FRPG Энирин

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Энирин » #Эпизоды » ◆ Сыграть роль смерти (декабрь 1415)


◆ Сыграть роль смерти (декабрь 1415)

Сообщений 1 страница 20 из 22

1

С Ы Г Р А Т Ь   Р О Л Ь   С М Е Р Т И

http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/501162.png

Действующие лица:

http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/178980.jpghttp://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/834535.png

Место: Город Корт
Время: 5 декабря 1415 г.
Сюжет: Переплетения людских судеб не могут не вызывать конфликты. Все мы разные, у всех нас свои мечты и цели. И, зачастую, бывает так, что нашим планам мешают воплотиться в жизнь планы кого-то ещё. Тогда перед человеком и встаёт выбор - как поступить дальше. И неизвестная персона решила, что её препятствие должно быть устранено, а потому она обращается к зарекомендовавшей себя наёмнице, дабы та сыграла роль самой смерти. Но вот сможет ли наёмница справиться с этой задачей? Ответ, как и всегда, даст время.
Возможность присоединения игроков: Не предвидится.

[player][{n:"Role of Death",u:"https://dl.dropboxusercontent.com/s/9mo73n353k6f4k7/Alice%20Madness%20Returns%20Pulling%20Strings%20%28Extended%29.mp3",c:""}][/player]

0

2

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN][indent=0.7,0.7]Небольшой мрачный кабинет был освещён тусклым светом нескольких восковых свечей, что находились в декоративных металлических подсвечниках из чёрного металла. Один из таких подсвечников стоял на письменном столе, за которым сидела некая Персона в тёмных одеяниях и в маске поверх чёрной балаклавы. Персона эта, судя по фигуре, была женщиной, хоть рассмотреть это было и не так-то просто, ввиду того, что её балахоноподобные одежды были ей явно великоваты и попросту «лишали» тело незнакомки  фигуры. Впрочем, саму незнакомку этот факт вовсе не волновал. Её сейчас заботило только написание очень важного письма, которое, судя по предыдущим скомканным вариациям в корзине для мусора, проходило не очень гладко и успешно. И в этом не было ничего удивительного, ведь не так-то просто составить текст с такими словесными формулировками, чтобы вызов наёмников для определённого конкретного дела не выглядел в глазах возможных шпионов и дознавателей чем-то слишком компрометирующим. И да, Персона вполне отдавала себе отчёт в том, что письмо может кто-то перехватить, учитывая — какое расстояние ему суждено будет преодолеть до получателя. От Вермилона до Альтанара было не мало вёрст — случиться могло всякое.
[indent=0.7,0.7]Что же заставило женщину обратиться к наймитам из другой страны, да ещё и не соседней? Неужели в самом Вермилоне было мало тех, кто готов был выполнить любое поручение, лишь бы только заработать звонкую монету? О нет. В Вермилоне таковых было достаточно и даже больше. Но незнакомка хотела как можно сильнее дистанцировать себя от того, что произойдёт в скором времени. Она хотела, чтобы в случае каких-либо непредвиденных ситуаций и проблем, на неё было как можно сложнее выйти. А потому предполагаемым ищейкам скорее всего останется ниточка ведущая в Альтанар, а не куда-то в Западный край. Вот пусть там и ищут.
[indent=0.7,0.7]И всё же, сама затея была явно не простой. И, возможно, что кто-нибудь и вовсе посчитает затраченные усилия непропорциональными желаемому результату. Ведь нужно было очень аккуратно дёрнуть струны старых знакомств и прощупать былые связи на надёжность. Связи средь бывшей альтанарской знати, что предпочла в былом конфликте династию Сантагаров и вермилонский вассалитет. Не самые безопасные связи, да и дело могли счесть политическим, что только добавляло ему «остринки» - в плохом понимании этой фразы. Но нет, с политикой последующие события не будут иметь ничего общего. Дело это, скорее, было личным. А всё ради чего? Ради того, чтобы устранить обычного среднего человека, который просто выполняет свою работу день ото дня, стараясь угодить своим господам. Невзрачного мажордома в замке правящей в Корте семьи, который даже и не догадывается о том — какая участь его ожидает. Но в письме, разумеется, об этом нет и слова. Эта информация будет передана при личной встрече.
[indent=0.7,0.7]Персона в маске получила от своих знакомых информацию об Эстель — хорошо зарекомендовавшей себя наёмнице и сотруднице СБК с сомнительным статусом членства. Выбор практически сразу пал на неё и именно она и была приглашена в Корт на последующую беседу, которая должна будет пройти в скором времени — при условии, что крум’ариаш согласится, конечно же. Инструкция гласила, что исполнитель должен будет явиться в гостиницу «Пятый угол», находившуюся в восточном районе города. Снять комнату за номером шесть на втором этаже, а после этого зажечь масляную лампу и поставить её на подоконник единственного окна. Ну а затем ждать, покуда в дверь комнаты не постучат. Всё довольно просто, но чтобы добавить мотивации, к письму будет приложена некоторая сумма в золотых монетах — на личные расходы. Это должно было подчеркнуть, что наниматель не собирается скупиться, ведь даже если Эстель откажется, сии деньги останутся при ней.
[indent=0.7,0.7]Свечи на столе уже порядком подтаяли и это свидетельствовало о том, что времени за написанием столь простой и не притязательной, но в то же самое время важной бумаги, прошло уже не мало. Гусиное перо, обмакнутое в чернила, издавало скребущие звуки, неспешно двигаясь по желтоватому полотну пергамента. Незнакомка уже заканчивала и вносила последние штрихи в своё послание — такие, как вежливая просьба сжечь эти записи после прочтения. Дописав финальные строки, она аккуратным каллиграфическим почерком вывела свою подпись: «С уважением, - М.». Не то, чтобы эта литера много значила для того, кто будет читать письмо, но всё же какая-никакая мера приличия. Даже занимаясь грязными делами не стоит терять лицо.
[indent=0.7,0.7]Встав из-за стола, Персона в маске сложила пергамент с посланием и запечатала его в конверте, воспользовавшись красным сургучом, специально приготовленным для этого. В качестве оттиска для рельефной печати было выбрано изображение в виде равностороннего пятиугольника — символа, красующегося на вывеске вышеупомянутой гостиницы. Практически всё было готово. Заказчице осталось лишь попросить знакомого мага наложить на конверт чары, защищающие его от магических поползновений в попытках заглянуть вовнутрь не нарушив печать. А после этого — можно отправлять. И, конечно же, терпеливо ждать. Ведь как говорил кто-то из пророков Единого: «Терпение — есть одна из высших добродетелей.». И если принимать его слова буквально, то Персона в маске была очень и очень добродетельна.

+4

3

К Эстель обратился новый заказчик. Новый не только для неё персонально, но и в целом для сферы наемничьей деятельности, что легко угадывалось в послании. Нет, письмо было безукоризненно. Отправлено правильно: Бетти Хосс, до востребования. И в почтовом отделении Тронхолда его уже забрала Эстель.
Между строк проскальзывала некая наивность, не обязательно присущая личности отправителя, лишь говорящая о неопытности в делах подобного рода. Те же присланные деньги могли говорить об излишнем достатке,  стесняющем карман. Но просьба сжечь послание, подогревающая азарт к обратному, задаток до встречи и выражение уважения в конце послания наталкивали на определенные мысли об образе заказчика. Как минимум это подтверждало то, что персона плохо понимала, с кем связывалась. Никто из заказчиков Эстель не выражал уважение наемному полудемону.
Это интриговало. Люди подобного толка обращаются к наемникам только в случае крайней нужды. И не то чтобы крум’ариаш собиралась совать свой хвост в чужие дела сверх необходимого по работе, но именно любопытство подвигло её пересечь половину континента. А не золото, как утверждал Алуку-Хаст.
Отправителю  определенно подсказали как связаться с полудемоном. И был это кто-то из знати. Для прочих дел есть другие способы связи и имена. Иногда наемница начинала жалеть о смерти посредника, который прежде занимался всей бюрократической подоплекой её услуг. Но годы вкупе с профессией берут свое с каждого, пока на лице Эстель прибавлялись лишь шрамы, не морщины.
Корт встретил наемницу холодом, снегом и сыростью от близлежащего Канфа. Не самый приятный климат для полудемона, поэтому она не стала бродить по городу в поисках ночлега, а сразу поспешила на встречу.
В гостинице сухопарая старуха не повела и бровью на обращение фигуры, не пожелавшей снять верхней одежды, да с надвинутым капюшоном по самый кончик носа. Лишь смерила взглядом предъявленную печать на письме и указала в направлении нужной комнаты. Наемнице прежде не доводилось бывать в Корте, но теперь, судя по всему, она ясно знала где стоит проводить встречи инкогнито.
Если только это не подстроенная облава канареек на канцелярского лиса.
Пройдя внутрь, Эстель первым делом зажгла масляную лампу и поставила ту у окна. Дождалась заказанного ужина и, наказав слуге разжечь камин, велела более её не беспокоить. И лишь после этого полудемон позволила себе раздеться. Тяжелая перевязь с мечом была отстегнула от груди, а сам клеймор в ножнах прислонен к стене на расстоянии вытянутого хвоста от стола. Зимний плащ, подбитый волчьим мехом, упал на спинку стула. Под ним оказался шерстяной дублет. На стол демонстративно легло письмо – у наемницы были свои представления о демонстрации мирных намерений. Поэтому кинжал так и остался у бедра.
Эстель приступила к трапезе, иногда зябко поеживаясь. Ничего удивительного – неотапливаемая комната простояла без малого две недели в ожидании её приезда. Это снова натолкнуло на мысль о неоправданной щедрости заказчика. Какой будет персона, что вызывала её сюда?
Полудемон не имела представления о том, что ей предстоит совершить – намеков не было в послании. Потому и персональное проклятье было с ней. Демон в клинке был невыносимым спутником, но незаменимым при зачистке. Сейчас Алуку-Хаст уснул и крум’ариаш оставалось лишь надеяться на то, что так и останется до конца разговора. Вздохнув в такт мыслям, Эстель отодвинула опустевшее блюдо в сторону. Локтями оперевшись на стол, она поддалась чуть вперед, опустив подбородок на сцепленые руки. Алые глаза, в полумраке окрасившиеся тусклым багрянцем, вперились в пламя камина напротив. Влекомый движением позолоченный кулон свесился с груди. Женщина застыла, ожидая. И только хвост, кольцом обвивший плечи, нет-нет, да оглаживал плечо.

Отредактировано Эстель (Понедельник, 7 декабря, 2020г. 01:28:46)

+3

4

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN][indent=0.7,0.7]Хмурое вечернее небо над городом полностью скрывало от взора жителей звёзды, да и свет луны едва-едва пробивался через тяжёлые тучи, практически не даря света уже промёрзшей земле. И от того маленький огонёк лампы на подоконнике был виден очень отчётливо что с улицы, что из окон соседних домов. Во всяком случае так было до тех пор, пока в какой-то момент — как раз после того, как приехавшая по зову письма полудемон поужинала, — зимняя пора не решила одарить Корт очередным снегопадом. Благо, что в этот раз он обещал быть лёгким, пусть и затяжным. Одна за другой ажурные снежинки кружились в лёгком вальсе и медленно падали, постепенно увеличивая в размерах сугробы на улице. Некоторые из них падали на чёрные одеяния Персоны в маске, которая подходила к заднему входу в гостиницу. Дверь не была закрыта, словно кто-то ожидал прихода незнакомки, а потому она беспрепятственно проникла в здание и после этого, плавным шагом двигаясь по коридорам, направила свои стопы на второй этаж.
[indent=0.7,0.7]Через пару минут до слуха Эстель донеслись четыре размеренных и не слишком громких удара в дверь, а после этого, не дожидаясь, покуда наёмница соизволит открыть, незнакомка вошла в комнату сама. Медленно, не спеша, всё так же плавно — как бы давая таким образом понять полудемону, что она не представляет для неё опасности, а заодно дать той оценить себя и хорошенько рассмотреть. Впрочем, особенно рассматривать было и нечего. Заказчица полностью скрывала своё тело под длинными одеяниями, похожими на мешковатую мантию. На руках её были надеты чёрные кожаные перчатки, а на голове расположилась такая же чёрная маска с витиеватыми узорами. Маска эта была зачарована, что, вскоре, стало понятно, ибо незнакомка заговорила:
Здравствуйте, - произнесла она на общем, закрыв за собой дверь. При этом голос её двоился или даже троился, затрудняя его распознание. Но всё же он был женский — этот факт маска не скрывала.
Меня зовут Мариана. Сразу скажу, что имя это не настоящее, но Вам же нужно как-то меня называть, верно? - задала риторический вопрос Персона, после чего перевела взгляд на стол, на котором лежало её письмо.
[indent=0.7,0.7]Признаться, такого теперь уже знакомка не ожидала. Она же ясно написала, что письмо лучше сжечь после прочтения. Хотя, конечно, да — стоило добавить слово «сразу», потому как и сейчас всё ещё было «после». Но обтекаемые толкования в качестве оправдания не подходили, ибо Эстель не была глупа, так как глупые в подобной профессии не выживают, а значит всё прекрасно понимала. Вот и выходило, что она оставила послание целым намеренно, да ещё и так же намеренно положила его на стол, дабы оповестить об этом автора. Зачем? Быть может — это была какая-то проверка, призванная спровоцировать нанимателя и посмотреть на его реакцию? Быть может, она таким образом хотела выяснить что-то большее о Персоне в маске, оценивая поведение Марианы? Или же тут было нечто иное? Всегда оставалась вероятность того, что наёмница просто хотела уничтожить письмо на глазах у нанимателя. Если так, то женщина в чёрном такого явно не оценила. Впрочем, и не сильно расстроилась, лишь поставила себе небольшую зарубку-заметку в уме о странном, по её мнению, поведении полудемона.
[indent=0.7,0.7]Спустя секунду оценивающий взгляд Персоны в маске упал на меч, прислонённый к стене — довольно близко к Эстель. Мера предосторожности на случай чего-то непредвиденного? Мариана не сомневалась, что в случае необходимости наёмница сможет схватить его так же быстро, как глашатай на площади выговорит «Именем короля!», а может и ещё быстрее. Однако, наверняка этот меч был не единственным средством защиты и нападения, что были в распоряжении у женщины в тёплых шерстяных одеждах. И всё же сейчас они ей не пригодятся. Во всяком случае так считала женщина в чёрном. Вполне справедливо, надо сказать, ибо никакой засады она не устраивала, да и подлостей не планировала. Сейчас должен был пройти обычный разговор нанимателя и наёмника — не более.
Надеюсь, что путь сюда Вас не слишком утомил, - вновь заговорила Персона, теперь уже отведя взгляд от меча, потеряв к нему всякий интерес, и мимолётно посмотрев на горящий камин. После этого она медленно показала Эстель свои пустые руки, обозначая тем самым, что она безоружна. Ну или по крайней мере не вооружена в конкретный данный момент. Ей вообще не нужно было оружие. Её основным аргументом будет слово, которым она, возникни такая необходимость, и попытается защититься.
Итак, раз Вы здесь, то, вероятно, готовы обсудить предстоящее Вам дело и его детали. Но прежде, чем мы продолжим… - Тут Мариана взяла самую настоящую театральную паузу, вглядываясь в красные, словно кровь, глаза полукровки. Чёрные провалы глазниц в её маске, напротив, не позволяли кому-либо увидеть цвет глаз нанимателя. - …Могу я пройти?
[indent=0.7,0.7]Осторожность в текущем деле Мариана считала чем-то само собой разумеющимся. Как с её стороны, так и со стороны Эстель. А потому стоило сначала убедиться в том, что полудемон будет говорить, а не начнёт кидаться на вызвавшего её человека с непонятными намерениями. И пусть в такой исход верилось не слишком сильно, но провоцировать исполнителя будущего заказа женщина не хотела. Да и от вежливости на памяти Марианы пока ещё никто не умирал. Обычно сталь под ребром обнаруживали как раз из-за её отсутствия. И главное только, чтобы эту вежливость не спутали со слабостью, как такое зачастую бывает. Учить манерам невежественных собеседников у Персоны в маске не было ни желания, ни настроения.

+2

5

Ждать пришлось не так долго, как предполагала Эстель. Она даже не успела сменить положение затекшей спины, как раздались ритмичные удары в дверь. Наемница встрепенулась, встала.
Заказчиком была женщина. Это, да и рост – вот всё что можно было узнать о предусмотрительной незнакомке. Хотя рост также можно исказить каблуками. В целом наниматель постаралась на славу – ни клочка кожи, ни внятного силуэта, про внешность и голос можно вовсе умолчать. Полудемон оценила и добавила еще один пункт к тратам. Вряд ли у барышни неопределенного возраста этот костюмчик томился в загашнике. Хотя, агент ТК имела некоторое представление о кулуарных игрищах альтанарской знати. И если в Вермилоне порядки переняли от соседа, то ничего удивительного, что женщине из аристократии приходится иногда носить подобное облачение. Однако гадать пока бессмысленно, поэтому Эстель отложила мысль подальше.
Наемница недоумевала на вежливость в свой адрес, настолько редким и фальшивым обычно было подобное обращение. Скомканный ответ неловко зацепился за отвыкшие к работе связки горла, да так там и остался. Женщина кашлянула и просто кивнула, чтоб совсем не оставлять без внимания реплику.
Тем временем, расшаркивания продолжились. Тихая уверенность, с которой заказчица себя подавала, без излишней самоуверенности, свойственной юным высокорожденным барышням, склоняла предположения к более позднему возрасту персоны в маске. А осторожность, всячески проявляемая в отношении крум’ариаш, напротив подкупала (в отличие от той же вежливости, к слову). Так пауза, что в иной ситуации могла показаться настораживающей, сейчас воспринималась вполне терпимо. А продолжение и вовсе удивило более чем что-либо в этом странном деле. Да, Эстель прямо ощущала возросшую заинтересованность. 
Отвесив поклон, женщина наконец подала голос:
- Разумеется, госпожа. Полагаю, это мне следует испрашивать разрешения сесть.
Голос был низкий и глухой, будто простуженный. Обескураженная отношением собеседницы в целом, полудемон враз растеряла свою привычную манеру общения с вальяжным растягиванием гласных и кривыми ухмылками, призванными испытывать терпение собеседника демонической рожей. Пожалуй, так – коротко, сухо и по существу – она разве что отчитывалась перед Мадильяни. Или патроном. И этот эффект, произведенный на неё персоной в маске, Эстель категорически не нравился. У неё бывали заказчики и хуже, и страньше. Просто таких не было.
Впрочем, она пока только присматривалась.
Вне зависимости от того будет ли получено разрешение сесть, разговор продолжится. И теперь настала очередь Эстель общими фразами подвести беседу к своей сути, дабы не утонуть в вежливом вступлении. В конце концов, она тильяри лишь наполовину. И явно не на ту, которая умеет ровно ничего не значащими оборотами толковать до утра.
- Как Вы верно заметили, госпожа, я здесь. Но прежде чем дать Вам ответ, мне необходимо знать суть задания. – наемница всё еще придерживалась мнения о неопытности заказчицы в подобных делах. Возможно, стоило пояснить: - Вы можете не называть имен и мест, прежде чем мы скрепим договор. Однако и я не собираюсь совать голову в пасть мракору, не имея представления о… сути заказа.

+1

6

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN][indent=0.7,0.7]Что же, было очень хорошо, что полудемон не стала негативно реагировать на Персону в маске. Избежав ненужной суеты можно было быстрее перейти к сути дела — это точно. Но стоило отметить, что заказчик, увидев поклон Эстель, несколько удивилась. Право слово, женщина в чёрном за всю свою жизнь встречала только хамоватых и грубых мужланов наёмников. Все они казались ей неотёсанными дилетантами, не имеющими ничего общего со словом «профессионал». Возможно, ей просто не повезло. Возможно, её опыт общения действительно был не столь велик. Или, возможно, всё дело было в том, что полукровка была женщиной, а от того и такая разница в поведении. Явно в лучшую сторону. Как бы то ни было, красноглазая её приятно удивила в этом плане.
Чувствуйте себя свободно в моём присутствии, - невозмутимо спокойным тоном произнесла Мариана, перед этим на пару мгновений наклонив голову на бок. Она хотела ещё добавить: «Разумеется, в рамках разумного.», но тактично промолчала, решив, что эта мысль и так очевидна.
[indent=0.7,0.7]Неожиданное пояснение от Эстель было весьма кстати. Заказчик решила принять его к сведению и, собственно, воспользоваться этой полезной подсказкой. Потому как если они не сойдутся в условиях заказа или в цене, то расставаться будет проще. Чем меньше лишней информации будет в распоряжении учтивого полудемона, тем меньше вероятность того, что в деле что-то пойдёт не так или в него вмешается кто-то со стороны. И не то, чтобы Эстель вызывала впечатление наёмника, что не умеет держать язык за зубами, но всё же лишней перестраховка не будет. И как хорошо, что сама красноглазая это отлично понимала и не принимала как личное. Во всяком случае Персоне в маске так показалось на основании сказанного будущим исполнителем.
Благодарю, - коротко и безэмоционально сказа Мариана и кивнула наёмнице, а после этого прошла дальше в комнату и подошла к горящему камину. Там она вытянула руки и поднесла их к огню, так же устремив и взгляд на него. Женщина в чёрном не хотела, чтобы этот её жест воспринялся как акт неуважения к собеседнику, ибо отворачиваться от собеседника во время разговора было неприлично. А в некоторых случаях ещё и смертельно опасно. Но тело требовало тепла, так что она позволила себе такую вольность. Тем не менее, пришло время перейти к делу. И это было желание не только Марианы, но и Эстель — судя по тому, что она вывела разговор в нужное русло. Так даже лучше. Ещё один признак квалифицированного исполнителя, не жалующего долгих прелюдий к предстоящей задаче.
Я не буду давать оценку намеченному заказу. Не буду говорить — сложен он или нет. Это Вы решите сами, если хотите, - плавно переходила к делу нанимательница, стараясь говорить по существу — на сколько могла, - Мне нужно, чтобы Вы устранили одного человека. Здесь, в Корте.
[indent=0.7,0.7]Последнее, в общем-то, было и так вполне ясно, ибо смысл приглашать наёмника из Альтанара в Вермилон, чтобы послать его потом в Сельмирион? О конкретном месте в городе пока-что разговора не было.
Но нужно сделать это особым образом. Это важное условие и я думаю, что Вы понимаете, что если бы не оно, то имело бы смысл обратиться к обычным головорезам, а не к Вам, - после этих слов Мариана вновь повернулась лицом к Эстель, немного согревшись, - Всё должно выглядеть как несчастный случай и только так. Никаких кинжалов по горлу, топоров, дубин по голове. Тело должны будут найти и опознать, так что необъяснимые пропажи тоже ни к чему. Причина смерти должна быть очевидна и не вызывать подозрений. Человеку просто должно…
[indent=0.7,0.7]На мгновение женщина в чёрном призадумалась, поднесла руку в перчатке к подбородку под маской и потёрла его, сделав пару шагов к окну.
…Не повезти. Все должны будут подумать, что его нить судьбы просто оборвалась. Что пришло его время и смерть взяла своё. И Вам предстоит сыграть роль смерти.
[indent=0.7,0.7]Мариана, приблизившись к окну вплотную, взяла с подоконника масляную лампу и погасила пламя в ней, а после этого отставила её в сторону — на ближайший стол.
Справитесь? Возьмётесь за такой заказ?
[indent=0.7,0.7]Теперь суть задания была изложена. Возможно, немного театрально, но что есть жизнь? Один большой театр. И коль заказчик была в маске, то чем же она хуже актёра? И Мариане только оставалось надеяться, что Эстель не воспримет её речь и поведение как какой-то юмористический спектакль. Ведь Персона в маске была сейчас очень и очень серьёзна. Жанр этой пьесы был - трагедия.

+3

7

И после всех этих недомолвок, проявленной осторожности и загадочности в каждой строчке, каждом жесте - всё свелось к банальному убийству. Возможно, Эстель и ощутила бы укол разочарования, но пока она была поглощена персоной, мнящей себя режиссером, что обрисовывал лицедею финальный акт. 
Дальнейшее было предсказуемо. Всем им нужна либо незаметная смерть неугодного человека, либо громогласное убийство – послание для прочих. Справится она? Хороший вопрос. Эстель предпочитала подавать себя «обычным головорезом» - так проще, да и никого не удивляет, если роль смерти отводится красноглазому демону с говорящим дрыном в руках. Однако обучена она была не только этому, да и работа  в канцелярии отточила навыки.
И всё же, убийство подобного рода сложно отнести к рутине. Там где в силу вступает человеческий фактор, любой план может полететь в Бездну. К тому же, персона не озвучила ответы на два главных вопроса.
- Скажите, насколько высоко положение цели? Это аристократ, мещанин или межевой рыцарь?
Если бы Эстель каждый раз давала согласие на устранение того, кто ей не по зубам, она бы не застала своих внуков. Здесь, в Корте, целью мог стать как купец, стремящийся в новую знать, так и Его Светлость герцог Кортский. К тому же, не стоит забывать, что на просторах Канф-и-Корт-o-Дорно расположено поместье Шато де Корт – резиденция монарха. Пустует она ныне или нет – то Эстель не знала. Сложно сказать, кто неугоден персоне в маске. По ней самой было ясно лишь то, что сеньора была не бедна и высоко образована. Общий язык без намека на акцент, да и сложные речевые обороты даются не каждому амморийцу и тем более хаанцу. Но после того как в начале пятнадцатого века образование стало доступней, уже сложнее предположить статус инкогнито перед тобой. Эх, а она еще помнила те времена, когда знакомый эльф увяз в долги Дому Гроуз по самые кончики ушей, чтоб обучиться в Корранберге.
- И прежде чем давать согласие, мне бы хотелось услышать ответ на главный вопрос – вопрос оплаты.
Возможно, кто-то другой в этот момент должен был предвкушающе улыбнуться, с жадным блеском в глазах поддаться вперед. Прежде она и сама бы так поступила. Сейчас, даже после полученного «вольно», женщина так и осталась невозмутимо стоять в ожидании ответов, дрессированная куда более страшной персоной.

+1

8

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN]
[indent=0.7,0.7][indent=0.7,0.7]Несколько мгновений немой паузы, взявшейся невесть откуда, задумчивость Персоны в маске, которая оценивала реакцию полудемона, а затем разговор продолжился. Сложно сказать — какие мысли вызывала Эстель у женщины в чёрном. Пожалуй, та и сама не была уверена в своих думах, ибо они были несколько противоречивыми. По большей части из-за всё того же мозолящего ей глаза письма, что до сих пор лежало на столе с непонятной для его отправителя целью.
Ваша цель… - продолжила отвечать Мариана на доселе упущенные вопросы, - ...в своём статусе не имеет ничего общего ни с дворянством, ни с рыцарством. Но лишь в статусе.
[indent=0.7,0.7]Последнее уточнение, вероятно, требовало пояснения, ибо эта короткая фраза могла трактоваться неоднозначно.
Человек, которого я поручу Вам устранить, работает на влиятельных мира сего, но сам является лишь слугой. Таково положение вашей мишени, - не смотря на то, что голос заказчика был искажён зачарованной маской, а может и именно благодаря этому, в нём не чувствовалось ни капли эмоций. Складывалось впечатление, что для Марианы отдать распоряжение об убийстве ни в чём не повинного человека ничего не стоит. Она не испытывает ни капли сомнений, переживаний или же какой-то отягощённости. Холод, спокойствие и отрешённость — вот что скорее бы всплыло в умах людей, попытайся они высмотреть в Персоне какие-то личностные качества на основании протекающей беседы. И они были бы недалеки от истины, ведь женщина в чёрном и вправду не мучается угрызениями совести. И не будет мучиться после того, что произойдёт.
Что же касаемо оплаты, то я могу Вас заверить, что скупиться не стану. Я не знаю, сколько Вы обычно берёте за подобные дела, поэтому предложу Вам… - Мариана снова призадумалась, отведя взгляд куда-то в сторону. В сторону стоящего у стенки меча, - ...сумму, в четыре раза большую, чем Вы уже получили от меня задатком. Если это Вас не устроит, то назовите свою цену. Но прежде, чем ответить…
[indent=0.7,0.7]Взгляд женщины опять устремился в красные глаза Эстель. Судя по всему, вопрос оплаты ей был интересен ровно на столько же, на сколько догматы Единого интересны служителям Вулкхора. А вот то, что она собиралась сказать дальше — было куда более важным.
...Примите к сведению, что выполнить заказ нужно до конца этого месяца. Было бы замечательно, если в ближайшую неделю, но это уже блажь. И если нужна надбавка за сжатый срок, то смело говорите.
[indent=0.7,0.7]Теперь, по мнению Марианы, все преддоговорные вопросы были обсуждены. Ситуация, пусть пока ещё и размыто, но была обрисована. Конкретика же будет после согласия наёмницы на работу. И тут, как не кстати, Персоне в маске вспомнилась та байка о том, что договоры с крум’ша и крум’ариаш подписываются собственной кровью. Глупость, но, следуя всё той же народной поговорке — нет дыма без огня. А заказчица бы и вовсе предпочла обойтись без лишних бумаг. В конце-концов — ей было довольно легко поверить Эстель на слово в вопросе исполнения заказа с обозначенными условиями. Другое дело, что красноглазой наверняка было не так-то просто поверить наслово Мариане. Но есть ли у неё выбор, кроме как не браться за заказ вовсе? Время покажет.

+1

9

- Хм. - Настала очередь Эстель брать паузу в беседе. 
Описание цели было… Неоднозначным. Графиня Брегварская, занимая должность Королевского секретаря, тоже служила высоким особам, как то: Его Светлость лорд-канцлер, Его Величество Дейган I, три прочих наместника Альтанара, а также каждый из высоких лордов Совета. Однако при этом донна успела похоронить двоих мужей, и из последних событий - выйти невредимой и обогатиться в свалке судов над раскаявшимися нобилями. Да и титул Алессандра делла Конте получила не по праву рождения. К чему этот пример? К тому, что всё относительно. И тот же слуга порой может иметь куда больше влияния и власти, чем господин. Зависит от рода деятельности и натур дуэта «наниматель-подчиненный».
Полудемон не могла не пойти на поводу у собственной мнительной натуры и не сгустить краски предстоящего заказа до такой степени, что хвост дернулся выйти вон. Но если бы она всегда брала лишь безопасную и выверенную работу, то стезя наемницы еще по молодости ушла во что-то иное.
Можно было бы попробовать надавить на Персону в маске, аккуратно выспросить еще, но что-то подсказывало Эстель, что если бы не её оговорка про обтекаемость формулировок, то расспросы до согласия на работу могли вызвать отрицательную реакцию сеньоры. Сейчас, когда невидимый взгляд заказчицы выжидающе прожигал дыры на бледном лице полудемона, она понимала, что терпение госпожи иссякает. 
Единственное, что сильно не устраивало крум’ариаш – это ограниченный срок. До конца месяца, а то и недели. И если Эстель продолжит торговаться, то счет пойдет на дни – тут сомневаться не приходится. Видимо, этот «слуга» сильно прищемил кому-то хвост.
Нынче крайне сложно устранить человека, не вызывая ни малейших подозрений на кого-то кроме Случайности. И дело не в навыках исполнителя – речь о навыках следователя. А смерть человека, за которого уплачена такая сумма, как минимум оставит неравнодушных. Любой яд может обнаружить грамотный алхимик даже в трупе. Существуют некроманты, что способны вытянуть из объятий Мортис душу для нескольких вопросов. Да и следы насильственной смерти при соблюдении всей видимости несчастного случая может найти не только толковый врачеватель, но просто тот, кто нередко видел подобные смерти. И часть работы Эстель в СБК тому подтверждение. 
Озвучивать это наемница считала лишним – для заказчика это всё равно, что подпись собственной некомпетентности. Можно набить себе цену подобной описью, но плата и без того щедра. Как бы не оказаться по ту сторону смертельной сцены, пойдя на поводу у жадности.
Соглашаться или нет?
Что же... Эстель было любопытно.
По загривку прошлась нервная дрожь. Почти каждый раз решение дается как в первый.
- Я согласна, госпожа. – склонила голову наемница.

+1

10

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN][indent=0.7,0.7]Не было никаких громов и молний, не было никаких зловещих явлений или громогласного «Услышано» от кого-то из пантеона божеств Энирина, нет. Ничего такого, что очень любят и практикуют писатели театральных постановок. Просто согласие исполнителя взяться за работу, которое отметил для себя заказчик. Слово — на этом и будет держаться их договорённость. Честное слово наёмницы исполнить порученную ей работу и честное слово Персоны в маске, которая оплатит эту работу по её завершению. Мариана это слово нарушать не собиралась — ей было незачем. Что до Эстель, то она наверняка понимала, что нарушение своих обязательств повлечёт за собой как минимум порчу репутации. Во всяком случае так текущая ситуация выглядела со стороны женщины в чёрном.
Хорошо, - отозвалась Мариана и сдержанно кивнула красноглазой, после чего достала откуда-то из складок своих одежд небольшой пергамент и положила его на стол. На нём полудемон могла увидеть довольно недурственно выполненный портрет-эскиз некоего мужчины, нарисованный, кажется, обычными чёрными чернилами, - Этот человек — Ваша цель.

Условное изображение на эскизе.

Его зовут Лаго Алмейда и он — мажордом в поместье на северной окраине города, где сейчас проживает правящая в Корте семья Ал Дорнве, - наконец пояснила Мариана статус цели Эстель. И теперь наёмница могла рассмотреть лицо человека, жизнь которого ей предстоит оборвать.
Я не располагаю информацией о его распорядке дня или же иных подробностях его личной жизни, а потому не могу поделиться ими с Вами. Единственное — как я могу облегчить Вам Вашу работу — это посоветовать не забредать выше первого этажа поместья. Там Вы рискуете наткнуться на большое количество магических и механических ловушек.
[indent=0.7,0.7]Персона в маске вновь заглянула в глаза Эстель, обдумывая — чем ещё она может поделиться с красноглазой полукровкой. Выбор в предоставляемой информации был не слишком велик. В основном по причине ограничений, которые испытывала сама женщина в чёрном. Некоторые обстоятельства были ей неподвластны.
На данный момент в поместье находятся трое членов правящей семьи — Луиза Ал Дорнве и двое её сыновей — Бисмарк Ал Дорнве и Идан Ал Дорнве. Сколько людей их охраняют мне так же не известно. Но зато известно, что послезавтра у них состоится некое мероприятие, на которое будут приглашены значимые люди города. Если это как-то Вам поможет, то воспользуйтесь этой возможностью.
[indent=0.7,0.7]Сделав несколько неспешных и плавных шагов в сторону меча у стены, Мариана остановилась на расстоянии двух вытянутых рук от демонического оружия Эстель, склонив голову на бок. Видимо, её всё же заинтересовало то, что она увидела. Тем не менее, дело было важнее, так что через пару мгновений заказчица снова повернулась к полукровке.
Когда дело будет сделано, Вы можете позвать меня тем же способом, каким позвали и сегодня. Если всё будет исполнено в точности с требованиями, то в этот же день Вы получите оплату. И ещё кое-что…
[indent=0.7,0.7]Тут голос Персоны стал заметно тише, но наверняка не потому, что она боялась, что проходящую в гостинице беседу кто-то слушает. Тут, скорее, было что-то иное.
Если Вы почувствуете, что по каким-либо причинам не можете обставить это убийство как несчастный случай, то бросайте дело. Лучше пусть Лаго останется жив, чем его найдут и поймут, что это было убийство.
[indent=0.7,0.7]Возможно, сейчас фраза Марианы могла прозвучать не совсем вежливо. Возможно, слова её могли задеть наёмницу и натолкнуть на не те мысли. Возможно. Персона в маске решила сразу же пояснить, во избежание недопонимания:
Если мои слова Вас оскорбили, то уверяю, у меня и в мыслях не было ставить под сомнение Ваш профессионализм. Обстоятельства бывают разными и не всё мы можем контролировать. Это я и хотела сказать.
[indent=0.7,0.7]Решив, что теперь было сказано достаточно, заказчик подытожила свою речь очень предсказуемо и, вероятно, банально-деловито:
Я готова ответить на Ваши вопросы, коли у Вас такие возникли. В меру своих скромных возможностей.
[indent=0.7,0.7]Чёрные провалы глазниц в маске выдавали взгляд, вероятно, выжидающий, и направленный на Эстель. Мариана не была врагом для полудемона, а от того ей не было выгодно ставить палки в колёса наёмнице и утаивать от неё что-то. Но некоторые вещи, конечно, ей умолчать придётся. Ох уж эти вышеупомянутые обстоятельства...

+2

11

Цель не вызывала удивления. Что-то подобное ожидалось с тех пор, как наемнице вручили почту в Тронхолде. Однако каждый в той или иной степени обладает желанием лучшего. И полудемон также в подкорке не могла не надеяться на более доступную мишень.
Мажордом правящей семьи.
Прекрасно…
Дождавшись, когда Марианна отойдет от стола, женщина расцепила руки за спиной и потянулась к рисунку. Мазнула взглядом, но всматриваться не стала. Время изучить его будет позже. Сейчас, несмотря на данную собеседницей паузу, стоит сосредоточиться на её словах – в конце концов, от них зависит без малого её жизнь.
Эстель против воли чувствовала, что несколько импонирует сеньоре перед собой. Как она держалась, говорила. Возможно, несколько скрадывала информацию, но это вполне разумная предосторожность инкогнито. От знаний оного нередко можно сделать удачную догадку о личности рассказчика. Разумная предосторожность, даже при том, что Эстель было не знакомо общество Вермилона. И она не стеснялась прямо смотреть на побитую шрамами демоническую рожу. Хотя то может быть и болезненное любопытство – сложно судить о направлении и интенсивности взгляда за маской. И именно из-за этой симпатии (а также будущего гонорара), наемница встряла, стоило женщине оказаться поблизости от клинка:
- Осторожно, госпожа. – голос был лишен угрозы. Крум’ариаш мягко пояснила. – Он проклят.
Заказчица могла решить, что то простая воинская спесь о моногамности оружия, да и проклятье было персонально для Эстель. Но пусть так, чем вопли Алуку-Хаста посреди на редкость важного разговора.
- Он не опасен для вас. – скомкано продолжила женщина, рассудив, что спонтанное заявление о проклятии в комнате – это не самое лучшее продолжение мирной информативной беседы.  – Просто… Просто не касайтесь его.
Демон моментально почует постороннего близ себя, Хаккар его дери.
Следовало вернуть разговор к деловому ладу, тем более что от вопросов голова грозилась распухнуть. Однако большинство из них относилось к банальному любопытству, которое определенно стоило держать в узде. Да и долгая дорога, а следом обильный ужин с проникающим в комнату теплом не способствовали концентрированности.
Те самые лишние зачатки симпатии вкупе с адекватной беседой ослабили бдительность наемницы и она позволила себе на несколько секунд выпустить из поля зрения новую подозрительную персону – Эстель устало провела рукой по лицу.
- Вопросов много, - донеслось из-за ладони. Алый глаз мелькнул между пальцев и со вздохом женщина выпрямилась. – Начну с начала. Вы упомянули ловушки в доме. Обычная практика. Вопрос в том, есть ли ловушки на кровь? – хвост Эстель наконец отмер и начал слегка покачиваться, следуя за задумчивым взглядом хозяйки. – Я понимаю, что вы не знаете охранное устройство поместья. – полукровка проглотила рвущееся «можете не знать». – Но насколько в Вермилоне в целом распространены опасения насчет крум’ша? Есть ли обереги, защитные руны и прочая?
Намек на улыбку мазнул по лицу полудемона, когда она провела рукой перед торсом, как бы говоря «Вы понимаете, почему я спрашиваю». И персона в маске должна также понимать почему вопрос задан столь состоятельной сеньоре, а не торговке на блошином рынке. Собственно, поэтому следующее было адресовано также ей:
- Прошу, расскажите подробнее про прием. Но прежде, скажите… Вам известно, у Алмейда есть семья?
У наемницы на примете был еще один вопрос, который стоил обсуждения, но прежде стоило услышать про всё прочее и постараться не растерять в процессе усваиваемую информацию.

+1

12

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN][indent=0.7,0.7]Слова Эстель о том, что её оружие проклято, несколько озадачило Персону в маске. Нет, она не будет допытываться и расспрашивать у красноглазой детали этого проклятия, и вовсе не потому, что не поверила ей. Напротив, она поверила, но не сочла нужным задавать вопросы, касающиеся чего-либо личного из жизни наёмницы. Если бы она это сделала, то это было бы по меньшей мере ханжество, ведь сама-то женщина в чёрном не спешит распространяться о… Да почти о всём. Хотя где-то глубоко внутри себя она и хотела узнать ответ на очевидный вопрос — зачем полукровка носит с собой проклятое оружие. Не легче ли было избавиться от него? Впрочем, это могло быть одно из тех проклятий, которые частично приносили пользу. Или же одно из тех, при попытке избавиться от которых можно сделать только хуже. Как бы то ни было, покуда меч не мешает Эстель выполнять её работу — можно было не волноваться. Дело прежде всего.
[indent=0.7,0.7]Быть может полудемон и расценивала свой жест как потерю бдительности, но для Марианы в нём не было ничего такого, что бы компрометировало красноглазую. Вполне обычная реакция живого собеседника, пусть и, возможно, в иных обстоятельствах чреватая. Тем не менее, это показало заказчице то, что её собеседница настоящая. И это было важно. А затем женщина в чёрном услышала первый вопрос, на который, поразмыслив пару мгновений, дала ответ:
Вермилон — это не Альтанар, - спокойным тоном произнесла она, попутно нещадно давя всплывшие в голове образы воспоминаний, - Здесь тоже немало предрассудков и предвзятого отношения к представителям рас, отличных от людей, но крум’ша сейчас не основная головная боль местной знати.
[indent=0.7,0.7]Слова. Персона в маске снова подбирала слова, которые ей было позволительно сказать в этой ситуации. К её удивлению, с каждой минутой это было делать всё проще. Должно быть общество наёмницы к этому располагало. Да, должно быть так и было.
Корт — ближайший город к границе с Джером, а от того большая часть предосторожностей здесь связана с вампирами и их подопечными. Не исключаю, что могут найтись и упомянутые Вами ловушки, но шанс этого не столь велик. Если Вы не будете использовать магию тьмы, крови и… Что там ещё обычно используют джерцы?..
[indent=0.7,0.7]Здесь женщина едва заметно пожала плечами, давая таким образом понять, что она не слишком хорошо разбирается в представителях вышеупомянутой империи. Тем не менее, заказчица была уверена, что Эстель лучше об этом осведомлена. И нет, Мариана прекрасно знала, что среди населения Джера людей как-раз много больше, чем их кровососущих покровителей, но против них у вермилонцев были заготовлены менее специализированные средства.
…То проблем у Вас должно быть значимо меньше, - закончила она свою фразу, чтобы выслушать уже следующий вопрос.
[indent=0.7,0.7]А вопрос этот, признаться, удивил заказчицу на столько, что она склонила голову на бок, пытаясь осмыслить его подоплёку. Зачем красноглазой было знать о наличии семьи у мажордома? Это нужно было для дела? Или, быть может, причина вопроса кроется в чём-то личном? Неужели эта информация важнее сути предстоящего приёма? Хотя Эстель было виднее, а задача Персоны в маске состояла в том, чтобы обеспечить полудемона необходимыми ей для выполнения задачи знаниями.
Да, - коротко ответила Мариана, вновь устремив пристальный взгляд на лик наёмницы, а после этого продолжила:
У него есть семья, - женщина хотела было добавить «А у кого её нет?», но тактичность и воспитание удержали её от этого. Всё же такая фраза могла быть оскорбительной или обидной для Эстель, если она вдруг окажется сиротой (что более чем вероятно, учитывая её происхождение), а Мариана не хотела обидеть свою собеседницу. А то потом ей придётся объяснять, что для неё, заказчицы, семьёй являются в том числе и близкие существа, не связанные по крови. И даже если человек лишился всех своих кровных родственников, у него всё-равно остаётся семья — друзья, возлюбленный, товарищи по оружию… Но в данном случае это было не важно. У Лаго были и кровные родственники.
Что же до приёма, то он начинается в шесть вечера и продлится до поздней ночи. Это… Мероприятие… - Персона в маске наконец отвела свой взор от лица наёмницы, опять посмотрев в окно, - Его повод — празднование официального вступления Бисмарка Ал Дорнве в права правителя. Теперь он — герцог Корта и глава семьи.
[indent=0.7,0.7]Зачарованная маска не смогла скрыть эмоциональную реакцию женщины на свои же слова. Она издала тихий, беззлобный, и в какой-то мере даже немного сочувственный смешок.
Можно с уверенностью утверждать, что на этом празднике позаботятся о безопасности гостей, так что будьте осторожны, если отправитесь туда.
[indent=0.7,0.7]Женщина в чёрном надеялась, что она достаточно полно ответила на вопросы исполнителя. Возможно, некоторые из них она могла не правильно понять, но, в конце-концов, их никто не торопил — Эстель могла переспросить более конкретно. И тогда Мариана ответит уже на новые вопросы — её это не утомляет. Лишь бы цель была достигнута, а остальное — не столь важно.

+1

13

Мысли сменяли друг друга так скоро, что дай Эстель волю воображению в такт им, то голова закружилась бы на первой минуте рассказа. Семья цели, предстоящий прием, ловушки и чары, даже особенности менталитета – обо всем хотелось расспросить подробней. Да так, чтоб вывалить скопом всё, что вихрем проносилось дальше, выдохнуть и оставить вопрос утери части домыслов и сведений другой голове. 
Вместо этого полукровка усмехнулась шутке, понятной ей одной и произнесла:
- Я не маг, госпожа.
Эстель в принципе не особо любила этот аспект мироздания. От магов и магии не так часто выходит что-то хорошее. Просто после очередного успешного «Ух, ты!» короткоживущие расы предпочитали забывать о сотнях болезненных провалов. Что творилось в головах долгоживущих, наемница знать в принципе не хотела. Впрочем, было направление, которым даже вечно недовольная крум’ариаш пользовалась по возможности.
- Но что насчет иллюзии? Сомневаюсь, что вермилонские кокетки лишают себя возможности чарами заделать себе глаза как у лани. Или скрыть морщины… Шрамы.
Принц Сандорфайт после взятия Ржавого форта несколько месяцев таскал на лице и руке иллюзию в королевском дворце. Слишком уж уродлива была наполовину сожженная рожа для не эпатированной публики альтанарского двора. Впрочем, это не тот пример, который следовало приводить. Пусть хоть про ту же травму руки на тот момент было известно многим, но это всё равно оставалось сведениями того рода, что больше скажут о рассказчике.
- Что скажете, мне следует опасаться этой ловушки?
Едва мысль отзвучала, Эстель тут же поняла, насколько та глупа. Конечно следует. Если залы господ лишены определенных чар в угоду гостям, то в служебных помещениях вполне могут быть сигналки.
Женщина нахмурилась, мысленно подсчитывая запас принесенных с собой зелий. Рискованное предприятие требовало большего времени подготовки, нежели день. А еще глупостью было оставить один из вопросов напоследок. Ответ избавил бы её от части догадок и либо вывел на нужный курс, либо заставил думать усердней, отсеивая ненужный интерес.
Впрочем, красноглазая крум’ариаш и не носила с собой аналог Книги Правды наемного убийцы, где в отдельной главе был скурпулезно выписан список вопросов для заказчика. Большинство из них предпочитали выдворять наемницу сразу после озвучивания заказа и прежде, чем монстр из Бездны успеет открыть свой рот, проклиная новоиспеченного патрона до седьмого колена. Или что там себе думали благородные шуты?..
- Я бы хотела обсудить один деликатный вопрос, госпожа. – Ритм взмахов хвоста стал чуть более резким, нервным. – То самое пожелание относительно смерти Алмейда. Случайность… О, я услышала вас. – рассеянно заверила нанимателя Эстель. – Но чтобы не возникло недопонимания… Уточню. В ваш… - правильные слова подбирать было хаккарски сложно. Сказывалось отсутствие практики. - ...замысел входит случайность, скажем «чужими руками»?
Снова уже после сказанного крум’ариаш ощущала, что сморозила только что редкую глупость. К тому же не облегчала разговор фокусированность на том, чтобы не говорить прямо, что она собирается сделать с Алмейдом. Наемница по своему опыту знала: заказчица, готовая совершить радикальный шаг в чьем-то отношении, не всегда оказывается столь же готова к живописным подробностям.
- Поясню. Что, если Алмейд окажется жертвой неудачного ограбления, убитый в переулке? Или другой пример. Дуэль тоже может быть той еще случайностью.
Дуэль со стариком. Блестящая идея.
Подавив желание зарычать на собственные оплошности, наемница постаралась вернуть внимание Марианны, прежде чем та решила, что наняла непроходимую тупицу.
- Случайность ведь может быть как стихийным бедствием, так и злым умыслом. Первое мне не подвластно, но со вторым работать можно. Исключительно так, что всё будет стечением обстоятельств без конкретного направления на злоумышленника. Или конкретного, но… - боги, дайте Эстель терпения с этими тильярскими речами! – Рьяный грабитель, пьяный извозчик, растяпа-слуга, что разбил магический светильник и устроил пожар. Понимаете?
В последнем вопросе слышалось если не легкое отчаяние, то однозначно усталая обреченность.

+1

14

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN][indent=0.7,0.7]Потешный комментарий Эстель по поводу вермилонских кокеток заставил женщину в чёрном слабо улыбнуться, но красноглазая вряд ли могла бы это заметить из-за очевидной причины — магического аксессуара на лице. Но вместе с тем Мариана оценила предусмотрительность наёмницы, пусть и не совсем понимала — как это относится к делу и какое отношение гуляки Западного края (вместе с их внешними приукрасами) имеют к цели задания. Но тут, опять же, исполнителю было виднее. Если она считает, что такая информация ей пригодится, то значит эту информацию следует предоставить.
Что скажете, мне следует опасаться этой ловушки? - спросила полудемон, на что Персона в маске ответила, когда что-то прикинула у себя в голове:
Вероятно, стоит. Если Вы захотите зайти дальше, чем будет позволено гостям, то исходите из худшего. Наверняка в поместье хранятся ценности семьи Ал Дорнве, так что чем глубже Вы будете продвигаться, тем сложнее Вам будет не попасться в какую-нибудь ловушку или не выдать своё присутствие местным обитателям.
[indent=0.7,0.7]В общем-то, эта информация была довольно очевидной и закономерной. Такие приёмы были отличной возможностью для различных воров и шпионов. Именно в такие праздничные дни им было легче всего войти в святая святых богатых и влиятельных и по тихому сделать там своё дело. А потому именно в такие дни этих субъектов и ожидали бдительные охранники и контрагенты, служащие на благо празднующих господ. В такие дни им приходилось отрабатывать своё жалование особенно старательно и щепетильно.
Так же стоит отметить, что семье герцога служат в том числе и маги. Несомненно, они будут находиться на приёме в предстоящий день.
[indent=0.7,0.7]Следующий вопрос наёмницы заставил заказчика снова задуматься, но на этот раз уже над самой собой. Женщина непроизвольно повернула голову в сторону и опустила взгляд в пол, пытаясь понять — где же она опустила такую важную деталь. Разве она изъяснялась не достаточно чётко и понятно? Должно быть — нет. Хотя она же говорила о том, что насильственные методы крайне не желательны, когда сообщала о особенном условии. Говорила, что кинжал по горлу или дубина по голове — не подходят. Право слово, обычным грабителям дать наводку она могла и сама. И тогда не нужна бы была вся эта канитель с вызовом красноглазой в Корт. И всё же, не смотря на такие размышления, Мариана вскоре перевела взгляд снова на Эстель и всё таким же спокойным и сдержанным тоном молвила:
Если Вам удастся всё обставить так, что убийство, - после этого слова женщина как-то обречённо вздохнула, - будет выглядеть именно как обычное ограбление и не будет вызывать лишних вопросов, то можете попробовать. Хотя я бы всё же предпочла другой вариант. Стихийные действия Вам не подвластны, хорошо. Но Вы можете попробовать имитировать их. Тот же пожар, как Вы и сказали. Или упавшая на голову старая прогнившая люстра. Или даже неуклюжее падение Лаго под повозку.
[indent=0.7,0.7]Персона в маске слегка пожала плечами, давая таким образом понять, что тут полудемон была вольна сама выбирать способ умерщвления. Тот, который ей более удобен. Тот, который она посчитает нужным. Главное — чтобы он выглядел соответствующе и как случайность. И чтобы ни у кого не возникало лишних подозрений, касаемо того, что это может быть какой-то заговор.
Я полагаюсь на Вас, Эстель, - продолжила женщина в чёрном, - И надеюсь, что Вы меня не подведёте.
[indent=0.7,0.7]Нет, последние слова не звучали как-то по злобному угрожающе или с каким-то завуалированным намёком. Напротив, в них наёмница могла ощутить даже некоторую долю искренности. И это должно было подчеркнуть — на сколько задача, порученная красноглазой, была важна для заказчика.

+1

15

Итак, иллюзии можно исключить. Попасться так глупо наемнице не хотелось. Равно как и использовать дорогостоящие зелья. Однако выбор всё же останется за ними, если доверять словам Марианы. Поскольку ни один грим не сможет замаскировать демонические алые глаза.
Полудемону очень не хотелось соваться на прием. От этого действа за версту несло ловушкой. Только вот ловушки не было, персона в маске уже давно могла созвать бравых канареек для ловли, если бы целью была Эстель. И всё же… Стоило признать, что не так-то просто мажордома Ал Дорнве поймать на улице для сбития повозкой. Возможно, он и покидает поместье раз в месяц от силы. И Персона однозначно дала понять, что не ведает его распорядком. Или не собирается столь прямо озвучивать свою связь с целью.
— Я полагаюсь на Вас, Эстель. И надеюсь, что Вы меня не подведёте.
Наемница застыла. Даже хвост, достигнув края волны, так и замер, забыв вернуться обратно. Её не настигло воодушевление чьей-то верой, она не ощутила страха возможной неудачи. Эстель… Обомлела. Простые слова, которые она в последний раз слышала так давно, что не могла припомнить из чьих уст. Может это была Шидзуменоками? Или раньше, тот заказчик, с которым она угодила в рабство в песках Хаста? Ни имени, ни лица, ни голоса. Одно было ясно – это точно не патрон, а значит срок стоит исчислять десятилетием.
«Проклятье» - Эстель отвела взгляд на огонь, подальше от темных глазниц маски. Появилось стойкое ощущение, что ею манипулируют, как бродячей кошкой. Подзывая ароматом приязни и доверия, чтоб потом бросить камень на шею. Потребовалось волевое усилие, чтобы вырваться из не самых приятных мыслей.
Шато де Корт не мешало посетить хотя бы просто для наблюдения за Амейдом. И его окружением. Но как туда попасть?
- Кто приглашен на прием? – конечно, наемница не ждала, заказчик сейчас же выудит список гостей. – Только аристократия Вермилона или зарубежные гости тоже?
Вряд ли столь крупное событие останется без внимания некоторых представителей других стран, многочисленных родственников. И у Эстель оставался ровно день, чтоб договориться хоть с кем-нибудь. Крум’ариаш не собиралась проникать в поместье среди наемной для приема прислуги. В конце концов, их шестрить будут в первую очередь при каком-то даже случайном происшествии. И если кого-то не досчитаются  или кто-то пожалуется на отсутствие воспоминаний о вечере, то это наведет на подозрения, которых так старательно пытается избежать Мариана. Настолько, что говорит отступить, если смерть Алмейда не будет выглядеть естественно. Вот только это будет сложно сделать post factum.
Взгляд, всё также обращенный в пламя, приобрел большую сосредоточенность. Между бровей пролегла складка, выявившая еще один белесый шрам на лбу. Наемница приняла решение.
- Я услышала далеко не всё, но этого пока достаточно. 
Едва выбор стал очевиден, полукровка поняла, что попросту теряет время. Обрабатывать Мариану в поисках крупицы сведений она может долго. Сейчас, когда время ценнее иных знаний, нужно поспешить и застать нужного человека. Кажется, ей предстоит задействовать свои связи. И бравировать репутацией.
- Ваше доверие ценно, госпожа.
Эстель наконец решилась ответить на предыдущее высказывание. Пусть сейчас это звучало не к месту, и не в такт, но и мысли в буйной головушке не облекались в аккуратные слова по щелчку пальцев. Полукровка махнула хвостом в сторону письма.
- Вы сказали его сжечь. И на нем нет печати самосожжения. Я могла сделать с ним что угодно и на каждую вашу меру безопасности найти собственное противодействие. – полудемон смотрела пристально, желая, чтобы её предупреждение верно дошло до Марианы. – Тот факт, что оно снова вернулось к вам, на мой взгляд, первый шаг к доверию. Надеюсь, следующий мы сделаем, если эта лампа вновь зажжется. Если нет… Вы услышите об этом. Так или иначе.
Казалось, перспектива провала заказа или собственной гибели мало трогала Эстель, настолько невыразительным оставалось её лицо. Но вот, несколько мгновений паузы и лицо полудемона едва смягчилось. Она склонила голову и прибавила непонятно к чему:
- Благодарю вас.

+2

16

[NIC]Персона в маске[/NIC][STA]Цель оправдывает средства[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/837545.jpg[/AVA][SGN]

Не просто заказчик

[/SGN][indent=0.7,0.7]Очень любопытная реакция наёмницы на слова заказчика вызвала очередной жест непонимания в виде лёгкого наклона головы на бок. Этот вездесущий хвост, что вёл себя так чудно, вдруг остановился, и взгляд Марианы просто не мог не упасть на него. Уж слишком он привлекал к себе внимание в этот момент. Но неужели фраза женщины в чёрном была такой непривычной для полудемона? Она так редко слышит подобное? Наверное, жизнь её хорошо потрепала. Возможно, те шрамы на её лице вовсе не следы от битв, как изначально подумала Персона, а свидетельство скверного обращения с крум`ариаш каких-то индивидов, с которыми ей доводилось пересечься на своём пути. Впрочем, у каждого в этом мире есть свои шрамы — у кого-то физические, а у кого-то душевные. У иных, к слову, есть и те и другие.
[indent=0.7,0.7]Тем не менее, пауза в разговоре не продлилась слишком долго и красноглазая задала новый вопрос, который был весьма уместен. Ну… Уместнее, чем про родственников Альмейды, на взгляд заказчика. Хотя она по прежнему не настаивала на том, чтобы Эстель лезла на приём. Это была возможность разузнать что-нибудь полезное о Лаго и, быть может, даже выполнить заказ, но возможность не обязательная. Если наёмница решит действовать иначе, значит всё случится иначе.
Зарубежные гости будут, - подтвердила Мариана догадку красноглазой, сдержанно кивнув следом за сказанным, - После заключённого с Альтанаром мира, дорога для визитёров с востока стала более простой.
[indent=0.7,0.7]Женщина в чёрном сказала «мир», но не могла не стукнуть себя по языку где-то в мыслях. Правильнее было бы сказать «перемирие». И как бы короли не клялись друг другу в вечной дружбе и отказах от всех былых претензий, было ясно одно — когда общие цели будут достигнуты, конфликт между людскими королевствами вновь разгорится. Предсказания относительно дальнейшего развития событий имели место быть. Сначала Вермилон, Альтанар и Гурубаши вторгаются в Джер и отбирают у него долину Лир. Затем объявляют войну Эллендиару и «вызволяют» светлых эльфов из под гнёта тёмных. Ну а потом, укрепив позиции, можно будет вспомнить и свои старые обиды. Но всё это никак не касалось текущей ситуации, а потому такие мысли стоило отринуть.
Так же будут несколько персон из Хаста, Сельмириона и Зоарского герцогства. Но на фоне Вермилонских гостей иностранцев будет очень мало. На сколько мне известно — все приглашённые уже сейчас находятся в городе и готовятся к торжеству.
[indent=0.7,0.7]На момент взяв паузу для того, чтобы что-то припомнить, Персона в маске продолжила:
Гости из Сельмириона особенно близки семье Ал Дорнве. Факт — о котором стоит упомянуть. Но не знаю — поможет ли он Вам.
[indent=0.7,0.7]Эта история со светлыми эльфами и их связью с ныне правящей в Корте семьёй уходила далеко в прошлое. Благо, что не носила политический характер. И всё же, для Эстель это могла быть как фора, так и препятствие, если она решит попробовать проникнуть в поместье средь прислуги светлых. Мариана не могла предсказать — как поведут себя стражи порядка во время праздника с близкими друзьями своих господ. Возможно, они будут делать своеобразную поблажку для них, а возможно наоборот будут уделять им ещё больше внимания.
[indent=0.7,0.7]Разговор, судя по всему, подходил к концу. Но под этот самый конец он зашёл о том самом письме, что сиротливо лежало на столе и терпеливо ожидало своей участи. В словах полудемона была своя правда. Однако, правда тем и отличается от истины, что она субъективна. И всё же заказчик приняла слова красноглазой как искренние и поверила в то, что та руководствовалась лучшими побуждениями. И пусть после этого речь Эстель плавно перешла в некоторый пессимизм, Персона в маске не придала этому слишком уж большое значение. К такому образу мышления она была привычна.
Я тоже надеюсь на то, что мы ещё встретимся, Эстель, - произнесла женщина в чёрном, подходя к столу и забирая своё письмо, после чего неспешным плавным шагом подходя с ним к горящему камину, - Если Вы справитесь с этим заданием, то я рассчитываю и на дальнейшее сотрудничество. Надёжные люди в наше время очень редко встречаются.
[indent=0.7,0.7]Письмо, брошенное в огонь, сразу же загорелось. Сухой бумаге суждено было полностью превратиться в пепел спустя несколько секунд. Ну а Мариана, сочтя, что теперь стоит оставить наёмницу одну, направилась на выход из комнаты. Конечно же, последняя её фраза была только личным высказыванием. Женщина ни к чему не принуждала крум`ариаш и не навязывала свою мысль. Если полудемон не захочет продолжить работу с ней в будущем, то это будет её право. К текущему заказу это никак не относится.
Желаю Вам успеха и… - Персона в маске остановилась на пол пути к выходу и обернулась, дабы снова заглянуть в красные глаза наёмницы, - …будьте осторожны. Я хочу, чтобы эта лампа всё же зажглась Вашей рукой. Так или иначе.
[indent=0.7,0.7]Своеобразно отзеркалив фразу Эстель, женщина в чёрном продолжила свой путь, чтобы через пару мгновений открыть дверь комнаты и выйти в коридор. Теперь дело было за наёмницей. Теперь настал её черёд действовать.
[indent=0.7,0.7]За эту не слишком продолжительную беседу полудемон произвела на Мариану положительное впечатление. Кто бы мог подумать, что общаться с представителем её вида может быть приятнее, чем с некоторыми людьми? Реальность, несомненно, превзошла ожидания. И тут, возможно не к месту, пришла на ум фраза того мудреца из книги: «Не бывает плохих народов. Бывают плохие личности.». Жаль, что его идею не разделили те огры, с которыми он так неудачно встретился.

+1

17

Дверь за Марианой закрылась. Эстель не двигалась, прислушиваясь к происходящему по ту сторону. Крадучись приблизилась к окну. За метелью снаружи ничего не разглядеть, даже покидающего гостиницу темного силуэта – хотя мог существовать и черный ход. Но с другой стороны и облик наемницы при свете лампы снаружи казался лишь темным пятном.
Никто не пришел. Не схватил канцелярского лиса, не уволок на допрос полудемона.
- Это дерьмовая идея. – тягучий бас заставил вздрогнуть Эстель.
- Я знала, что ты не спишь. – женщина обошла стол и склонилась над рюкзаком.
- Нет, не знала. – едкой иронией, казалось, начали пропитываться сами стены. - Твоего скудного
Конечно, она знала. Тени еще с четверть часа как начали стягиваться к мечу, лишь иногда колыхаясь от той или иной яркой искры каминного пламени. Мариана не могла ничего заметить. Если голос заточенной в мече души был слышен всем окружающим, то всё прочее – персональный кошмар хозяйки демона. И с годами мантра «Это мне только кажется», начала утрачивать свою силу. Ей оставалось лишь быть благодарной за то, что озлобленный крум’ша предпочел не лезть в диалог с заказчицей. Быть благодарной Стражу, вестимо, которая показала ей на Марре несколько приемов по укрощению демона.
Тем временем Алуку-Хаст вещал:
- …доход. Твои ублюдки выросли, ты спуталась с людской разведкой, а всё лезешь в Бездну, чтоб сдохнуть в…
Нашла. Эстель выудила амулет – деревянный крест на потускневшем медном солнце. Золотой кулон пришлось снять и, вглядевшись на долгое мгновение в силуэт под крышкой, убрать украшение в мешок. Находка же заняла место на груди.
-…на поле битвы! Королевства воюют с империями, а что делаешь ты, ратный недоносок? Шляешься с заточкой по домам, как вшивая диесс’атх.
Она не могла злиться на Алуку-Хаста. Он был голоден слишком долгое время. В закат эпохи чудищ, демонов и монстров разного толка, когда твари становятся ручными и пополняют имперские ряды, сложно быть тем, кто питается подобным. Самой битвой. Конечно, он хочет на войну. Только вот Эстель это желание совсем не разделяет. Полудемон обернулась, осознав, что уже некоторое время в комнате стоит тишина. Подойдя к мечу она протянула руку, но была остановлена разительно тихим голосом:
- Я знаю твои страхи, бесенок. Чувствую твою неуверенность в том, что ты задумала. Что бы это ни было.
Загрубелые пальцы полуэльфа сомкнулись на рукояти. Сквозь сжатые зубы вырвался вздох. О, теперь и она чувствовала! Наемница пошатнулась, борясь с желанием бежать во дворец прямо сейчас, рубить всех и каждого, кто встретится на пути и, добравшись до Алмейда, впиться резцами ему в глотку. Столько злости, беспокойства и голод, бесконечный голод… Она отчаянно сжимала клинок и дышала. Правильно, размеренно, проясняя мысли и отделяя свои желания от чужих. Слишком давно демонический меч был не у дел.
- Спи, душа моя, - сдавленно прошептала Эстель.


Наверное в жизни каждого, кто выбирается из дома чуть дальше одной улицы, есть вывеска, название, что встречается с завидным постоянством в городах разных стран. Будто преследуя незадачливых путников и навевая лишние воспоминания! Невольно начинаешь задумываться о тайном сообществе, маяке для путников или банальной массовой неоригинальности. Для Эстель такой таверной был «Схрон за Бугром». Он встречался ей повсюду, будто пронося намек сквозь годы.
Сквозь распахнувшуюся дверь вырвались на мороз клубы дыма с теплом, в котором смешались запахи жареного мяса, шкварок жира, засохшего эля, чего-то плесневелого, немых тел и, разумеется, табака разной степени качества. Внутреннее убранство Схрона соответствовало флеру первого впечатления. Портовые работяги, наемники всех мастей, парочка купцов и холеные младшие сынки зажиточных горожан выпивали, курили, играли в кости и делали жаркие ставки, о чем свидетельствовал голосистый букмекер с парой крепких вышибал над сундуком. Рожи мрачные, рожи веселые, рожи пьяные – в Схроне набирала обороты типичная ночь злачного заведения.
Под подозрительными взглядами охранников на замызганный пол таверны ступил щуплый полуэльф. Зеленые глаза из-под обросших черных прядей обвели почтенную публику и остановились на трио бардах, мучающих струнные инструменты в углу.
- Хэй, ты! – между пальцев метиса мелькнули серебрянные монеты. – Хочу «Лазурный Простор».
Дважды просить не пришлось.

- На северных просторах Аль-Тарана
  Под лазурной синевой небес
  Простиралась длань тирана!

Дождавшись середины куплета, полуэльф показательно подбросил монеты, ради которых один из трио прервал свою партию.
Юноша с рюкзаком и дрыном за спиной стал неспешно пробираться сквозь подвыпившую толпу, минуя столы с играками, в поисках пустого места, сопровождаемым задорным мотивом, с откровенно говоря, скверными рифмами.

- Сын узурпатора и шлюхи,
Родился Дюк в проклятый час
Чтоб со слюнтяем братцем верным
Альдистов честных угнетать.

За десяток медяков нашелся стол. Тяжелый плащ был скинут, меч прислонен к стулу, а длинный нож положен поперек колен, намекая любопытствующим, какой прием их ждет. И стоило перед ним появиться кружке с элем, как на соседний стул грузно привалился мужчина. Густая борода, шрам над виском и потертая жилетка ничем не выделялись среди прочих обитателей Корта. Но из-под кустистых бровей на полуэльфа был обращен умный и пристальный взгляд, а длинные и тонкие пальцы, сжимавшие чарку, были лишены грубости, не сочетаясь с общим внушительным обликом.
- Интересный выбор песни. – праздно произнес человек.

- …Послал он народ на верную смерть!
«Пусть их приласкает свобода» -
Молвил Дюк свою черную оду.

- Мне нравится. – просто ответил полуэльф, наклоняя кружку к губам.
- Я слышал, что шавки Паоло весь Альтанар перерыли в поисках автора, но так ничего и не нашли. – со значением сказал мужчина.
- Все совпадения с реальным Черным герцогом случайны – ухмыльнулся мечник в ответ.
- Я – Гвоздь.
Пожав протянутую руку, мечник представился:
- Марк.
- Ты выбрал слишком шумный способ привлечь внимание. – неодобрительно заметил собеседник.
- Здесь, в Корте, это уместно – пожал плечами Марк. – Не буду же я каждого бить по плечу с вопросом «Вы знаете Гвоздя?». К тому же, людям нравится, сам смотри. – рукой указав на подпевающие столы, юнец задумчиво осмотрел собеседника. – Братание стран здесь воспринимается как хороший щелчок по носу зарвавшимся тирану и слюнтяю.
- А там? – жадное любопытство пробилось даже сквозь растительность на лице.
Гул толпы разразился ликующими воплями и проклятиями, заглушая стройное бардовское пение. Букмекер надрывал глотку, оглашая результат. Полуэльф смерил людей взглядом и обернулся к собеседнику.
- Об этом я расскажу позже. Времени мало. – дождавшись утвердительного кивка, мечник продолжил: - Я здесь по личному делу, но одобренному… Папой.
- Но мне платить папа не будет, верно?
- Я заплачу. – поспешил заверить Марк. – Но рассчитываю на скидку, скажем, как дальнему родственнику.
- Что тебе нужно знать? – информатор воздрузил опустевшую чарку на стол. Полуэльф извечным жестом махнул рукой, указывая подавальщице через зал на добавку.
Юнец не спешил отвечать, даже после того как тара снова была наполнена. То ли задумался о том, что ответа на предложение скидки так и не прозвучало, то ли увлекся прослушиванием завершающего куплета «Лазури», в котором красочно описывается как сильно и часто Дюк любит дварфов.
- Мне нужен алхимик. – наконец протянул он. - Чтоб был гениальной мразью. Еще меня интересует прием, что пройдет послезавтра. И мне нужен банк.
Ни один мускул не дрогнул на лице Гвоздя. Но буркалы мужчины потяжелели, будто вбивая собеседника в стул. Марк не спешил прерывать гляделки, подобно гончей подобравшись в ожидании ответа.

+2

18

[NIC]Гил[/NIC][STA]Смотри и слушай![/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/859921.gif[/AVA][SGN]

Исполнитель

[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Пока трио бардов с энтузиазмом исполняли заказанную им песню, а таинственный полуэльф обсуждал что-то с подсевшим к нему бородачом, где-то за столиком ближе к середине зала сидел совсем иной субъект. Мужчина с белыми локонами длиной до плеч и в полосатом дублете хмурился всё сильнее и сильнее с каждой секундой. Казалось, что он вот-вот выпрыгнет то ли из-за стола, то ли из своих штанов — на столько сильно он ёрзал на стуле. Возможно, со стороны он выглядел странно. А кто-то и вовсе мог принять его за больного. Но спустя ещё пару строк незатейливой песни белокурый всё же не выдержал и вскочил на стол, при том заголосив на весь зал, чем привлёк к себе, должно быть, всеобщее внимание:
Нет! Нет, нет и ещё раз нет! - блондин упёр руки в боки и грозно посмотрел на бардов, которые продолжали его игнорировать и пытались по прежнему честно отрабатывать свои монеты, - Вы что, не слышите?! Да эти шарлатаны, по чьей-то нелепой ошибке названные бардами, не попадают ни в один аккорд! Разве так можно? Нет, ну разве так можно, а?!
Успокойся, милейший, - грубым и несколько угрожающим тоном произнёс один из вышибал заведения, подошедший к возмутителю спокойствия, - и слезь со стола. Не мешай приобщаться к прекрасному, а…
К прекрасному?! Вы это называете прекрасным?! Да, на сколько же непритязательная публика нынче пошла. Ну да ладно, я не виню Вас в этом, господа хорошие. Просто Вам не с чем сравнить.
[indent=0.7,0.7]К этому времени троица исполнителей уже прекратила играть и петь, потому как соревноваться в крикливости с настольным мужчиной было не самой лучшей затеей. Голос у того был воистину громок. При том складывалось впечатление, что он даже не старается. Ну а уж если постарается, то наверняка сможет отсюда докричаться до Эллендиара, например.
Так! - вышибале надоел этот спектакль, так что он, схватив белокурого крепкой хваткой за рукав, оповестил того о своих дальнейших планах на его персону, - Хватит с тебя на сегодня. Пойдём-ка, приятель, на улицу. Там мне всё расскажешь про эти свои ах'орды.
Подожди! Да подожди, говорю! Дай я просто покажу этим бездарям — как надо играть! - мужчина попытался достать свою лютню, что висела на плече, подвешенная на ремешке, но вышибала сильно дёрнул блондина за собой, спуская того со стола на землю, а затем, ухватив того за шкирку, поволок того куда-то в сторону выхода из таверны.
Так нельзя! Вы хоть знаете — кто я?! - кричал утаскиваемый, безуспешно пытаясь высвободиться из хватки здоровяка-охранника, - Я — прославленный Гил из Монталя! Знаменитый странствующий мэтр песни и поэмы! Со мной нельзя так обращаться!
Ага, ага, - безразлично поддакивал ему вышибала с усталым выражением лица. Его этот мэтр уже порядком утомил.
Я буду жаловаться! Со мной нельзя так! - продолжал протестовать Гил, а после этого, уже совсем у выхода, попытался надавить последним аргументом: - Я приглашён на празднество семьи Ал Дорнве! Если они узнают, что с их музыкантом так обходятся, то… Я — любимый бард господина Бисмарка!..
[indent=0.7,0.7]Но охранник был непреклонен, а слова блондина он пропустил мимо ушей. Всё, что мордоворот сейчас хотел сделать — это вышвырнуть говорливого музыкантишку из заведения и, быть может, дать тому хороших тумаков, чтобы отвести душу. Ну а в помещении вновь всё вернулось на свои места. Насмотревшись на спектакль и получив свою порцию эмоций от него, посетители занялись своими делами, а трио бардов, переглянувшись и покачав друг-другу головами, продолжили своё исполнение. Такие ситуации в трактирах возникали часто. Перепившие клиенты начинали буянить и мешать хорошо проводить время остальным посетителям. Некоторые из них так же нарекали себя известными персонами, а иные, порой, и вовсе провозглашали себя пророками кого-нибудь из пантеона божеств или внебрачными сыновьями кого-нибудь из королевских особ. Сколько правды было в этих словах и так понятно. Ну а что же до этого случая — кто знает?

+1

19

Офф-топ: я предупреждала.

Гвоздь веско молвил:
- Даже знать не хочу, что ты задумал.
Полуэльф рассмеялся рвано, каркающе, будто поначалу вспоминал как проявлять веселье, а после уже не смог вовремя остановиться.
- Так в этом и соль, мой друг, - наконец ответил он. – Ты и не узнаешь.
Реакция собеседника, казалось, лишь сильнее насторожила информатора. Но, со вздохом, тот поддался вперед, сбавляя голос и настраиваясь на деловой лад.
- Ты ненормальный, если взял заказ на Ал…
- Это лишь твои домыслы. – жестко оборвал мечник.
- Да, верно. – мужчина отпил из чарки и продолжил столь же ровно: - Я слыхал о ребятах, что пытались влезть в Шато де Корт. Талантливых, именитых. Но их моментально повязали, то ли кто-то из своих сдал, то ли охрана настолько хороша – точно не известно, а в тюрьме у меня людей нет. Поверь мне, эта группа была не пальцем делана.
Полуэльфом явно начало овладевать раздражение. Он еще раз мазнул взглядом по стушевавшимся музыкантам, оценил потасовку вышибал и, лишь мельком обратив внимание на собеседника, возвел очи к закопченному потолку, всем своим видом демонстрируя глухоту к нравоучениям.
- То есть ребята в тюрьме, поговорить с ними не выйдет, крепость неприступна.  А что-нибудь полезное ты можешь сказать?
- Зачем тебе банк?
Мечник несколько стушевался от резкой смены темы, хотя, казалось бы, она входила в озвученный им ранее перечень. Он откинулся назад, криво улыбнулся и произнес, тщательно отмеряя слова:
- Затем же, зачем и всем он. Сохранить кое-что ценное.
- Хорошо. Банк откроется утром. Тут спеши-не спеши, в это время туда…
Выкрики недовольного барда заглушили происходящее вокруг, в том числе и окончание фразы информатора.
- Хаккар-р-рово пламя!
В голосе вскочившего Марка слышалось натуральное рычание, как у дворового пса, что предостерегал любопытствующих о территориальном вопросе. В данном случае были пересечены границы терпения Эстель, всё еще борющейся с настроением Алуку-Хаста.
Руки мечника впились в столешницу, в попытках удержать собственное тело, пока горящий злобой взгляд следил за удаляющимся под конвоем бардом.
- Странный из тебя полуэльф. – спокойно, с долей любопытства произнес информатор. На его бородатом лице не читалось ни страха, ни неприязни, а на вопросительно вскинутую бровь собеседника он лишь отмахнулся. – Ой, не боись. Я среди коллег  наоборот еще не встречал не чудных персон. Сядь, не привлекай внимания.
Конец этой фразы наемница снова чуть не пропустила. Но на сей раз не из-за чрезмерной громкости барда, а от содержания сказанного. Фамилия, что не покидала разум Эстель, не могла не уцепиться за слух. Она выразительно переглянулась с Гвоздем.
- Сядь. – внушительно повторил тот. – Я разберусь.
Полудемон была вспыльчивой натурой, но это не значит, что она лишена зачатков разума. И глядя в удаляющуюся спину Гвоздю, что приветливо махал вышибалам, женщина не могла не признать, что «свой парень» в этом заведении гораздо быстрее договорится с охраной, чем она, разбрасывающая серебро и медь то тут, то там. И не от обилия денег наемница выбирала подобную манеру общения, а по причине востребованности оной. У неё не было времени уговаривать, упрашивать и скандалить. Хотя… Возможно, этого идейного барда, будь он не пустышкой, придется поуговаривать.
Пока Гвоздь уговаривал вышибал пустить барда, а самого мэтра присоединиться к истинным почитателям таланта, Эстель не сидела сложа руки. Для начала она подтащила пустующий стул от соседнего столика, ибо лишать меч своей опоры чревато самыми скверными последствиями. Самого Алуку-хаста она осторожно сдвинула подальше, стараясь касаться только ножен клинка. И в завершение, когда компания вернулась к столу перед предполагаемым местом барда уже стоял кубок с бренди (правда за качество подаваемых напитков наемница не собиралась ручаться).
- О чем я и говорил! – приятельски хлопнув барда по плечу, Гвоздь указал мужчине на свободный стул,  а сам плюхнулся рядом. – Знакомься, это Марк!
- …Из восточного Кхазад-Дара.
- Ты не смотри, что он издалека! Приехал родственника повидать! – Гвоздь явно пытался направить ситуацию в правдоподобное русло, но как иногда бывает с вдохновенным враньем, не рассчитал меры: - Кузен мой!
- Дальний, - недовольно скривился Марк. – И если уж на то пошло, то не кузен, а дядя.
- Да, дед мой был хорош охомутать эльфийку!
- Попрошу. Речь о моей матери. – зыркнув в сторону Гвоздя, полуэльф снова растянул губы в доброжелательной улыбке барду. – К тому же это говорит скорее о неспособности старой женщины с пятью орущими отпрысками увлечь мужчину бытом людской жизни.
- Э-э-э… да-а-а… - многозначительно протянул информатор, мыследеятельность которого явно споткнулась еще на вздорном родстве. – Как видишь, кровь не водица. Даже если вся смазливость ушла в одно рыло.
Фыркнув, полуэльф решил оставить выпад без ответа, вместо этого снова наклоняясь к барду.
- Прошу прощения, мы вас не утомили? Прошу, угощайтесь, мэтр…
- …Гил. – услужливо подсказал Гвоздь, чья память на имена была куда лучше. – Из самого Монталя! Далековато вас занесло.
- Я слышал вас прежде! – бросив взгляд на информатора, вклинился Марк. – Это ведь вам принадлежат строки «степи Хаани, бескрайние поля… Коней понукают джигиты любя!»?
- Что за вздор!..
Эстель не могла не признать, что ей редчайше повезло с Гвоздем. Она не обладала нужным навыком убеждения, поскольку слишком поздно стала использовать что-то помимо угроз (а вот последнее благодаря природной внешности выходило невероятно ладно). Поэтому, натасканная канцелярией, предпочитала просто заваливать собеседника нужной и ненужной информацией, обескураживая его не только потоком сведений, но и тем личиком, которое в тот момент перекрывало её собственную внешность. Правда, сейчас она была мужчиной и это накладывало определенные ограничения, если только бард не подвержен тем самым стереотипам о деятелях искусства. С другой стороны Гвоздь понимал её с полуслова и легко разбавлял диалог собственными репликами, не давая барду вставить и слова. Впрочем, с подобной тактикой тоже нужно вовремя остановиться, чтоб удивление оппонента не переросло в злость. Разве что, еще чуть-чуть…
- …Мэтр Гил автор многих более достойных произведений! – продолжал Гвоздь. – Помнишь, мы его слышали в Арканиксе?
- Ах, да. На приеме в честь годовщины независимости свободного государства Лир! У пана Гортича, кажется?
Гортичами были те, к кому наемница собиралась обратиться с предложением, от которого невозможно отказаться, чтоб попасть на прием. В её прошлом ей доводилось встречаться с этими представителями новой вермилонской знати, вот и сейчас фамилия сама напросилась в разговоре.
Пышная девица поставила дымящуюся миску перед бардом.
- Ах, прошу, угощайтесь. – любезно предложил Марк. – Как вам бренди? Надеюсь, местное пойло не повлияет на ваш голос?

+1

20

[NIC]Гил[/NIC][STA]Смотри и слушай![/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/859921.gif[/AVA][SGN]

Исполнитель

[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Очень, ну просто очень повезло блондину, когда за него вступился один из, судя по всему, настоящих ценителей искусства, и вытащил его из цепких лап громил-вышибал. Заканчивать этот вечер на такой негативной ноте барду совсем не хотелось, а тут так кстати подоспел этот замечательный сеньор со странным именем, которое было больше похоже на кличку. Хотя чего уж там, это и была кличка. Кто же Гвоздём своего сына назовёт?
[indent=0.7,0.7]Пока новые знакомые Гила в лице спасителя-Гвоздя и полукровки по имени Марк выясняли степень своего родства, а так же кто из них более вынослив на язык, светловолосый переводил свой взгляд с лица одного из собеседников на лицо второго, изучая их и пытаясь понять — в чём же тут собственно дело. Признаться, он немного запутался из-за потока информации, вываливаемой на него. Не очень-то дельной информации. Бородатый и полукровка говорили и говорили, словно заправские торгаши на базаре. И лишь в тот момент, когда Марк процитировал строки из какого-то произведения, бард, хлопнув глазами и будто бы очухиваясь от гипноза, наконец смог вклиниться в беседу.
Это ведь вам принадлежат строки «степи Хаани, бескрайние поля… Коней понукают джигиты любя!»? - спросил полукровка у присевшего к ним за стол мэтра, как раз тогда, когда тот уже принял во внимание любезно приготовленный для него напиток.
Что за вздор!.. - возразил Гвоздь и Гил покивал ему, а затем и сам решил внести ясность.
Ваш друг тут прав — эти строки принадлежат вовсе не мне. Но это произведение я знаю и уверяю Вас, могу исполнить его не хуже, и даже лучше, чем автор, - лёгкая дружелюбная улыбка, а затем блондин небрежно пожал плечами, попутно намётанным взглядом оценивая теперь свою порцию крепкого пойла. В этот момент его осенило, что он, вероятно, сейчас ведёт себя очень бестактно, не притрагиваясь к предоставленному ему угощению, а потому решил вставить ещё несколько поясняющих слов:
Ох, прошу прощения. Не подумайте ничего дурного — обычно я предпочитаю напитки более утончённые. Как правило вина. Нобиле ди Монтивье десятилетней выдержки… Ох, что может быть прекраснее? Но я всегда рад попробовать и что-нибудь новое. В конце-концов, ради чего тогда ещё жить, если зацикливаться на одном и том же, верно?
[indent=0.7,0.7]С беззлобной усмешкой Гил посмотрел сначала на одного из своих собеседников, затем на второго, словно ожидая от них подтверждения своей фразы, а затем всё же взял в руку деревянный кубок, принюхиваясь (по возможности незаметно) к его содержимому.
Что же до нового, то и в искусстве я стараюсь пробовать новые жанры. И возможно, в скором времени я порадую своих милейших поклонниц и… Поклонников… Своими последними строками.
…Мэтр Гил автор многих более достойных произведений! - продолжал Гвоздь, увлечённый беседой с полуэльфом, ну а светловолосый этому ничуть не расстроился. Напротив, он был рад, что его заслуги признают и что его творчество называют достойным. Это ему льстило. Так что он, приняв наиболее серьёзный вид, снова покивал Гвоздю, мол, да, так и есть, несомненно, - Помнишь, мы его слышали в Арканиксе?
Ах, да. На приеме в честь годовщины независимости свободного государства Лир! У пана Гортича, кажется?
Именно! - подтвердил Гил, приподняв свободную руку в полусогнутом локте и вытопорщив указательный палец к потолку, - О, этот Арканикс… Каждый раз, как я туда приезжаю, местные купцы и чиновники буквально разрывают меня на части. Каждый приглашает на какой-нибудь пир или банкет. И…
[indent=0.7,0.7]Тут светловолосый призадумался. Что-то никак он не мог припомнить никакого Гортича. А впрочем в этом не было ничего удивительного. Он вообще многих из своих работодателей не мог припомнить. Порой, после всех этих застолий и пирушек, во время которых выпивались просто озёра алкоголя, сложно было вспомнить не то, что имена влиятельных и богатых господ, сложно было вспомнить — какой сегодня день недели и как зовут родную матушку. И именно по этой причине Гил всегда старался брать оплату заранее и в полном объёме. Не потому, что не доверял заказчикам, а потому, что потом мог и не вспомнить — кто его заказчик и сколько тот обещался заплатить за выступление. Хотя... В общем-то да - это было недоверие.
[indent=0.7,0.7]Бард, закончив с обследованием бренди, и решив, что дальше медлить уже будет верхом невоспитанности, всё же приложился к кубку и сделал глоток. Возможно, слишком большой, от чего всё его лицо сморщилось, аки старый чернослив, а глаза мгновенно заслезились.
Как вам бренди? Надеюсь, местное пойло не повлияет на ваш голос? - поинтересовался полукровка, но вместо ответа словами последовала иная реакция.
[indent=0.7,0.7]Гил выдохнул, а затем удовлетворённо цокнул языком. Это однозначно было что-то новое. То ли по нелепой воле судьбы, то ли по причине не слишком большого возраста мэтра, за свою жизнь он никогда не пробовал бренди. Всё как-то больше его алкогольный кругозор был смещён на вина и водку.
Нормально, - протянул он с задорной улыбкой, после чего сделал ещё один глоток дармового алкоголя, но уже значимо скромнее, - Оч-чень даже неплохо.
[indent=0.7,0.7]А вот к чему относилась последняя фраза — сказать было сложно, ибо Гил провожал взглядом девицу-разносчицу, которая принесла ему пищу. И стоило ей скрыться из поля зрения барда, как тот, самую малость разочарованно, снова перевёл взгляд на своих застольных товарищей.
Ох, прошу меня простить, но не могли бы мы перейти на «ты»? Раз уж у нас завязалась такая дружеская беседа, - в руке у блондина мгновенно оказалась деревянная ложка, которую он сразу же пустил по назначению — зачерпнул ей гречневую кашу со свиными шкварками и отправил горячую пищу к себе в рот.
Шак вот, жначит, - очевидно, горячая еда в ротовой полости негативно сказывалась на речи мэтра, - жаведение тут неплохое, но вот те хрупияны — это беда, да.
Но мне повезло, несомненно, что меня всё же узнали, - сказал Гил, наконец прожевав и проглотив свою пищу, после чего благодарно кивнул Гвоздю и сделал новый глоток алкоголя, - Так а вы, стало быть, наёмники?
[indent=0.7,0.7]Вопрос этот был задан абсолютно невинно. Светловолосый просто хотел поддержать разговор и ничего более. Потому как было бы странно, если бы он просто ел бесплатную еду и пил не менее бесплатные напитки. Да и почесать языком бард был не против. Это, можно сказать, было у него в какой-то мере профессиональное. Главное только не напиться опять до потери памяти.

+1


Вы здесь » FRPG Энирин » #Эпизоды » ◆ Сыграть роль смерти (декабрь 1415)


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно