэдсса привела его сюда. А черношёрстная снова показалась из-за деревьев и молча наблюдала за разворачивающимся действом.

- Я Морильесса, - почти рыча сказала рыжая.

- Если ты закончила, - голос Мип был спокойным и ровным, - то нам надо идти.

Рыжая ещё раз окинула взглядом блондина, после чего развернулась и направилась вглубь леса. Дерек хотел помахать ей вслед, но руки предательски тряслись. Он заставил окоченевшие ноги идти дальше за черношёрстной и когда они почти поравнялись, он спросил:

- Кто она?

- Моя бывшая ученица. Слишком молодая. Слишком импульсивная.

- Ого. А меня ты научишь превращаться в такого зверя?

- Нет. У тебя отсутствует к этому предрасположенность.

Вскоре они вышли к небольшой опушке, на которой стояла махонькая хижина из глины и тростника. Тем не менее, судя по трубе, испускавшей клубы дыма, внутри находился очаг. И это маленькое знание придало Кенсторну новых сил и существенно улучшило настроение.

- Нам сюда, - сказала лисица и вошла в помещение через распахнувшуюся перед ней дверь.

Отредактировано Дерек Кенсторн (Среда, 18 сентября, 2019г. 17:00:23)

0

7

Мужчина в возрасте сидел за барной стойкой и тяжёлым взглядом смотрел на стоящую перед ним бутылку старого виски. Это был Дерек. На вид ему было лет пятьдесят. Его волосы были седы. Морщины и несколько едва заметных шрамов на лице были живым свидетельством прожитых лет. Вокруг была довольно весёлая обстановка, ведь Кенсторн сидел в кабаре. Если быть точнее, то это было «Подпольное кабаре «Бордовый закат». Помещение его было просторным и уютным. Интерьер был выдержан в бордовых и чёрных тонах. Кресла, скамейки, стулья, занавески, канделябры и всё-всё-всё, было преимущественно чёрным или бордовым и лишь изредка проскакивали чисто металлические или деревянные покрытия. На сцене выступали молоденькие барышни. Они исполняли какой-то достаточно откровенный танец и привлекали к себе внимание большинства посетителей. Но не мага. Маг приковал своё внимание к бутылке и стакану. Он решил налить себе ещё одну порцию алкоголя.

- Может, тебе уже хватит? - обратился к нему бармен по имени Генри.

Генри был полудемоном, о чём свидетельствовали его острые рога и кожа красноватого оттенка.

- Может, - ответил Кенсторн, - это будет последний.

Седой наполнил стакан и добавил в него льда. Это действительно будет последний его напиток, так что он не собирался торопиться и растягивал сомнительное удовольствие как мог.

Время шло, публика веселилась, официантки мелькали и разносили заказы по залу. Кто-то смеялся, кто-то свистел, кто-то пытался подпевать певцам. В общей шумихе мысли фокусника тонули и он даже был рад этому. Сегодня он не хотел ни о чём думать. Он не хотел придаваться воспоминаниям и терзаться прошлым. Сегодня у него было важное свидание и он никак не мог его пропустить. Дерек долго шёл к этому моменту, хотя, если точнее, то он убегал от него. Но, рано или поздно, приходится остановиться и встретиться лицом к лицу с последствиями своих действий и решений. Забавно, но Кенсторн сам ни раз говорил людям про «Действия и их последствия». И теперь настал его черёд вкусить плоды своих поступков.

Тяжёлая массивная дверь в помещение открылась. Почти бесшумно. Орк вышибала по кличке Болт окинул взглядом входящую персону. Он уже был предупреждён о госте, так что не стал чинить препятствия и пропустил нового посетителя в чёрной длинной рясе и в капюшоне. Лица видно не было. Лишь по очертаниям тела под тканью можно было судить, что это была женщина. Она уверенным, но мягким шагом подошла к синеглазому. Маг сидел спиной к ней. Он её не видел и не слышал, но почувствовал её приближение своим нутром.

- Не лёгкий путь тебе пришлось проделать, - сказал он, после чего встал со стула и повернулся к гостье.

Никто из посетителей не обращал на них внимание. Все были заняты своими делами и, словно завороженные, развлекались и продолжали заниматься своими делами. Только Генри окинул незнакомку недобрым взглядом, после чего вернулся к обслуживанию других завсегдатаев.

Кенсторн тяжело вздохнул. Он едва заметно ухмыльнулся, затем произнёс:

- Время пришло, верно?

Ответа он не получил. А, может, ответом ему и была тишина. В руке у женщины появился кинжал. Обычный металлический кинжал. Стальное обоюдоострое лезвие, железная рукоять, обмотанная ленточками кожи. Дешёвка.

- Я всё понимаю, - добрым голосом сказал маг, а затем слегка кивнул головой и продолжил, - давай.

Он не держал зла на неё за то, что она собиралась сделать. Да и как он мог злиться? Разве что, только на самого себя.

И вот, фигура в рясе начала движение рукой. Она медленно, словно всё ещё давая возможность Кенсторну убежать, приставила острие оружия к его сердцу. Мгновение, и лезвие утопает в груди фокусника. Он не вскрикнул. Лишь на лице его отразилась боль, что он испытывал. Он смотрел на неё. Оседая на пол, он не прекращал смотреть на свою убийцу. Та, стояла рядом с ним и не отходила. Никто так и не обратил внимание на происходящее и через несколько секунд стало понятно почему. Огонёк жизни окончательно погас в глазах Дерека и после этого окружающее пространство начало рассыпаться. Словно стекло, реальность начала рассыпаться на мелкие осколки. Исчезли посетители, исчезла обслуга. Исчез Генри и Болт. Исчезло кабаре. Осталось лишь заброшенное помещение в каком-то здании. Иллюзия. Всё это место было иллюзией. Реальным было только мёртвое тело мага и женщина, стоявшая над ним.

***

- Что такое, Мип? О чём-то задумалась?

Лисица наклонила голову на бок, посмотрела на Дерека, затем произнесла:

- Нет, всё в порядке. Продолжай заниматься.

О своём видении она ему никогда не расскажет.

Отредактировано Дерек Кенсторн (Понедельник, 23 сентября, 2019г. 13:43:32)

0


Вы здесь » FRPG Энирин » Прошлое » Миражи в кристалле


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно