FRPG Энирин

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Энирин » #Эпизоды » Вдохни поглубже


Вдохни поглубже

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

Вдохни поглубже


Действующие лица:

http://forumuploads.ru/uploads/0006/f5/43/1659/826173.jpg

http://forumuploads.ru/uploads/0006/f5/43/1659/826037.png

Место:
Шелазар
Время:
Где то в 1415
Сюжет:
Какой наёмник не хочет спокойной жизни после своей бурной и долгой деятельности? А какой наёмник не хочет бурной деятельности после долгого затишья? Кто же откажется от того, что бы вернуть справедливость и поставить негодяя на место? А кто просто так откажется от лакомого кусочка в виде золота за одно плёвое дело? Всего то надо залезть в башню мага, хозяина которой уже давно пришили, позаимствовать оттуда бумаги и отдать их заказчику. Легко, не правда ли? Что может пойти не так?
Возможность присоединения игроков:
По договорённости.

Отредактировано Дэйлор Гроуз (Пятница, 27 ноября, 2020г. 14:07:41)

+1

2

Где то в небе Альтанара
float:left
Когда дверь закрылась за спиной наёмницы, Джеслин откинулся на своё кресло, внимательно рассматривая бумаги, разложенные на столе. Шпионы точно не врали. Они не могли врать. В Шелазаре удалось обнаружить одну очень любопытную вещь. Хотя, и вещью то это назвать толком нельзя было. Знание, понимание… сокровище. Но тут, сокровище, скорее, именно для него. Старая башня на окраине Шелазара, где некогда обитал маг, по имени Армандор, долгое время не привлекала к себе внимания. Собственно, всем было вообще всё равно, чем там занимался этот старый прохиндей. И даже когда его не стало, это заметили не сразу. Башня перешла в руки некой девице, по слухам, его бывшей рабыне. Убила ли она его, или он скончался сам, в её нежных объятьях, ни знал никто. Да это было и не важно. Важно было то, чем занимался этот старик при жизни. Его исследования, его старания, его записи… его препараты и алхимические инструменты. Под носом у всех жил тот, кто не стеснялся изучать природу человека, и попытаться повернуть её в нужное, ему конечно же, русло. Зачем он это делал?
- Понятия не имею, - ответил глава дома Гроуз Дэйлору, когда те остались наедине. – Главное его записи и результаты его работ. Они мне нужны.
- А если она не справится? – наёмник с сомнением посмотрел на Джеслина.
- Она справится, - дружелюбно улыбнулся глава Гроузов. – Иначе бы я её не позвал.

Задание для хвостатой наёмницы было подготовлено заранее, и Джеслин Гроуз никому не хотел доверять эти записи, ни Дэйлору, ни… уже тем более… ей. Эстель, не смотря на свой взбалмошный характер, внушала надёжность, к тому же она уже не первый год «работала» по всему континенту. Глава дома Гроуз выдал ей самые общие инструкции:
«Проникнуть в башню Армандора. Найти его записи. Позаимствовать его записи. Позаимствовать всё то, что может, так или иначе, относиться к работам покойного мага, и вернуть это Джеслину Гроузу»
У него самого были лишь смутные сведения о том, что из себя представляет башня. Было известно, что она находится на окраине Шелазара, что хозяин её почил уже несколько лет назад. Нынешнего хозяина башни все зовут странным именем «Капля». Было известно, что это женщина, предположительно, бывшая рабыня Армандора, который не брезговал такими вещами. И на этом все сведения заканчивались. Ни настоящего имени, ни примерной внешности, никто тоже не знал. С этим Эстель придётся разбираться на месте.

Некоторое время спустя, после встречи Джеслина и Эстель.
Шелазар. Башня Армандора.

float:left

Стук в дверь комнаты вырвал Каррэнаро из состояния медитации, где он прибывал чуть больше часа. Эльф открыл глаз, и спокойно произнёс:
- Войдите.
Раны на теле уже успели затянуться, так что эльф почти полностью оправился после битвы в Ариолане. Той самой «почти» была пустая левая глазница, и шрам, что тянулся от неё вдоль виска до самого уха, что было изрядно ополовинено. Первое время сложно было привыкнуть к такому состоянию. Постоянно хотелось убрать ту невидимую преграду, что не давала смотреть второму глазу. Подсознание упорно говорило, что там ещё что-то есть, и что нужно лишь убрать завесу, как зрение тут же вернётся. Однако этого, конечно же, не происходило.
Дверь в комнату приоткрылась и на пороге появилась пожилая женщина. Эта была одна из прислуг, которые находились в башне. Как эльф узнал позже, после того как Капля убила местного мага, которого все называли Хозяином (включая и её саму), часть слуг, по совместительству рабов и невольников, разбежалось. Сама девушка не хотела их удерживать, присвоив себе всю башню, и освободив от службы. Однако несколько пожилых женщин, и один старец, так и не решились покинуть это место, аргументируя тем, что вся их жизнь была в служении, и что они ничего другого не умеют. Им Капля позволила остаться. И, хотя, по факту самой эльфийке они не принадлежали, они восприняли её как свою новую госпожу.
- Вещи собраны, - спокойно произнесла женщина. – Изволите выступить сейчас?
Каррэнаро замялся. Он уже давно находился здесь, и хотелось вырваться наружу. Нужно было вернуться назад, к тем, кому он присягал на службу, хотя, чувствовал, что ничем хорошим это не кончится. К тому же нужно было узнать, чем закончилось то, что происходило в Ариолане. Что произошло с остальными?
«Линделин»
Он пытался найти её, но не смог, и мог лишь надеяться, что эльфийка, с её возлюбленным, благополучно выбралась из города. А иначе ему вообще не стоит соваться назад.
- Где Капля?
- Леди Латриа спит.
- Скажите, пожалуйста, как она проснётся. Не хочу уйти, не попрощавшись, - после этих слов эльф поднялся на ноги и медленно пошел к выходу, на ходу накидывая на себя свободную рубаху. Нужно было переодеться во что-то более располагающе к дальней дороге, а заодно, всё же, проверить вещи лично. Он доверял тем, кто здесь жил, но лишней проверка никогда не будет.
Сама башни была в пять этажей в высоту с двумя подвальными помещениями в глубь. Самый верхний этаж представлял собой кабинет, библиотеку и личные покои хозяина. Там обитал прошлый хозяин башни, там расположилась и сама Капля. Этажом ниже были комнаты для гостей, где расположился Каррэнаро, и большая общая гостевая, позволявшая собрать внутри до нескольких десятков человек сразу. Третий этаж представлял собой одно большое помещение с большим балконом. Тут, пожалуй, можно было устраивать светские вечерние посиделки, если бы нынешняя хозяйка в них нуждалась. Второй этаж был полностью предоставлен прислуге, которые обеспечивали чистоту и порядок во всей башне. Тут же располагались кухни и различные уборные комнаты. На первом этаже находилась большая прихожая, и набор коридоров, часть из которых уходила вниз, в подвальные помещения, а другая часть на верхние этажи. Два подвальных помещения представляли собой рабочую лабораторию, где прошлый хозяин башни проводил свои эксперименты на живых, и помещение с клетками, где держались те самые живые для «работ». Не самые приятные помещения, в которых въелся не самый приятный запах за все эти годы, что старый маг там проработал.
Поднявшись к себе в комнату, эльф вдохнул приятный аромат, который чем-то напоминал его родные леса, и, невольно улыбнулся. Он готов был вернуться назад. Нужно было только попрощаться с хозяйкой, и сделать, наконец то, первый шаг, на встречу дальнейшей судьбе.

+3

3

От этого дельца несло выгребными ямами болот Архбалрога.
После стольких лет молчания, Его Сиятельство граф Гроуз решил вспомнить  о существовании некой хвостатой наемницы и поручить ей заказ. Это при том, что Дом Гроузов располагает своей персональной маленькой армией головорезов, техномагически оснащенных по самые кадыки. Но вместо этого уже-давно-не-мальчик Джес прибегает к профессиональным услугам душебугки на стороне. Славный расклад, ни разу не подозрительный.
В любом другом деле Эстель бы с радостью доверилась собственной чуйке и вежливо отказалась от предложения. Но стоило только Гроузу связаться с ней, как тут же прилетело сообщение от Тайной Канцелярии – с Гроузом необходимо сотрудничать.
Дом Гроуз достаточно обособленно стоял на политической арене Альтанара. Не вмешиваясь во внутреннюю подковерную возню и внешние войны (уже давно перетекшие в разряд вялотекущих), Гроузы активно участвовали в торговле, но в остальном пугающе притихли. А если Гроузы притихли – жди беды, при которой бескровный переворот или налет на целый город  - самые безобидные исходы. У Черного герцога уши и глаза повсюду, но фактории Гроузов защищены от шпионажа не хуже чем Кхаззаратский Центральный банк от воров. Поэтому Тайная Канцелярия резво откликнулась, стоило только главе Дома Гроуз по незнанию обратиться к одному из их агентов.
И пока сеньор Паоло Мадильяни, глава ТК, с легкой подачи Фредерика, мать его, Сандорфайта имеет рычаг давления на Эстель в виде благополучия её старшей дочери, Джеслин Гроуз держит в руках другой – сын наемницы трудится на факториях графа. Как уже было сказано, славный расклад для принятия решений.
Одно было ясно: на отрывистые приказы Гроуза остается только мрачно кивать, ни коим образом не выказывая  недовольства. А уж что и кому донести решать придется после. Главное, чтобы было что.
Путь Эстель лежал в Шелазар. Восточная граница Хаста, ближайшая к городу, служит местом для периодических стычек отбитых горцев с румиватскими князьками.  Дальше те же кольны Румивата отбиваются от набегов Архейна. А еще чуть северней Архейн бежит от налетов орков О’Брига.
Тем временем с севера эльфы в типично эльфийской неторопливой манере растянули собственную войну с  темными сородичами на десятилетия и не спешат открывать границы для всех прочих. Конечно, ходят слухи о том, что патрулей с востока эльфятника стало меньше, но Эстель не горела желанием получить стрелу пониже хвоста в проверке этих сведений.
Оставалось идти напролом через весь Иттихад по торговому пути от Когтя Грифона. Однако пока этот путь лежал через столицу новообразовавшегося государства, он выпадал из планов наемницы. В столице и еще парочке городов Иттихада ей появляться противопоказано. Оставался крайний выход.
Полудемон прибыла в Левенштроссе. Герцогство, известное своей горнодобывающей деятельностью, а также полоумными мародерами, и особо мрачным наемничьим сбродом. Апогей последней группы ждал в Десемберге.  Там Эстель без труда нашла проводника-контрабандиста. Там же набрала отряд для предстоящего похода. Под видом торгового каравана они собирались дойти до самого Шелазара, минуя Иондал и Валаар, что крум’ариаш вполне устраивало.
В конце концов если Гроуз не хочет светить своими людьми за пределами Альтанара, то кто сказал, что Эстель должна лезть в пасть мракору в одиночку? Тем более, что канцелярия не оставила выбора – в Иондале к их отряду присоединился наблюдатель.
Несмотря на бытующее мнение, что пустыня Хаста представлена одним вездесущим песком, юго-восток Иттихада – это скорее скалистая местность. Такая же пустынная, унылая, с редким проблеском сухого кустарника. Прихотливые нагромождения камней нередко служат убежищем алчным разбойникам, но в целом дорога вышла довольно обыденной. А ландшафт избавил наемницу от вопросов спутников в духе «какой идиот будет строить башню в пустыне?».

+3

4

Около полугода назад.
Всё тело горело от нестерпимой боли. Эльф чувствовал сломанные рёбра, понимал, что одна нога у него вывернута в неестественном состоянии. Помимо прочего две раны, оставленные мечами, кровоточили. От сильного удара по черепу, он четко слышал, как кости рядом с его виском ходили ходуном, а левый глаз вовсе отказался смотреть. Правый ещё мог видеть, но картинка была крайне расплывчатой. Крики, трупы, звуки уже заканчивающегося боя – всё это окружало тяжело дышавшего эльфа. Правая рука всё ещё сжимала часть сломанного шеста.
- Жалкое зрелище, - раздалось рядом.
Женская фигура, испачканная кровью настолько, что она полностью окрасилась в этот тёмно-красный цвет, приблизилась. Однако кровь это была не её. Каррэнаро понимал, что проиграет в этой схватке, но отступить он уже не смог.
- Ты думал, что сможешь остановить меня, попрыгунчик с палочкой? – Эльниира присела рядом с эльфом, схватив его за волосы на голове, и дёрнула чуть к верху.
Единственный глаз не мог сфокусироваться на её изменившемся лице, но этот голос он не мог перепутать. От её хватки в голову ударила новая волна боли, от чего эльф не смог сдержать стон.
- Ты убил свою сестру. Урод. Думал, что со мной будет так же просто? – наёмница провела лезвием меча по лицу эльфа, оставляя на нём глубокий разрез. - Ублюдок, который предал свою семью.
Каро хотел ответить, но из окровавлено рта вырвался лишь ещё один стон. Не так он себе представлял свои последние часы жизни. Верта была ещё более свихнувшейся, чем Эльниира, однако с ней он справиться смог. Эльф надеялся, если не убить, то хотя бы серьёзно ранить и саму Лаэгмериэль. В итоге он не смог ей ничего противопоставить. Когда наёмница пошла в бой, используя всю свои силу, он оказался не готов к этому.
Тело уже не слушалось, да и рассудок был близок к тому, чтобы полностью отключиться.
- Это будет ещё одним уроком для тех, кто думает, что сможет меня остановить. Кто витает в иллюзиях, будто знает, кто я такая и чего хочу.
Она отпустила его, и голова эльфа беспомощно упала на окровавленную дорогу одной из улиц города. Сознание начало потихоньку меркнуть, когда Каро вновь услышал её.
- Хотя, знаешь, хоть и выглядишь ты как кусок бесполезного говна, я не держу на тебя зла, - она нагнулась над его телом и протянула руку к лицу. – Вообще у тебя левый глаз странно выглядит. Дай я поправлю.
С этими словами он почувствовал, как пальцы наёмницы проникли в глазницу, и впились там в его повреждённое глазное яблоко. Мгновенная боль заставила его уже не стонать, а закричать. Пальцы проникли ещё глубже, и прежде чем окончательно провалиться в тёмное небытие, Каро услышал, как что-то хрустнуло, а затем порвалось в его левой глазнице.

Настоящее время.
Эльф приложил ладонь к пустой, левой глазнице. Странное ощущение того, что пальцы вновь проникли внутрь, и снова пытаются вырвать его глаз, вновь накатило. А вместе с ним снова вспылил картинки того самого дня. Наверное, он должен был погибнуть. Испустить последний вздох, и остаться лежать на одной из разрушенных улиц города. Может быть «она» была права, отчасти. Будь он готов по-настоящему к схватке, не опирайся он на свою излишнюю самонадеянность, всё было бы по-другому.
Проверка вещей не заняла много времени, учитывая, что его сюда, изначально, принесли в одних окровавленных тряпках. Даже свой посох, и тот, он потерял. Пришлось искать ему замену, благо умельцев тут хватило, и оружие оказалось не хожу своего предыдущего аналога. Как местные и обещали, они подобрали в путь немного одежды, кое что из походной утвари, и приправили это сверху самыми обычными, но очень вкусными, лепёшками, которые готовили тут же. Вообще местная кухня разительно отличалась от того, что Каро употреблял в родных лесах. Здесь она была более разнообразной, более разительной на вкус. Найти можно было, буквально, всё что угодно, если знать нужных торговцев. А местные прислуги таковых знали. Наверное, только ради такой кухни, стоило побывать в этих местах.
Переодевшись, собрав свою сумку, и закинув её на плечо, эльф вышел из комнаты и медленно направился на этаж ниже, балансируя новым шестом в своих руках. Он был чуть короче предыдущего, но, в то же время, и немного легче. Пожалуй, это даже давало просторы для исполнения новых приёмов в бою. Чуть менее размашистых, но более резких.
Пустившись на этаж ниже, эльф увидел, что на балконном помещении накрывали стол. Это означало, что хозяин башни, наконец то, проснулся, и готов к принятие утренней пищи. Хотя, учитывая то, что солнце уже стояло высоко, утром это время суток, можно было назвать с натяжкой. Две женщины, одеты в лёгкие платья, разносили приборы на низком столике, и раскладывали подушки вокруг него. Пожилой мужчина внёс на подносе фрукты, передавая их своим «коллегам» по цеху. На эльфа они почти не обращали никакого внимания.
Каро прошел вперёд к карнизу балкона, что выступал вперёд из стен башни, и взглянул на очертания города, в котором уже ему даже не удалось толком погулять. Было пару ночных вылазок, и то, исключительно «по делу».
Девушка, невысокого роста, в широких штанах, и лёгкой рубахе, что раздувалась, точно парус на ветрах, свалилась сверху, негромко выругавшись, при этом. Каро поднял голову вверх, наблюдая там открытые ставни окна шестого этажа.
- Ты же в курсе, что можно просто спуститься по лестнице? – он перевёл взгляд на Каплю, которая поднялась на ноги, как ни в чем не бывало.
- Ну да. Но это скучно, - улыбнулась эльфийка, проходя внутрь помещения, и потягиваясь на ходу.
- Это ещё и безопасно.
- А если я поскользнусь на лестнице, и сломаю себе шею, катясь шесть этаж вниз?
- Не шесть, а три, – Каро прошел следом, к столу. - А упасть на три этажа в низ это безопасней?
- Да не падала я. Просто рука сорвалась ближе к концу. Стены слишком старые, местами крошиться начинают. К тому же, - эльфийка избирательно схватила фрукт с блюда, - лишняя тренировка никому и никогда не мешает.
- Стены старые, ты же сама сказала.
Капля махнула рукой.
- Я облазила эти стены вдоль и поперёк, ещё когда хозяин был жив. Между опытами, которые он творил над моим телом, это, знаешь ли, было одним из немногих развлечений, что он позволял. Так что эти стены я знаю не хуже, чем собственные пять пальцев, - она кивнула, как бы приглашая своего брата к столу. – К тому же, если бы я этого не знала, как бы я забралась на самый верх в окно, чтобы вспороть своего хозяина?
Каррэнаро сел на одну из подушек, пожимая плечами.
- Не знаю, может ты вошла через парадный вход, раскидала всю охрану в одно лицо, вынесла парадную дверь с ноги и вонзила клинок в сердце мага, поставив его на колени перед собой, на последок.
Эльфийка весело засмеялась.
- Ты меня явно с кем-то путаешь. Моя специализация немного другого рода.
- Например?
- Я же тебе рассказывала новость о том, как одного пьяного торгаша сбила лошадь, и он случайно упал на вилы… лицом.
- Случайно?
- Ну… допустим нет, - Капля налила себе напиток. – Но все то знают, что случайно. К тому же, хозяин вил так неаккуратно бросил их на землю. Кто же знал, что наездник именно в это время будет проезжать со скорой депешей, а пьяный торгаш срочно захочет девку и, с залитыми глазами, по полуночной улице, помчится в бордель.
- Вот это совпадение, - с наигранным удивлением произнёс эльф.
- Вот и я говорю, не повезло мужику, - хихикнула девушка.
- И как же тогда… официально… погиб местный маг?
- Наркотики, - как ни в чём не бывало ответила девушка. - Бедолага настолько сильно подался в блуд и разврат, что сердечко не выдержало. А годков то ему было уже ого-го!
- И башня досталась тебе просто потому что ты проползала рядом по стене?
Эльфийка засмеялась, и явно хотела что-то ответить, когда её внимание нарушила прислуга. Пожилой мужчина появилась из лестничного подъёма, и, войдя, поклонился.
- Вот чего я понять не могу в людях, дак этой их твердолобой верности? – эльфийка тяжело выдохнула. – Старый хозяин мёртв, идите куда хотите, я вам не хозяйка. Но нет, они остаются тут и теперь мне вешают поклоны.
- Госпожа Латриа…
- Госпожа Латриа, - мгновенно передразнила Капля. – Честное слово, скорее они разобьют себе лоб, когда ни будь, в своих поклонах, чем я отучу их этого.
- Ну они хоть из окон не выпрыгивают, - Каррэнаро не понравился встревоженный вид вошедшего.
- Ха – ха – ха! Очень смешно, - девушка махнула рукой вошедшему. – Говори уже, Герун.
- Внизу, у входа, караван торговцев, - мужчина выпрямился.
- Каких ещё торговцев? – эльфийка тут же встрепенулась.
- Не знаю, говорят какие-то странные вещи. Думаю, вам лучше самой с ними поговорить.
Капля как будто безразлично пожала плечами. Но на лице появилась не совсем довольная гримаса.
- Каро, не спустишься вниз?
- При одном условии.
Эльфийка вопросительно посмотрела на него.
- Ты не свалишься с балкона нам на голову.
В ответ раздался звонки смех, после чего эльф направился к лестнице, которая вела на первый этаж. А оттуда уже можно было выйти к главному входу в башню.

+3

5

Запах дурного дельца только усилился в Шелазаре. Искомая башня была на самой окраине города. Быстрый сбор слухов показал, что владелец оной был известным магом в городе и завсегдатаем невольничьего рынка. Работорговцы выражали особую любовь к мастеру Армандо за его регулярные приобретения привлекательных представительниц всех рас. От них же удалось выяснить, что в последние месяцы постоянный клиент приостановил покупку живого товара. А на соседнем базаре торговка специями посетовала обаятельному шанки с лисьей улыбкой, что её любимый покупатель давно скончался, иначе бы непременно забрал заказанный кориандр.
- Слухи ходят, - через полчаса жизнерадостно рассказывал Наблюдатель Эстель, - но никто точно не уверен в смерти мага.
- Мы уверены, - огрызнулась наемница.
Она мрачно оглядела свой помятый жарким походом отряд. Два здоровенных горца с похожими рожами, намекающими на некое родство, методично обливались потом и заливались дешевым грушевым бренди.  Их невзрачный розовощекий приятель рыскал глазами по толпе базара. Еще двое лениво переговаривались, опираясь на борта купленной телеги. Один из них был главарем нанятой группы, насколько разобралась наемница за время пути. К нему женщина и обратилась:
- Договор в силе. Вы стаскиваете мне все документы и рукописные книги, что удастся найти. Ваша добыча - всё прочее. От рабов до магических накопителей.
Которые можно было очень и очень недешево продать при желании.
Главарь задумчиво почесал бороду.
- Это всё понятно, только вот коли маг жив, то с нами всеми случится та еще срань олханская. Да и добыча сомнительна у поехавших магиков. Иной дома над сундуками чахнет, а другой жрать забудет в работе.
Этот повторяющийся из раза в раз разговор начинал вызывать мигрень.
- Маг совершенно точно мертв. – зло бросила Эстель. – Заказчику ни к чему врать и платить такой большой задаток только чтобы всех угробить.
Про то, что наемников не было в планах заказчика, крум’ариаш решила промолчать. И мистическую половину оплаты в Олхане по окончанию дела сулила только потому, что десембергский сброд определенно собирался её кинуть сразу, как они разворотят башню. А так, та же жадность на некоторое время сдержит горцев.
Наблюдатель переместился к её плечу и обратился к отряду:
- Нам лишь на руку, что тут никто наверняка не знает о смерти Армандо. Значит, визирь еще не прибрал башню со всем содержимым к рукам.
- Но расслабляться не стоит, - продолжила Эстель. – Рабам так запросто не убить своего хозяина в сердце Иттихада. Кто бы нас не встретил - надо быть настороже.
- План всё равно дерьмо. – проворчал полураздетый детина, щурясь от солнца.
- У нас есть запасной! – улыбнулся канцелярский Лис и слегка хлопнул рукой по сумке.
- Да-да, отлично. Замечательно – Эстель  раздраженно принялась хлестать хвостом по нагретой солнцем земле. Потерев переносицу, она продолжила: – Хватит трепаться. Нам нужно успеть на окраину до вечернего обхода стражи.
Ощутив затылком пару угрюмых взглядов, женщина первая двинулась в указанном местными направлении. За её спиной один наемник вскочил на козлы телеги, другой проходя хлопнул рукой по крупу полудохлой кляче. Процессия тронулась.
Близость цели не вызывала предвкушения. Нетерпение и раздражение от скопившейся усталости, да подозрений в отношении всего заказа. Шутливые байки неугомонного Наблюдателя были отдельной головной болью. Всё это мало оставляло возможности толково прикинуть риски предстоящего дела и мысленно пройтись по плану. Поэтому, когда показалась искомая башня, наемница лишь облегченно вздохнула и далеко не сразу взяла слово после того как дверь открыл слуга.
- Мы торговцы. – вместо этого вклинился один из головорезов. – Ну… меха там. Дерево, сталь.
- Какие меха? –стоило только слуге скрыться, незадачливого наемника наградил тумаком Главарь. – Какое дерево?! Это рёванная пустыня, дерьма ты кусок!
- Справедливости ради, - раздался голос Лиса над ухом Эстель. – Мы весьма хреновые торговцы, раз приперлись на окраину последнего города в Торговом пути с полной повозкой. Так что всё подходит.
- Н-да, план действительно дерьмо. – с чувством согласилась крум’ариаш.
- Придется импровизировать! – предвкушение в темных глазах шанки вызвало совершенно новую порцию недовольства. Но прежде чем женщина успела осадить энтузиазм Лиса, дверь снова открылась.
Упускать и эту возможность она не собиралась.
- Мы пришли договориться. – наемница вышла вперед прежде, чем кто-либо вмешался. Ругань позади неё также смолкла, хвост случайно коснулся голени приблизившегося Главаря.
Откинув капюшон, она смерила взглядом алых глаз представших. Судя по поведению виденного ранее слуги – женщина была новой хозяйкой. Одноглазый эльф что-то вроде телохранителя.
- Меня зовут Эстель. Я пришла выкупить разработки Армандо.

Так как мне тактично намекнули, что в посте ни черта не понятно, поясню отдельно.
Отряд из семи (не)человек. Эстель, Наблюдатель тайной канцелярии (он же Лис) и еще пятеро пока безымянных наемников.

Отредактировано Эстель (Пятница, 4 декабря, 2020г. 01:02:41)

+2

6

За всё время, которое он тут прожил, к новой хозяйке приезжали и не раз караваны с торговцами. С той лишь разницей, что большинство из них были не теми, кем, или чем казались изначально. Капля была закручена в связях с несколькими криминальными дельцами, которые занимались оборотом незаконных веществ, оружия, иногда даже доходило дело до перевоза пленников. Они же и помогли эльфийке организовать аккуратный переход башни из рук одного владельца, в руки другого владельца. Теперь башня мага использовалась как перевалочный пункт, за что та получала небольшую долю, после завершения сделки. Не то что бы Каррэнаро одобрял эти действия, но после того как он узнал всю историю Латрии, понял, как она стала той, кем она стала. Каро решил оставить вопросы в духе «да как ты могла?» в покое, и просто принял башню и её хозяйку такой, какой она была.
Что ему нужно было там сделать? Ну, как минимум оценить, что за гости пожаловали. К тому же, если это незваные гости, то его одноглазую натуру могли просто не принять в серьёз, что играла эльфу на руку. Правда, за всё то время, что он тут пробыл никто и никогда не пытался обокрасть Каплю, даже не смотря на то, что охраны, как таковой, тут не было. Отсутствовали так же хитроумные ловушки, что могли бы задержать воров, или отбить у них желание грабить.
- Но ведь воры и разбойники в парадную дверь, редко стучатся, - пожал плечами эльф, сам себе, пока спускался вниз.
«Разве что это не местные власти. Эти разбойники, чаще всего, как раз через парадный вход заходят»
И вот, отперев массивные, скрипучие, старые, немного заедавшие, двери, эльф, наконец то оказался лицом к лицу с гостями. Перед ним открылась картина незадачливого каравана, численностью в семь особей самого разного вида, расы, комплекции и величины интеллекта, судя по виду. Вперёд выдвинулась женщина, с бледной кожей и хищным взглядом. В глазах горел огонь… нет, полыхал огонь охотника. Небольшие рожки, хвост, что вольготно болтался сзади. Перед ним стоял представитель очень редкого вида.
«Кур… Нет. Каруш… Нет, что-то вроде крумашаши. Не помню точно, как вы называетесь.»
Название этой расы полу демонов так и не вспомнилось эльфы. Он почти никогда с их представителями не сталкивался, а от того и не запомнил столь сложного названия.
Остальные шестеро…
«Подельников?»
… вроде как были более обыденными на вид. Без красных глаз, роговидных отростков на голове и чего-то болтающегося между ягодиц. Судя по взятой, в свои руки, инициативе, именно она была здесь главная. В принципе, по внешнему виду, они могли одинаково походить как на разбойников, или обычных торгашей, так и на подельников Латрии. Сама хозяйка, к слову, почти бесшумно, оказалась слева, и чуть позади Каррэнаро, спустившись за ним следом. Она, одетая, в лёгкие, почти невесомые, одежды, стояла, заложив руки за спину, и выпрямившись, словно «по струнке», так же с любопытством разглядывала пришедших гостей.
«Ещё одна слуга, ни дать, ни взять»
Только одежда на ней была не та, что носят слуги. Так что Каплю в равной степени можно было принять как за хозяйку, судя по одеянию, так и за очередного слугу, судя по тому, как она держалась.
Красноглазая заговорила первая, что ещё раз доказывало, что она тут была главной. Остальные пришедшие лишь переглядывались за её спинами.
- Доброго времени суток и вам, - Каро чуть кивнул головой, в знак приветствия. – Не знаю кто вы, и не понимаю, о чем вы говорите.
Версия о том, что они были обычными торгашами, сразу вылетела из головы. Слишком узконаправленный был вопрос.
- Я понимаю, о чем она говорит, - Капля сделала шаг вперёд. – Хозяин вёл записи о своих делах, и вообще был дотошным. Ну знаете, на старости лет из головы многое вылетает. Потому его дневники где-то до сих пор валяются. Если, конечно, я ещё не все их сожгла, - девушка задумалась. – Надо поискать.
Она сделала паузу, явно смиряя взглядом незнакомку, которая оказалась выше её ростом почти на голову. При этом взгляд задержался где-то на уровне поясницы, и Капля задорно улыбнулась.
- А что вы можете предложить нам за это? – взгляд вернулся к красным глазам незнакомки.
Каррэнаро тем временем внимательно осматривал пришедших. Крепкие ребята. Притом некоторые настолько крепкие, что на торгашей они точно не были похожи.
«Телохранители что ли?»
Он прекрасно понимал, о чем идёт речь. Латриа посвятила его в деятельность прошлого хозяина башни, которого она упорно звала просто «Хозяин». А заодно, можно сказать, наглядно показала то, чего маг занимался, и чего добился в своих работах. Выглядело это, надо сказать, малоприятно. А если к этому добавить красочное описание всего происходящего, которым делилась эльфийка, с полубезумной улыбкой на лице, то смотрелось это вообще жутко.

+3

7

Пожалуй, следует начать с того, что хвост не болтался. Это не эльфийские руки-культяпки, которые некий телохранитель не знал к чему применить, кроме как к убийству или полировке клинка в минуты досуга! Хвост – нечто прекрасное в своей грации, чуткое к эмоциям хозяйки и живо выражающее её настроение. Неукротимая стихия, которую даже ясный разум не мог приручить!
Но стоит быть терпимым к бедолаге, который попросту не знал, чего он лишен. Его ничто не обхватывало в холодные часы, успокаивающе поглаживая мягкой кисточкой по плечу. Его раздражение не ознаменовывал свист хлестких ударов. Он мог только озабочено хмурить лоб, скалить зубы в мнимой угрозе и снова хвататься за меч. У него просто нечему вызывать бледность противников одним своим проявлением. Ничто не прикрывало ему спину. И его две (наверняка) кривые конечности, что не смогли уберечь даже собственный глаз хватанием за меч, просто не в состоянии слаженно работать в идеальном балансе с куда более многофункциональной третьей. Поэтому для эльфа хвост «болтался».
Вообще, если что-то у кого-то болталось, то точно не хвост у Эстель. У неё это было восхитительное в своем совершенстве оружие. Сейчас, когда обстановка стала чуть менее томной, хвост в ритмичных гибких ударах подсказывал ей безопасность пространства позади. Обозначил ближайших спутников, в одно чуткое касание определив, что справа от неё встал Главарь (его сапоги были из грубой кожи с тяжелыми заклепками), а слева хвост мазнул по легким шароварам Наблюдателя. После он мелькнул в складках плаща наемницы, где кончик свернулся на рукояти кинжала. И тут же отпустил, не желая привлекать внимание своим отсутствием. Амплитуда ударов увеличилась, задавая тон атмосфере. Тяжкой, густой, но лишенной агрессии.
Хвост был даже чуточку предателем, активно рассказывая историю пути  Эстель. Копившегося недовольства, усугубленного компанией. То, как старательно она сдерживала себя на пороге заданной цели. Об этом можно было легко судить по редким и интенсивным замахам. Но так как для эльфа хвост «болтался», он видел перед собой лишь странного метиса с каменной рожей в компании вооруженных громил и Лиса. Назвать этого щуплого шанки громилой язык не повернется даже после ударной дозы Йо-раша в компании с гоблинами.
Так же как Наблюдатель явно не был атлетом наемничьего промысла, так и вышедшая к ним эльфийка не походила на бывшую рабыню. Она держала себя превосходно, но то, с какой легкостью она перетекала из состояния покорной слуги в диктующие условия хозяйку, говорило о вживании в роль, а не в образ жизни, что длился годами. Да и не хватало ей огня, который горел бы, сбрось женщина гнет рабства. О, озлобленность в ней наверняка была. Но не того толка. А значит информация Гроуза была неверной. Или в этой истории появилась третья сторона.
И слишком беспечно девица поделилась возможным уничтожением товара, после чего моментально приступила к торгам. Сделка очевидно не состоится. Да и представиться вышедшие не удосужились в ответ, явно не рассматривая сотрудничество с наемниками. Оставался только один вопрос. Это банальная незаинтересованность или нежелание делиться наработками мага?
- А что бы вы хотели, если не золото? – подыгрывая эльфийке, поинтересовалась Эстель, раздосадовано почесав в затылке.
Поднявшаяся вслед за рукой накидка, скрыла на пару секунд болтающийся хвост. Этого времени ему хватило, чтобы обвиться вокруг голени Лиса, несильно её сжав.
Когда зуд был устранен, а рука опустилась, хвост уже болтался как ни в чем не бывало.

Отредактировано Эстель (Суббота, 5 декабря, 2020г. 04:34:40)

+3

8

Хвост, как бы это странно не звучало, начал занимать эльфийку даже больше, чем вся процессия, что стояла перед ней сейчас. Эти ритмичные движения столь необычной конечности, из стороны в сторону, словно завораживали новую хозяйку башни. Она ещё ни разу не видела таких «хвостатых» разумных существ, и в голове уже возникло ряд будоражащих вопросов, которые бы Капля хотела задать её новой гостье.
Каррэнаро, в это же время, старался следить за всеми тут находящимися, и делать это с одним глазом, было гораздо трудней, чем с двумя глазами. Эльф почувствовал неприятный зуд в пустой глазнице, будто там внутри что-то сейчас активно шевелилось, и пыталось устроиться поудобней. Самому эльфу так и хотелось залезть туда пальцами, вырвать непрошеного гостя и выкинуть его в сторону, но Каро понимал, что внутри глазницы, конечно же, никого и ничего нет. Это странное чувство было, словно призраком вырванного глаза, что иногда напоминало об отсутствующей конечности. Нужно было лишь перетерпеть это неприятное ощущение, не более.
Наконец, Капля, сделала шаг вперёд, по направлению к названной себя Эстель, но левая рука эльфа резко схватила её за плечо, и остановила.
- Чего? – непонимающе спросила она у брата.
- Моё имя Лаэсро, - представился Каррэнаро. – Но оно вряд ли вам что-нибудь даст. Я самый обычный путешественник.
- Точно! – Капля высвободилась из хватки Каро, и глубоко поклонилась перед гостями. – Латриа, к вашим услугам. Наверное, я не слишком вежливая, раз не представилась сразу, но я с утра упала через три этажа вниз и ударилась головой, так что мне простительно, - эльфийка дружелюбно улыбнулась, и сделала несколько шагов вперёд, по направлению к Эстель. – Ну вообще, если честно, то золото один из лучших проводников в мир торговли и переговоров.
Девушка вновь пробежалась взглядом по телу Эстель и этот самый взгляд снова задержался на её хвосте.
- Но, - Капля даже не думала отрывать взгляда от столь заманчивого предмета. – Всегда можно договориться на обмен.
На пару секунд повисла тишина, и Каррэнаро не особо нравилось сейчас стоять тут, без оружия, рядом с семью вооруженными, крепкими… кто бы они там на самом деле не были. Нет, он не боялся их, но понимал, что в одиночку против семерых, без оружия, не справиться. За спиной вышел один из слуг, и поклонился почти в пол перед всей толпой.
- Господа Латриа, стол готов, можете проходить.
- Отлично, - эльфийка оторвала взгляд от хвоста, и кивнула слуге, что бы тот мог спокойно уйти. – У меня к вам предложение, Эстель. Пройдёмте с нами в зал, где я угощу вас. За трапезой можно будет и обсудить, что у вас есть такого, что может заинтересовать меня. А заодно я пошлю на поиски журналов. А может я их и сожгла все, - Капля пожала плечами. – Но, всех с собой взять не получится. Скажем, вы можете взять с собой двух телохранителей, что бы вам же было спокойно, а остальные останутся тут, на первом этаже, где их напоят водой, да и просто они смогут отдохнуть в тени, после долгой дороги.
Слыша это, эльф немного вздрогнул. Сам бы он ни за что не пустил эту сомнительную компанию к себе домой. Не то что бы они ему не нравились, но вот так сразу садить за стол, в его понимании, было перебором. Каро наклонился к уху своей сестры, и прошептал:
- Ты сильно ударилась головой, да?
В ответ Капля энергично кивнула головой в знак согласия, не сводя взгляда с Эстель.
- Вы принимаете моё предложение? – переспросила она, на этот раз смотря в глаза красноглазой.

+3

9

– Моё имя Лаэсро. Но оно вряд ли вам что-нибудь даст. Я самый обычный путешественник.
Эстель сдержала порыв закатить глаза.  Конечно, существа во всем мире представляются друг перед другом исключительно для получения выгоды. И разумеется, каждый самый обычный путешественник (для большинства из которых путешествия далеко не самоцель) будет со спокойной уверенностью в собственных силах осматривать вооруженный отряд лощеных горцев во главе с полудемоном, а не ссаться в штаны от страха.
Да-да, все присутствующие тебе верят, эльфёныш. Ты ничем не примечателен и не представляешь угрозы.
Тем временем фарс продолжался. Женщина также представилась и даже предложила пройти внутрь, посулив комфорт, еду после долгого пути и надежду на заключение сделки. Невиданное гостеприимство! И всё бы ничего, только сказано это было после откровенного признания в отбитости головы. 
Взгляд же, который она не сводила с определенных частей тела Эстель, был, мягко говоря, горящий. И ладно бы, такой исследовательский интерес был знаком крум’ариаш и давно ею игнорировался, но после очередного поползновения карих глаз от лодыжек к ключицам и обратно, к ней склонился Лис:
- Устроим ей медовую ловушку?
Что?..
О-о-о…

Алчный взгляд, неотрывно следующий за кисточкой её хвоста, стал восприниматься наемницей иначе. Продолжающийся вроде как разговор не давал возможности ответить Наблюдателю, но женщина сделала мысленную зарубку потолковать с ним позже о служебных предложениях.
– Вы принимаете моё предложение?
- Конечно, госпожа. Мы признательны за оказанное радушие. – полудемон скромно потупила глаза.  - Могу ли я злоупотребить вашим гостеприимством и попросить также позаботиться о нашей лошадке? Старушка устала с дороги.
Справа на плечо опустилась тяжелая рука. Скосив глаза, наемница отрывисто кивнула Главарю. Пусть сам решает кого берет с собой.
- Берг! – зычно гаркнул горец. – С нами.

+2

10

[NIC]Каррэнаро[/NIC][AVA]http://forumuploads.ru/uploads/0006/f5/43/1659/69042.jpg[/AVA]

Каррэнаро не нравилось то, что он сейчас видел. Ему не нравилась эта хвостатая красноглазая особа. Ему не нравились её сопровождающие. Ему не нравилось, то, что Капля позвала их внутрь башни (да, она была тут полноценной хозяйкой, а он всего лишь гость). Ему не нравилось то, что они толком не представились. Да, эту демонессу звали Эстель, она назвала имя, вполне возможно даже, настоящее. Но кто она такая? Почему она пришла именно сюда? Откуда и от кого она узнала про дела почившего мага, или кто её навёл на это? Почему она притащила с собой целую процессию вооруженных мужиков, будто они решили брать башню штурмом?
Ему всё это не нравилось. Может быть, стоило хорошенько тряхнуть его сестру, утащить подальше и попробовать словестно вправить ей мозги. Но тогда она бы, в глазах гостей, потеряла свой авторитет, как хозяйка этой башни. Эльф фыркнул и коротко сплюнул себе под ноги. Он обязательно задаст все эти вопросы, когда все будут за столом.
Тем временем хвостатая согласилась на предложение ударенной по голове.
- Отлично! – Латриа дружелюбно улыбнулась и взмахнула руками. Казалось вот-вот, и она полезет обниматься с Эстель, будто они стали уже подругами не разлей вода.
Когда два молодца вышли вперёд, чтобы сопровождать свою атаманшу, оба эльфа оценивающе взглянули на них, и Капля добавила, уважительно кивнув головой:
- Неплохой выбор.
Троицу она повела за собой, внутрь башни, а за ними последовала и остальная процессия. Все те, кого не пригласили на третий этаж, к накрытому столу, должны были остаться на первом этаже, в просторном, хоть и пустоватом, помещении. Тут были лавки, на которых они, в прохладе, могли переждать. Тут же их ждали две пожилые женщины, которым эльфийка отдала приказ, что бы они напоили водой всех гостей, а заодно и лошадь.
- Её то куда? – вскинула руками одна из женщин.
- В смысле куда? – Капля посмотрела на животное. – Тащите сюда же. Напоите бедное животное тоже.
- Но она тут нагадит!
- Она нагадит, а за ней уберут её хозяева, - с улыбкой произнесла Капля, и повела Эстель и двух наёмников, за собой на лестницу.
Эту маленькую процессию замыкал Каро, который шел позади на расстоянии двух шагов. Руки его были заложены за спину, что бы наёмники не видели, держит ли он в них что-то, или просто сложил их за спиной. Он был готов кинуться вперёд в любой момент на любого из впереди идущих, и то, что сам он был безоружен, эльфа совершенно не смущало. В конце концов, они и сами были не до конца защищены. Шея открыта, руки свободны. Ноги тоже не закованы в латах, а значит повалить не составит труда. Он уловил мимолётный взгляд своей сестры, в котором отчётливо читалось:
«Расслабься, всё не так страшно»
Пока они поднимались на третий этаж, Капля поравнялась с Эстель, оказавшись по левую руку от неё. Благо лестничный пролёт позволял это.
- А он настоящий? – заговорческим шепотом спросила она, стараясь не пялиться на хвост. – Ну то есть, я понимаю, что настоящий, но, всмысле, вы с ним родились? Или он…э… позже вылез? А правда, что вы можете на нём повиснуть, или поднять предметы, весом превышающие ваш вес? А правда, что если его оторвать, что он заново вырастит через некоторое время? Я в какой-то книжке читала такое. А ещё я читала, что демоны любят убивать хвостом. Что это их любимый способ. Это правда? А он у вас кожу не сбрасывает? А кончик всегда был таким, или вы его подравниваете иногда? А когда вы спите, он вам не мешает? А когда нужду справляете…ну… в смысле, куда вы его убираете? А если по нему ударить, то вам тоже будет больно? Или в нём нету этих… окончаний болевых? Или есть? Хотя, если он у вас от рождения, то должно быть больно. Но, с другой стороны, если у вас хвост сбрасывает кожу… - Капля задумалась, оборвав свой сбивчивый монолог, полный вопросов. – А хвосты, они разные бывают? Или у всех одинаковые?

Отредактировано Дэйлор Гроуз (Воскресенье, 6 декабря, 2020г. 22:49:25)

+2

11

Всё это показное радушие ни сулило ничего хорошего. Дружелюбие при знакомстве в адрес полудемона в принципе выглядело подозрительным. Наблюдатель вот был дружелюбен к ней, а он тот еще прощелыга! Если бы она пересеклась с ним не по долгу службы, а на вольных хлебах, то ни за что не доверила бы спину. Скорее всего к этому моменту он бы уже вез её в Олханну к семейству Касри, ибо там платят больше.
У Эстель были друзья. Когда-то. Но все они испытывали в первую очередь презрение, страх или недоверие к её расе, свойственные большинству разумных существ Энирина. И только совместные пережитые приключения формировали хрупкие взаимоотношения, которые уже с годами превращались в дружбу.
Мысли её были прерваны вопросами дамочки, которые откровенно обескуражили полудемона своим обилием. Ну, и лишь закрепилась мысль о том, что Лиса стоит наградить трепкой. Изначальное предположение Эстель было верно – эльфийка испытывала в её адрес сугубо исследовательский интерес. Впрочем, удовлетворять его наемница не была намерена. Во-первых, сама Латрия не так проста, какой пытается казаться. А, во-вторых, одноглазый подранок был тут же и вовсю грел уши насчет слабых мест организма крум’ариаш. А этот даже не пытался казаться безопасным сопровождающим, бесшумным скользящим шагом охотника следуя за женщинами. Хотя нет, погодите, пытался! Обычный путешественник же. Видимо, здесь, в хаккаровом пекле, оказался родственницу по ушам проведать. 
Когда поток вопросов иссяк, Эстель зацепилась за последний:
- А демоны разные бывают? Вот и их детки разные. Каждому - своё. У кого-то хвост чувствительный, у кого-то нет. Кто-то силен, а кто-то разве что от мух им отмахиваться может.
Выдав, пожалуй, самую длинную реплику с момента ухода из кабинета Гроуза, полукровка смолкла. Немного подумав, она растянула губы в подобии дружелюбной улыбки, пытаясь как смягчить слова, так и выказать ответную любезность хозяйке дома. Получилось скверно из-за отсутствия практики.
Глаза наемницы лениво скользили по окружающей обстановке в попытках запомнить дорогу. Впрочем, она не забывала и ловить взгляд Латрии, чтоб не казаться невежливой. Еще откровенно напрягало грозное молчание от спутников позади неё. Насколько она изучила характер своей группы наймитов, сейчас непременно должна была последовать скарбезная штука и грянуть нестройный хохот. Но позади неё раздавался лишь гулкий топот сапог. Не страшно. Верные серьги были на месте и в случае дурных намерений окружающих, их хозяйке поступит предупреждение.
Тем временем внизу, Лис, принимая чарку, тяжело вздохнул.
- Ох, нет-нет, дорогая. Мне бы напротив, в отхожее место. – сверкнув улыбкой в адрес служанки, он прибавил: - Я же не наша Лиззи, чтоб под себя ходить. Не подскажешь, куда мне идти?

+2

12

[NIC]Каррэнаро[/NIC][AVA]http://forumuploads.ru/uploads/0006/f5/43/1659/69042.jpg[/AVA]
Честно говоря, будь Каро на месте этой Эстель, он бы сейчас крайне насторожился. Понятно, что Капля завалила вопросами хвостатую, руководствуясь чистым любопытством, а не какими то более корыстными мыслями. Но ведь она, красноглазая наёмница, этого наверняка не знала. В общем Латриа явно перегибала палку заваливая вопросами гостью, и у той был вполне логичный повод лишний раз насторожиться. Мало ли что в голове у сумасшедшей эльфийки и одноглазого сопровождающего. Хотя, это сейчас было даже не плохо, с той стороны, что, что бы там не пыталась удумать эта красноглазая дамочка, обилие идиотских вопросов явно должно было сбить её с толку.
- Да я то откуда знаю, разные демоны, или нет? – тем временем продолжила диалог Капля. Она развела руками в разные стороны, при этом чуть не задев одного из наёмников. – Я вообще вижу такую, как ты… простите, вы, впервые в жизни. Конечно, я видела всяких хвостатых, но, как правило это были разные животные. Кошки, собаки… кони, в смысле лошади. Ну, вы поняли. Вроде что-то ещё такое видела, не помню, но хвосты то у них у всех, примерно одинаковые. Хотя не, сравнивать вас с собакой, или лошадью, наверное, не правильно. Вы, всё-таки, разумная. На двух ногах ходите, - при этом взгляд эльфийки скользнул на мгновение ниже пояса, к ногам наёмницы, но затем, быстро, поднялся назад. – А вы умете превращаться в чудище? Ну, знаете, с большими рогами, плюющееся огнём, и всякое такое.
Последний вопрос она задала полушепотом, хотя, наверняка, все, идущие следом, её прекрасно слышали. При этом в глазах у девушки появился какой-то восторженный отблеск, словно она встретила чуть ли не мечту всей свой жизни. Каррэнаро этот взгляд не разделял. Тем более, у него было в половину меньше зрительных возможностей. Эльф слегка нахмурился, когда эльфийка, в порыве своего разговора, чуть не ударила, конечно случайно, одного из наёмников. Дружелюбность, дружелюбием, но никто не любит, когда нарушают его личное пространство, чем сейчас активно занималась Капля. Каро был готов схватить сопровождающего, если тот попробует ответить ударом хозяйке башни. Но, вроде как, всё обошлось.
Тем временем они прошли несколько пролётов, и оказались у большой дверной арки. Самой двери тут вообще не было. В глаза ударил яркий свет солнца, что сейчас, поднимаясь в зенит, своими лучами, обдавало большое пространство балконного помещения на третьем этаже. Однако к нему можно было быстро привыкнуть. Здесь стоял накрытый стол, уже явно побольше того, за которым они вдвоём недавно сидели. Блюда с фруктами, запечённым мясом и овощами. Кувшины с напитками, о происхождении которых, гостям, стоило только догадываться. Вокруг всего стола были разбросаны подушки, самого разного расцвета формы и размера.
- Прошу к столу, дорогие гости, - улыбнулась Капля, чуть поклонившись, и делая пригласительный жест руками. – Мой…
- Твой, - прервал её Каро, что стоял позади. – Прошу прощения, что нарушаю вашу милую беседу, но так уж повелось, что за столом, в руках, ничего тяжелее столового прибора не должно находиться. А потому, прошу всех гостей сложить своё оружие здесь, у входа, - эльф указал пальцем на нужное место. – Тут оно будет лежать у вас на виду, и вы можете не бояться, что у вас его украдут. Когда будете уходить, заберёте его назад.

Первый этаж.
Пожилая женщина, что должна была принести оставшимся наёмника воды, озадаченно посмотрела на одного из них. Да, тут, в башне было отхожее место, предназначенное для того, что хотел сделать мужчина. Но оно находилось на нижних этажах. Конечно, оно было выше тех помещений, куда гостям вообще соваться не стоило, однако совсем рядом стояли клетки для невольников, с двумя пленниками, которые находились там, в данный момент. Этих бедняг оставили хозяйке башни на сохранение и должны были забрать на днях. То есть, незваным гостям, вроде компании этих наёмников, делать там было нечего.
- Конечно, - женщина дружелюбно улыбнулась. – Вы можете выйти через главные ворота от башни. Пройдите немного влево и там будет небольшой овражек. Туда… хм… можете сделать, всё, что вы хотите.

+3

13

Терпение Эстель подходило к концу. Оно планомерно подтачивалось, начиная с самого Ксандара, и нынче она отнюдь не была расположена к нудным обсуждениям собственной природы. С её стороны переговоры – уступка. Прочие наемники и вовсе считали, что кроме хорошей драки ничего не нужно. Просто за последние три десятка лет женщина определенно успела навоевать своё и сейчас, хоть и не отказывалась от ремесла, но уже не бросалась очертя голову на нож, если есть возможность разрешить дело мирно. Как оказалось, в данном случае это лишнее.
Уже не было шепота подозрений, предчувствия того, что не всё ладно с этим заказом. Пока крум’ариаш шла за болтливой хозяйкой последние метры до трапезной, все её силы и внимание уходили только на то, чтоб сдержать собственное рычание, что клокотало в глотке.
Всё-таки разумная, - как было скептически сказано.
Как ни странно, но именно эльф дал ей толчок сбросить с себя лишнюю ярость. Не его слова, но сторонний голос, что смешал в мыслях одну и ту же фразу, циклично повторяющуюся на подкорке. Наемница дернула головой, хвост отмер, снова принявшись  лениво покачиваться. Она слушала.
После слов одноглазого осталось лишь крайне выразительное молчание.
Наконец, его прервал Главарь, так и не прошедший через арку.
- Не знаю как у вас в лесах, у нас таких обычаев нет. Преломить хлеб с гостем, отпить вина – эт да.
- Мой… товарищ хотел сказать, что для горцев сдача оружие – это оскорбление. – вмешалась Эстель прежде чем мрачная рожа перешла к действиям. – А мы же не хотим оскорбить друг друга до начала переговоров? Всё-таки разумные… существа собрались, - с мрачной улыбкой закончила она.

Наблюдатель сердечно поблагодарил старушку, усердно не замечая её напряженного вида. Отворил дверь под внимательными взглядами и вышел наружу. Оглядевшись по сторонам и удостоверившись, что ничья пара глаз не наблюдает за ним с улицы или балконов башни, мужчина сунул руку в сапог. Между мозолистых пальцев мелькнул синий камень с болтающейся веревкой. Через мгновение Лис исчез. Уже невидимый он скользнул обратно прежде чем кто-то решит закрыть за ним дверь. Подвал был по своему интересен, судя по реакции служанки, но агенту ТК в данный момент нужно было не грязное белье безвестных обитателей окраин Шелазара, а конкретные рукописи почившего мага. Наблюдатель рассудил, что они либо так и остались в бывшем кабинете мэтра Армандо, либо были перенесены в библиотеку, которая просто не могла не быть в обиталище мага.
И если искомое окажется по-настоящему стоящим, как полагали в канцелярии, то есть шанс, что после прибытия наемников, под прикрытием обеда, хозяйка попытается сжечь документы. Нужно было спешить. Да и действие артефакта давало невидимость на четверть часа, не более.

Отредактировано Эстель (Пятница, 11 декабря, 2020г. 13:15:02)

+2

14

[NIC]Каррэнаро[/NIC][AVA]http://forumuploads.ru/uploads/0006/f5/43/1659/69042.jpg[/AVA]
Воцарилось неловкое молчание. Настолько неловкое, что все отчётливо слышали движения хвостом наёмницы. Конечно никто, кроме хозяйки башни, не обратил на это особого внимания. Каррэнаро ещё раз выругал себя, за то, что не взял с собой оружия. И сейчас один, с голыми руками, стоял около трёх вооруженных наёмников, или кем они там были на самом деле. Этот здоровяк явно непросто так ответил подобным образом. Он явно проверял двух, не в меру, добродушных и гостеприимных, эльфов.
- Как хорошо, что у нас тут не горы.
«Тупой выродок»
- Будь мы у вас в гостях…
«Я бы вырезал всю твою шайку поголовно»
- …то непременно оставили бы оружие при себе…
«Что бы вы видели, чем я буду снимать с вас кожу, ублюдки»
-…когда садились преломить хлеб и выпить вина, дабы не нарушать обычаи хозяев…
Раздался задорный смех Латрии, которая прекрасно поняла мысли своего брата, и таким образом прервала его речь, пока тот не ляпнул чего-нибудь лишнего. Она как бы сделала неожиданно плавное движение, и оказалась между наёмником и эльфом. Взгляд её явно при этом был устремлён на Эстель, в котором читалась просьба угомонить своего охранника.
- Мы обязательно посетим вашу родину. Однажды. Но не сегодня, уважаемый. И вас никто не хотел оскорбить, однако вы в гостях, и, как хорошая хозяйка, я пригласила вас преломить… - Капля замялась. – Точно, хлеба нету. Ну не важно. Мы ведь говорим не о сдаче оружия. Оно нам не к чему. Мы говорим о том, чтобы положить ВАШЕ оружие, на видное место, где ВАШЕ оружие, будет лежать и дожидаться, когда вы закончите трапезу. Из уважения к ВАШЕЙ традиции, я лишь смиренно прошу убрать ВАШЕ оружие чуть в сторону. Как заметила, ээээ….Эстель, уважаемая… госпожа… в … определённых кругах, мы все тут разумные существа. А иначе бы этого разговора не было. Я ведь права?
При этом всё это время с лица Капли не сходила добродушная улыбка. И, если в этой улыбке была хоть капля фальши, уловить это было трудно. Хотя, в глазах у эльфийки явно поугас тот огонь восторга, с которым она общалась с хвостатой наёмницей.
Каррэнаро сделал небольшой шаг назад, давая своей сестре говорить. Сам же он не сводил свой единственный глаз ни с Эстель, ни с наёмников, которые пришли с ней. Если всё пойдёт не так, как хочет Капля, то первым своей руки лишится тот самый горец, который заикнулся об обычаях. И сделает это эльф, его же оружием, что бы этот кусок говна понимал, с кем, где и как нужно разговаривать. Дальше пойдёт хвостатая, которую он за этот самый хвост и оттаскает, что бы не скалилась тут. Затем уже будет третий. Если этому дебилу хватит мозгов, то убежит сам. Если не хватит, то его вынесет Каро.
- У каждого народа есть свои обычаи. У каждой страны есть свои законы. У каждого дома есть свои правила, - аккуратно заговорила эльфийка. – И не нам с вами ломать это. Поэтому, пожалуйста, отложите своё оружие, и пройдёмте за стол, где можно будет спокойно поговорить. Да и поесть тоже. В конце концов, я жрать хочу, не знаю, как вы.

Первый этаж.

Когда женщина закончила говорить, и убедилась, что наёмник ушел на улицу, через главные двери, она поклонилась остальным и ушла за большим кувшином с водой, дабы напоить сначала людей, а затем уже и лошадь, от которой, честно говоря, она не была в восторге.
Как вернулся, уже невидимый Лис, конечно, никто не заметил. Будь здесь бдительная охрана, может, она бы что-то и заподозрила. Однако, в башне напрочь отсутствовала вооруженная охрана, словно хозяева местные уповали на одну лишь удачу. Тут, можно сказать, мужчине повезло. Вернувшись на первый этаж, на него никто не обращал внимания. Самое лёгкое осталось позади. Теперь наёмнику нужно было найти то место, среди шести этажей и нескольких больших подвальных помещений, где хранились нужные записи.
Женщина, вернувшись назад, с кувшином воды и самыми обычными стаканами, как положено, напоила гостей, и в конце дала воды животному, которое неизвестно чего натерпелось за всё время своего путешествия. Наконец, закончив с этим, она окинула сидящих тут людей.
- А где ваш друг. Ну тот, что хотел в отхожее место? Он уже должен был вернуться, - она тяжело выдохнула. – Надо проверить, вдруг заблудился где, - и пошла к главному выходу из башни.

Отредактировано Дэйлор Гроуз (Пятница, 11 декабря, 2020г. 20:34:51)

+3

15

- А где ваш друг? – спросила старуха.
- А хрен его знает. – ответил наемник и отставил чарку в сторону. Поймав взгляд брата, он наклонил голову.
Огромная лапища зажала рот служанке. Не церемонясь, горец повалил старуху на пол и скрутил её, всё еще не давая ей закричать, хотя редкие зубы уже вцепились в ладонь. Тем временем другой наемник схватил парня, что прислуживал ему и приложил того головой об стену. Для верности на многострадальную черепушку упавшего слуги с силой опустился обух топора.
- Готов. – вынес вердикт мужчина. Бросив взгляд на брата, он недовольно поморщился. – Кончай её.
- Ага. – скептически хмыкнул тот, не торопясь слезать с женщины. – А спросить шлёндру, где добро лежит?
В ответ было равнодушное пожатие плеч, пока наемник деловито осматривался. Впрочем, смотреть особо не было на что. Первый этаж башни представлял собой по сути большую прихожую. Пара скамей, огромное пустое пространство начисто лишенное даже ковров, столь любимых на востоке в представлении горцев. И только полувитая лестница уходила как наверх, так и вниз. На ней же расположился третий участник оставшейся группы, нервно поглядывая наверх в ожидании гостей.
- Слышь, старая. Говори что здесь и где, или… - мужчина скептически посмотрел на дряблые щеки и слезящиеся мутные глаза. – Не, не сдохнешь. Руку отрублю. И только попробуй пикнуть.
Для верности поиграв лезвием грубого ножа перед носом пленницы, мужчина медленно отнял ладонь, готовый действовать в случае неповиновения.

Всё прошло успешно. Сложно было пересечь первый этаж, приглушая шаги, чтоб никто не заметил лишнего невидимого постояльца в округе. На лестнице Лис осторожно перешел на бег, стремясь наверстать время. Второй этаж не предоставил желаемого. Судя по убранству комнат, ни на одной из которых не было замков, а некоторые и вовсе были лишены дверей и напоминали собой лежки – это помещения рабов. Или слуг, как тактично отзывались нынешние хозяева душ. Для верности бегло заглянув в каждую дверь, мужчина скоро направился выше, лишь единожды пропустив вперед себя спешащего слугу. На третьем этаже уже были слышны знакомые голоса. Наблюдатель присел на лестницу и аккуратно выглянул наружу, не доверяя полностью собственной невидимости. Это помещение выглядело поприличнее и походило на огромную обеденную, продуваемую с противоположных сторон огромными арочными проходами, ведущими на балконы. Он уже собирался уходить вниз, пока срок артефакта Эстель не истек, но его глаз зацепился за угрожающие позы наймитов позади полудемона.
- Не мочись мне в уши, ушастая. – вот и весь ответ Главаря. Рукоять топора уже привычно лежала в руке.

Проявлю этику и, зная твоего отбитого эльфа, оставлю первый удар тебе.

+4

16

[NIC]Каррэнаро[/NIC][AVA]http://forumuploads.ru/uploads/0006/f5/43/1659/69042.jpg[/AVA]
Капля уставилась на наёмника с искренне удивлёнными глазами. Пожалуй, она не ожидала такой откровенной грубости, и не сразу нашлась что ответить. А дальше у неё уже не было времени. Первый из этого секундного ступора вышел Каррэнаро. Не слова не произнося, он, в один прыжок, оказался рядом с, нагрубившим его сестре, наёмником, и резко выкинул руку, сжатую в кулак. Удар пришелся по незащищенному кадыку. Не смертельный выпад, но, как правило, получив такой удар, жертве покажется, что ей проломили трахею и кадык вывалился в горло, что выведет её из строя на некоторое время.
- Стой! - только успела выкрикнуть Латриа, уже не надеясь остановить эльфа.
Дальше пошел быстрый и хлёсткий удар пяткой в коленную чашечку, что должно было заставить обидчика встать на колени.
По лицу Эстель невооруженным взглядом можно было прочитать, что она думает об обидчивых горцах и их представлении об этикете. Как трапезном, так и рабочем. Если уж им вздумалось подраться, ибо такой путь легче - значит драке быть. Женщина только и успела, что издать тихий вздох, едва пасть Главаря захлопнулась.
Протянув руку, она схватила за предплечье госпожу Латрию и рывком притянула спиной к себе. Своеобразными объятиями прижав руки эльфийки к бокам, наемница невозмутимо пояснила:
- Зашибут же.
Хвост деловито обхватил рукоять кинжала и бесшумно извлек его под прикрытием накидки – полудемон не забыла о подозрениях относительно мирной хозяйки.
А в паре шагов от них начавшаяся в проходе схватка набирала обороты. Горец булькнул, покачнулся от крепкой подсечки и рухнул, освобождая дорогу для товарища. Другой наемник замахнулся булавой, целясь в голову эльфа.
Первое, что могла почувствовать демонесса, это холод, когда она схватила Латрию за руки. А руки у эльфийки были, мягко говоря, холодные. Это было очень неестественно, и Эстель могла это понять, даже не имея особых анатомических познаний. Более того, она могла сравнить очень холодные руки эльфийки с холодными руками остывшего трупа. Остальное тело было... более тёплым, но вот на руках можно было запросто охлаждать напитки.
Эльфийка перевела взгляд на наёмницу, не особо пытаясь вырваться, и задала до банальности простой вопрос:
- Вы плохие, да?
Каро, тем временем успел отскочить назад, так как булава второго наёмника угрожающе просвистела рядом с его лицом. Ещё секунда и он сделал обманный рывок влево, заставляя противника закрываться от мнимого выпада. Этого эльфу хватило, чтобы развернуться и сделать удар правым кулаком в рёбра слева, затем он перехватил руку наёмника и вывернул её так, что бы булава оказалась на полу. Дальше заломить руку за плечо и схватить наёмника за горло, заставляя встать и его на колени, не составило труда.
Когда с этим было закончено, и первый наёмник ещё приходил в себя, ощупывая горло, а второй дрыгался в руках эльфа, Каро, явно не дружелюбным взглядом, посмотрел на красноглазую наёмницу.
- Ну… в данной ситуации… да. Мы – плохиши. – серьезно отвечала Эстель, не забывая краем глаза следить за унижением головорезов. Но основное внимание было сосредоточено на эльфийке. Ей не нравился холод в принципе. Аномальный холод, сосредоточенный в определенных частях тела был еще хуже. Но поделать сейчас с ним она ничего не могла – не хотелось выпускать эльфийку из хватки. Она нужна была живой и в здравом рассудке, чтоб допросить её о записях мага. Видя, что её наемники не справляются, женщина аккуратно зацепила мыском пятку своего сапога из мягкой кожи, стараясь избавиться от обуви.
Пока эльф резвился с Бергом (да-да, у него есть имя), Главарь приходил в себя. Всё еще на коленях, слепо махнув рукой, он со второго раза обхватил голень одноглазого противника. Рука, зацепившая с бедра кинжал, замахнулась в обездвиженную цель. Придушенный головорез также не собирался просто сдаваться, пытаясь вырваться из хватки крайне сильного эльфа.
- Но зачем? - Латриа перевела взгляд на идущий бой. - Почему? Мы же не сделали вам плохого. Я пригласила вас к столу. Почему сейчас вы...эти... плохие, в общем?
Эльфийка зашевелилась в объятьях Эстель, но сделала это не особо резво, словно аккуратно проверяя, насколько крепко её держит наёмница. Немного поёрзав, она успокоилась, и вновь повернула голову назад настолько, насколько ей это позволяла шея, стараясь посмотреть на красноглазую пленительницу.
Каррэнаро явно переоценил свои первые силы, или же недооценил обычных головорезов. Думая, что первый, будет кататься по полу ещё несколько минут, он совершенно упустил его из взгляда. За это он поплатился тем, что наёмник схватил эльфа за ногу и наотмаш ударил кинжалом. Раздался звук рвущейся одежды и эльф почувствовал жжение в ноге, в районе бедра.
- Кровь! - он сжал шею наёмника, что был у него в руках, крепче, и резко ударил второй рукой по её основанию. Раздался ясно слышный хруст и наёмник упал на землю, больше не двигаясь. Затем свободная нога ударила по ладони другого наёмника, в которой был кинжал, тем самым блокирую второй выпад. От удара кинжал вылетел из ладони. Вторым ударом, прямым, пяткой, точно в нос, эльф вновь опрокинул нападающего на пол.
Эстель находила весьма странным мирный диалог с намеком на простоватую философию под вопли, хруст и чавканье плоти. Но как не ответить на хозяйскую вежливость? Полудемон хоть и была наемником без дома, но воспитали её правильно.
- Тут… шкурный интерес. – одна нога была свободна. Аккуратно подцепив пальцами оной оставшийся сапог, женщина начала стягивать и его, стараясь не выдать телодвижениями намерений. - Они бы меня не послушали, вы бы меня не выслушали. Приходится выбирать.
Наемница бы пожала плечами, но девица начала дергаться в руках. Женщина напряглась, но руки эльфийки также свисали вдоль боков.
Что же, её гвардия, обошедшаяся в десяток серебряных, была повержена.
Хвост, сжимающий оружие, показался над плечом.
- Что будем делать, милейший? – крикнула наемница.
Кинжал выскользнул из хвата, но тут же был пойман верной рукой, приставившей его к горлу заложницы. Вторая рука по-прежнему обхватывала тонкий стан.
Эльф дёрнулся. На вопрос наёмницы он ответил не сразу. Сначала было одно незаконченное дело. В руках оказался кинжал, что был в руке наёмника, и одним движением кисти Каро переправил его из своей ладони в глазницу ещё живого наёмника.
- Почему бы не выслушали? - Латриа покосилась на кинжал, приставленный в её горлу и звучно сглотнула. - Я предлагала выслушать вас. Всех. Но вы первые начали обзываться.
Видя, как наёмник корчится, ещё живой, и схватившийся за рукоятку кинжала, что торчит из глазницы, Каро подобрал с пола булаву. Нужно было закончить дело наверняка, что бы больше не было ошибок. Резкий замах и тупое орудие опустилось на лицо головореза. При этом по всему помещению раздался хруст и за ним крик, переходящий в бульканье. Когда, после пятого удара, эльф понял, что мужчина мёртв, он, наконец, развернулся к красноглазой наёмнице, бросив окровавленное оружие на пол. Из мёртвого наёмника эльф выдернул кинжал, и выпрямился.
- Скажи красноглазая, какой глаз тебе больше нужен? Правый, или левый?
- Видишь? – насмешливо спросила Эстель у хозяйки вместо ответа эльфу. – Он не станет со мной разговаривать, хотя я и позаботилась о твоей сохранности.
- Каро, стой. Она добрая. Она хорошая. Не надо! Дай поговорить!
Эльф остановился, но из боевой стойки не вышел.
- Скажи мне, хвостатая. Если твою родную сестру возьмут в заложники, у тебя будет большое желание вести разговор?
- О-о-о, сестра... - протянула Эстель. - Полагаю, свою сестру я бы прирезала, милейший! От демонов редко что-то хорошее получается.
- Ты убила свою сестру? - с удивлением, но без злости в голосе, спросила Латриа. - Зачем?
- Что тебе нужно, проклятая? - Каро держал в руке кинжал на готове, в любой момент готовясь применить его. Но ещё более удивительно для него было то, что Латриа бездействовала. Она могла с лёгкость попытаться вырваться, а тут уж эльф бы не промахнулся.
- Нет у меня сестры. - проворчала наемница на недогадливость собеседников. И уже громче продолжила: - Мне нужны записи мага, как я и говорила! Как насчет отдать их мне и тихо-мирно разойтись?
- А, - протянула Латриа. - Поняла. Я бы тоже разозлилась, если бы у меня не было брата, или сестры.
- Ты вломилась в чужой дом, и пытаешься что-то требовать? - Каро сплюнул себе под ноги.  - Вали отсюда, наёмника, пока я тебе твой хвост не накрутил поверх твоей же шеи.
Раздался очень близкий выстрел. Прежде целое бедро Каро обожгла боль.
Из тени гостинной в арочный проход ступил Наблюдатель, держа в руках дымящийся пистолет.
- Попробуй накрутить кому-нибудь хвост без ног, - без тени улыбки вмешался он.
Мужчина вложил ставшее бесполезным оружие на столик с графинами, а затем извлек короткий меч.
Эльф слишком поздно услышал шевеление позади себя. Нужно было сразу отойти от входной арки, но Латриа, к горлу которой был приставлен кинжал, полностью заняла его внимание, и когда сзади подкрался ещё один наёмник, надо сказать довольно умело подкрался, то Каррэнаро уже был не в силах увернуться. Выстрел задел его вторую ногу, которая тут же подвернулась, выбивая эльфа из равновесия. Каро забавно вскинул руками, при этом умудряясь удержать кинжал в руке, и повалился на пол, как подкошенный.
- Что вы делаете?! - глаза Латрии расширились от ужаса. - Остановитесь, вы всё делаете не правильно!
Понимая, что он совершил уже вторую ошибку, за пару минут, эльф всё же нашел силы перевернуться на спину и швырнуть кинжал, в сторону стрелявшего. После этого он зажал рукой подстреленную ногу, пытаясь остановить кровотечение.

+2

17

Этот эльф был крут, как яйцо, запеченное в золе Великой кузни Палур-Драара. Поэтому, раненый в обе ноги, он естественно резво отреагировал, когда Эстель отбросила Латрию (но не настолько сильно, чтоб эльфийка совершила кувырок через перилла балкона). Но одного подранок не учел – Эстель была хвостатым руконогом, как иногда её называла Страж. Длинные пальцы ноги резво обхватили руку сидящего эльфа и вжали её в пол. Вторая рука мужчины, явно прицелившаяся в её голень, была перехвачена тем же образом. Наклонившись вперед, она ухватилась свободной от кинжала рукой за знаменитую эльфийскую шевелюру и со всей силы треснула мужчину головой об пол.
- Стоять! – рявкнула наемница Латрии, недвусмысленно занеся нож над её братом.
Женщина напряженно всматривалась в лицо эльфийки, отмечая также слабое шевеление тела перед ней и скулящие стоны Наблюдателя за спиной. Мессиво из тел горцев перед ней вызывало жгучее желание прикончить одноглазого монстра для собственной безопасности. Но пока есть шанс, что записи мага спрятаны получше, чем среди кипы библиотечных книг, то ей нужна сговорчивость Латрии.
Наемница переборола вспыхнувшее желание провести рукой по лицу. Она должна попытаться еще раз.
- Госпожа, я не собираюсь убивать вашего брата. Но мне нужны записи Армандо.

Двумя этажами ниже горец отступил от мертвого тела старухи. Женщина быстро вняла убеждению и пролепетала что-то про ценности наверху и в подвале. Выбор был прост. Наверху развлекались Риц и Берг. А им не помешало спуститься ниже.
- Эй, - окликнул наемник товарища, что лапал не вовремя спустившуюся служанку.
- Отвали. – без особого энтузиазма ответил тот. – Я покараулю отход.
- Хрена с два ты будешь караулить, Ральф! – в четыре шага сократив расстояние до товарища, он встряхнул его за шкирку и внушительно произнес, глядя прямо в глаза ласки. – Мы вместе пойдем вниз, глянем что там, а потом и только потом девка твоя.
- Здесь заперто! – донесся приглушенный голос третьего горца с нижнего этажа.
Мужчина поморщился то ли на недогадливость ушедшего на разведку брата, то ли от усилившегося плача девушки перед ним.
- И засунь ей что-нибудь в рот, пока все не сбежались на вой. – отвернувшись от загоготавшего Ральфа, мужчина направился к спуску вниз.
Спустя пару минут с помощью топора и чьей-то матери дверь была выбита. Тройку наемников встретил запах затхлости и человеческих испражнений. Света лампы, взятой со стены, хватало на небольшой загаженный соломой участок пола перед входом, и очертания здоровенных ящиков. Цепкий взгляд уловил слева движение в темноте.
- Кто здесь! – гаркнул мужчина, выставляя меч перед собой.
В ответ ни раздалось не звука. Только частое дыхание нарушало тишину. Слишком много вдохов для трех спокойных головорезов. Мужчина осторожно пошел вперед. Первым делом свет лампы отразился от металлических цепей, а после выхватил вереницу рабов прикованных к стене. Глаза на исхудавших лицах пусто взирали на вошедших, не прося помощи и не требуя пощады.
Выругавшись, он лишь мельком убедился, что люди и нелюди надежно прикованы, после чего отвернулся к ящикам.
- Срань альдисткая! – Ральф заглянул в один из ящиков. – Надо валить. Здесь где-то спрятана гребанная армия!
- Херня. – возразил ему наемник, задумчиво изучая выуженный из другого ящика арбалет. – Эти листоухие ублюдки – контрабандисты.
Он поднял лампу повыше, выхватывая остальные ящики, неровные мешки и стойки с латами. Свет дрогнул, когда над головой раздался далекий звук выстрела.
- Ты слышал?!
- Нет, сука, от твоего трындежа уши завалило!
- Но…
- Наверху Риц и Берг – вмешался третий участник группы, задумчиво наблюдая за раздраженным покачиванием единственного источника света. – А пукалка была только у шанки. Они справятся. А если нет, то нам тем более больше резона успеть отсюда дотащить до повозки как можно больше. 
На том и порешили.

+1

18

[NIC]Каррэнаро[/NIC][AVA]http://forumuploads.ru/uploads/0006/f5/43/1659/69042.jpg[/AVA]
Каррэнаро зажал одной рукой простреленную ногу, а вторая была по-прежнему свободная, и он успел перевернуться через правый бок, чтобы попытаться уйти подальше от стрелявшего, прежде чем наёмница прыгнула на него сверху. Её ноги оказались сюрпризом, в прямом смысле этого слова. Вместо стандартной ступни, на которую привыкли смотреть большинство обитателей континента, там были две дополнительные ладони. Одной она тут же наступала на правую руку, прижимая её к полу. Рана на ноге вновь раскрылась и начала активно кровоточить, от чего эльф зашипел, точно пойманная змея. Вторая нога хвостатой наёмницы замахнулась, и Каро успел заблокировать её удар левой рукой, прежде чем получил пинок в область виска. Благо сил на это ещё хватало. Но затем наёмница просто наступила на неё сверху, заблокировав левую руку, как и правую. Каррэнаро не жалел о своей причёске, ровно до этого момента, когда две крепкие руки схватили его за волосы, и как следует ударили об пол, да так, что искры полетели из глаз. Эльф сжал зубы плотней, что бы предательский стон от боли, не вырвался наружу. К тому же раненую ногу снова обожгло болью, и по мышцам прошлась неприятная судорога.
Когда Эстель отбросила от себя Латрию, та спокойно прокрутилась вокруг своей оси дважды, оказавшись в полуметре от того места, где её недавно держали в объятьях, и встала на ноги. Она видела, что красноглазая наёмница напала эльфа, придавив его своими ногами, и странно подняла руки, словно сейчас должна была взмахнуть ими и взлететь. В такой нелепой позе она застыла на несколько секунд, а вырвал её из ступора как раз крик наёмницы.
- Но почему? – она странно посмотрела на свою бывшую пленительницу. В глазах читалось истинное непонимание и удивление. – Что не так? Почему вы так делаете? – её взгляд упал на ногу эльфа.
- Не смотри на кровь! – выкрикнул уже Каррэнаро.
- Почему? Почему? Почему? Почему? – снова и снова повторяла эльфийка как заведённая. – Я ничего плохого не сделала. Мы ничего плохого не сделали. Я - хорошая. Она! Она – плохая! Я – хорошая! Я не она. Я не убиваю. Я не монстр. Нет, я не такая, я просто хочу говорить. Хочу быть доброй. Почему вы не хотите говорить? Я хочу помогать. Я хочу делать только хорошее. Я всегда рада гостям! Я кормлю, я даю ночлег. Я никогда не отказываю простой просьбе. Я всегда стараюсь помочь! Я! – она сорвалась на крик и визг, странно взглянув в сторону. – Я никому не хочу зла! НИКОМУ! Не … НЕ ХОЧУ! Кровь не нужна.
Она села на пол ровно там же, где стояла, выпрямив вперёд ноги, и положив на них руки. Взгляд на несколько секунд затуманился. Голова качнулась из стороны в сторону. Казалось, что она ушла в какой-то транс, или, может, окончательно поехала головой. На несколько секунд в помещении повисла тишина.
- Отпусти меня, идиотка, - зашипел Каро.
- Мне всегда говорили, что я чудовище, отродье, выблядок. Хозяин всегда твердил, что во мне мало что осталось от эльфа, - с этими словами она закатала рукава рубахи, демонстрируя руки, на которых, от количества нанесённых шрамов, места живого не осталось. Самой разной длинны, формы, ширины, этот страшный рисунок тянулся от запястья и до плечей.
- Я его монстр, но это не так, - девушка подняла голову, спокойно проговаривая слова и посмотрела на Эстель. – Неужели ты думаешь так же? Ты пришла за монстрами? Ты пришла за записями Хозяина? Но я же согласилась тебе их продать. Зачем вы делаете так плохо?
Каро попытался пошевелить ногами, которые были свободны. Можно было хорошенько заехать, аккуратно в нос наёмнице, если достаточно резко и быстро их поднять. Та нога, что была порезана, хоть через боль, но послушалась, а вот вторую вновь свело судорогой и кровь, сгустком, выплеснулась наружу из раны.
- Хвостатая, - сквозь боль зашипел Каро. – Отпусти меня, и дай перевязать рану, пока я не сдох от потери крови. А там поговорим.
На первом этаже, бросив молодую девушку, с кляпом во рту, в полубессознательном состоянии, горцы смогли сломать дверь. Они оказались в просторном подвальном помещении, которое на треть было заставлено ящиками разной величины и формы. На каких-то стояли пометки, о значении которых разбойники могли лишь догадываться. Какие-то были без опознавательных знаков, но во все были забиты добычей, от обычной посуды, до дорогих одежд и специй, аккуратно упакованных и собранных в глиняные горшки.
А ещё тут висели трое рабов. Голодные, грязные, в тряпье, но живые, они были прикованы руками к кандалам, что висели на стене. И когда горцы ворвались внутрь, вся троица подумала, что это пришли по их душу, а потому примолкли, и уже смерились со своей судьбой. Однако, по мере разговора пришедших, они поняли, что это были грабители, и к их продавцам они не имели никакого отношения.
- Эй, уважаемые, - захрипел один из прикованных. – Хотите хорошо и официально заработать? Все товары тут либо краденые, либо перекупленые, а я предлагаю вам честную сделку, - он закашлялся. – Я знаю пару людей, в Альтанаре, кто вам заплатит за моё освобождение. Официально. Деньги не краденые. Всё законно.
Кроме этого, в помещении находилась дверца в самые обычное отходное место, а в полу был громоздкий люк, который открывался, хоть и с применением изрядной силы. Под ним была широкая лестница, что вела к очередной запертой двери.

+1

19

Эстель была особой с трагичной судьбой, достойной пера мэтра Коллорда. К своим сорока годам она успела пережить многое, а выстрадать и того больше. Эстель была крум’ариаш – демоническим отродьем, ублюдком, которому нигде не рады. Она была ручным монстром Черного герцога, убивая тех, на кого укажет канцелярия.
Всё вышеперечисленное, казалось бы, должно было тронуть наемницу пылкой речью, расположить к эльфийке.
Но вместо этого отступившее перед схваткой раздражение вернулось в двукратном размере. Кулак, сжимавший волосы одноглазого, чтоб удержать его голову на весу, начал ощутимо подрагивать. Можно бесконечно жаловаться на жизнь и напоказ страдать. А можно показать судьбе неприличный жест и убить кого-нибудь для душевного равновесия.
Латрия билась в истерике, эльф ругался и плевал ядом, Наблюдатель стонал всё более картинно, мертвые наймиты исправно истекали кровью, а Эстель мысленно раз за разом повторяла причины, по которым все присутствующие должны выжить.
И душевному равновесию не помогало то, что Латрия своими детскими повадками и очевидными отклонениями напоминала одну давнюю знакомую.
- Латриа, - глухо начала наемница, - посмотри на меня. Я не собираюсь убивать твоего брата. Сейчас я оттащу его к периллам и привяжу руки, чтоб он больше не убивал моих друзей. – полудемон хвостом указала на распростертые трупы. – А потом я перевяжу его раны, чтоб он не истек кровью. Но ты должна отдать мне записи мага. Это тебя устроит?
Получив положительный ответ, женщина выпустила из рук волосы заложника (и получила смутное удовлетворение от стука, с которым эльфийская голова ударилась об пол), после чего выпрямилась. Оттаскивать подранка пришлось вместе с Латрией – та кинулась на помощь столь стремительно, что полудемон в первый мир решила, что эльфийка решила её убить. Веревка нашлась у Наблюдателя, которому в ответ на равнодушие к его ранам ничего не оставалось кроме как встать и присоединиться к компании. И только рука, старательно прижимаемая к ребрам говорила о том, что он вышел не совсем невредимым из своей части схватки.
- Я понимаю тебя.
Эстель говорила через силу, пока старательно привязывала разведенные руки эльфа к периллам. Она не хотела говорить вовсе, но ей нужно было установить контакт. Да и к тому же, она действительно понимала. Хоть и презирала подобную жалость к себе. Значит, осталось только придумать, что бы сказал сочувствующий человек на её месте.
- Я ведь тоже монстр и всю жизнь слышу об этом. Я тоже хотела быть… доброй. Но мне с самого детства не оставили выбора. Ведь из монстра всегда можно вырастить чудовище.
Её уже начинало подташнивать от сказанного и дело было вовсе не в ране на ноге эльфа, к осмотрю которой она приступила. 
- Я рано поняла, что монстры никому не нужны - моя семья продала меня. Мой хозяин был добр, но он растил убийцу для себя и всего лишь пытался привязать к себе меня.
Полукровка потуже затянула жгут, сдерживая улыбку при сдавленном вздохе полуобморочного эльфа.
- Он был убит, когда меня не было рядом. Как и все прочие, к кому я когда-либо привязывалась. У меня никогда не было семьи – кому нужен монстр? И даже купленный дом отобрал король  своим указом о ловле полудемонов. Я умею только убегать и убивать. Поэтому я понимаю как хреново быть монстром. И ты не монстр, Латриа.
Наемница скептически осмотрела сделанную повязку на ноге одноглазого и перевела взгляд на Латрию.
Что бы еще сказать девице, чей взгляд так открыт? Для разнообразия можно сказать правду.
- Ты напоминаешь мне подругу. Очень сильно. Она не считала себя монстром, но творила ужасные вещи. Потому что люди не понимали насколько она особенная. А я все равно любила её. – правда была хреновой идеей, потому что последние слова приходилось выкорчевывать из глотки. – Её убили.
Её убила Эстель собственноручно, чтоб спасти собственную жизнь. Но об этом Латрии знать не обязательно. Отвернувшись, полудемон наткнулась взглядом на Наблюдателя. И внимательный взгляд того, вкупе с тем, что в течение её речи от шанки не донеслось ни единого слова сильно не нравилось наемнице.
- Дай мне зелье. – взяв склянку и визуально убедившись, что агент канцелярии дал что нужно, полукровка обратилась к раненому эльфу: - Пей.
Мужчина закономерно отказался. На что Эстель закатила глаза, сделала аккуратный глоток и снова поднесла склянку к губам подранка.
- Пей. Это зелье не вылечит тебя, но кровью истекать будешь меньше.

+2


Вы здесь » FRPG Энирин » #Эпизоды » Вдохни поглубже


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно