FRPG Энирин

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Энирин » #Эпизоды » ◆ Неожиданные встречи средь тумана (июль 1415 г.)


◆ Неожиданные встречи средь тумана (июль 1415 г.)

Сообщений 1 страница 20 из 35

1

Н Е О Ж И Д А Н Н Ы Е   В С Т Р Е Ч И   С Р Е Д Ь
  Т У М А Н А

http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/624829.jpg

Действующие лица:

http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/178980.jpghttp://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/740551.png

Место: Город Вермилон и его окрестности.
Время: 8 июля 1415 г.
Сюжет: Обыденный суетливый ритм жизни столицы был нарушен загадочным и непроглядным туманом, заполнившим улочки города. В это неспокойное и тревожное время происходят события, которые могут навсегда изменить историю Вермилона. Тем не менее, складывающийся ход вещей может нести в себе не только вред, но и благо. И кто знает, может быть средь белой мглы случится встреча, которая изменит жизнь безумца к лучшему. Если, конечно, он сможет пережить последствия этой встречи.
Возможность присоединения игроков: Не предвидится.

[player][{n:"In the mist",u:"https://dl.dropboxusercontent.com/s/t3yi2ff4zfmtodi/Randevoo%20in%20a%20mist.mp3",c:""}][/player]

+1

2

[NIC]Карен[/NIC][STA]Выбор и его последствия[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/179065.jpg[/AVA][SGN]— Что получают все те, кто просто стоит и ожидает?[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Бывало ли с вами такое, что вы стремились всеми силами помочь близкому человеку в его проблеме? Бывало ли такое, что вы делали это без его ведома и без разрешения? А задумывались ли вы над тем — нужна ли этому человеку ваша помощь? Быть может не стоит лезть со своими добрыми намерениями туда, куда не просят? Быть может эта помощь окажется ни чем иным, как дурной услугой, которая пойдёт вовсе не в пользу, а даже во вред? Если подобные мысли вас посещали, то вы, пожалуй, сможете понять Карен, которая в данный момент именно этими вопросами и задавалась, ступая неспешным шагом по мостовой города Вермилон. Зеленоглазая, ведомая сейчас довольно редко происходившими у неё эмоциональными порывами, решила подсобить человеку, который был ей дорог. Но сейчас её терзали сомнения о том — как он отреагирует.
[indent=0.7,0.7]Шаг за шагом девушка уходила всё дальше к окраинам города, погружаясь в его тихие и безмолвные, словно бы вымершие ночные улочки. Вездесущий туман уже давно отрезал Карен от тех мест, где она ещё могла ощущать себя в безопасности. И сейчас девушка, закутавшись в плащ-накидку, чувствовала себя тревожно и на то у неё были свои причины. Она слышала о том, что в столице произошло три убийства молоденьких девиц, что ставило её в не самое лучшее положение — в чём она и отдавала себе отчёт. Риск. Зеленоглазая пошла на риск. Она ещё могла повернуть назад — время было, да и возможность тоже, но навязчивое чувство, засевшее где-то глубоко в груди, подталкивало её вперёд. А потому все тревоги были старательно отодвинуты куда-то в сторону — на границу сознания. Туда, откуда они лишь изредка попискивали, подавая знак, что они всё же присутствуют.
[indent=0.7,0.7]Белая пелена тумана не давала девушке рассмотреть что-то дальше пары метров вокруг себя. Рукой она скользнула под плащ — проверяя, что её верный кинжал всё ещё при ней и добавляя тем самым себе ещё каплю спокойствия. Но всего за один краткий миг все усилия по самоконтролю пошли прахом, когда Карен услышала грохот, показавшийся ей грохотом падения небесной тверди на землю. Она быстро выхватила кинжал и сосредоточилась, пытаясь понять — откуда исходил этот звук, но ничего больше слышно не было. Тишина. Снова пугающая тишина подворотен не самого цивильного района Вермилона. Замершая на месте девушка столь сильно напряглась, что не сразу заметила боль в ладони, которой она сжимала оружие. Слишком сильно сжимала. И слишком сильно начала нервничать.
[indent=0.7,0.7]«Надо взять себя в руки. Это просто убийца — не более того. Вспомни уроки. Вспомни слова.» - подумала девушка и плавно выдохнула, стремясь вернуть себе спокойствие и уверенность в своих силах.
[indent=0.7,0.7]Кинжал так и остался в её руке, пусть она и ослабила свою хватку. Ещё минута плавного и ровного дыхания и вот зеленоглазая снова продолжила свой путь. Она сделала несколько шагов дальше по подворотне, после чего, держась стены кирпичного здания, завернула за угол. И именно здесь она и увидела источник того самого шума, который появился так резко и столь же резко оборвался. Из тумана появилось очертание перевёрнутого мусорного бака, в роли которого выступала окованная металлом деревянная бочка. А в бочке этой упорно копался какой-то бездомный косматый пёс неопределённой породы, который, видимо, её и опрокинул, чем и создал шум, показавшийся девушке слишком громким в этой бесконечной тишине. Пёс, обладая слухом более чутким, чем человек, высунул морду из бочки и тихо предупреждающе зарычал, посмотрев на Карен, как бы говоря ей таким образом, что тут его добыча и делиться он не собирается ни с кем.
[indent=0.7,0.7]«Пффф… Просто собака. Кому расскажешь — засмеют.» - внутренний монолог помогал зеленоглазой не падать духом и продолжить делать то, что она делает.
[indent=0.7,0.7]Поспешив покинуть место кормёжки бездомного животного, девушка устремилась дальше блуждать по тёмным переулкам столицы. Конкретной точки назначения в её случае не было, потому и как такового маршрута тоже не наблюдалось. А коль маршрута нет, то и заблудиться не страшно, что и произошло с зеленоглазкой примерно ещё через пол часа. Лишившись каких-либо ориентиров, Карен была предоставлена сама себе, и именно в тот момент, когда она уже решила, что зря не взяла с собой кого-то в помощь, по её спине пробежала волна мурашек от звука, напоминавшего скрежет ржавого металла. Он раздался где-то рядом, там, за преградой в виде тумана. Возможно даже ближе, чем девушка думала. Возможно всего в десяти шагах от неё. Звук этот был неприятен. Зеленоглазой показалось, что кто-то протяжно царапнул чем-то острым и металлическим по фонарному столбу — одному из тех, которые сейчас стояли без дела, ибо здешний фонарщик запамятовал, а может и вовсе не захотел зажечь их. Пара мгновений — и новый скрежет. Ещё ближе. У ещё одного фонарного столба. Нет — это не была случайность. Было очевидно, что кто-то к ней приближается и этот кто-то с большой вероятностью знает, что девушка здесь — в тумане. Заперта в плену у белой пелены, не имея возможности сбежать из неё и вернуть себе обзор, дабы рассмотреть угрозу. Но Карен не была безоружной и не была лёгкой добычей. Во всяком случае она сама себя таковой не считала. И потому слегка вытянула руку с кинжалом вперёд — в сторону, с которой надвигалась предполагаемая опасность.
[indent=0.7,0.7]«Ну давай, покажись. Посмотрим — кто ты такой.» - подумала она и невольно ухмыльнулась, предвкушая встречу, но при этом адреналин её захлёстывал, а опасения не покидали ни на секунду.
[indent=0.7,0.7]«Излишняя самоуверенность ведёт к ошибкам, Карен. Нельзя недооценивать противника, даже если он кажется тебе беспомощным. Это может стоить тебе жизни.» - прозвучали в её голове слова, принадлежавшие наставнику зеленоглазой. И слова эти заставили девушку поубавить свой пыл и отнестись к ситуации более осторожно.
[indent=0.7,0.7]Клубы тумана на краю видимости дрогнули, когда кто-то неизвестный на миг появился, а затем исчез, так и не дав себя рассмотреть. Острие кинжала было в ту же секунду направлено в его направлении, но силуэт незнакомца уже пропал. Зато он появился по левую руку девушки практически сразу, а затем так же быстро появился уже по правую. Быстро. Слишком быстро. Зеленоглазая начала нервничать, не понимая — с какой стороны ожидать нападения. Острие гуляло по пространству перед девушкой, словно выписывая на нём какие-то слова, а сама же владелица кинжала начала медленно отступать, поняв, что её положение очень и очень не выгодное. Вот только предчувствие говорило Карен, что она попала в серьёзную передрягу, а отрезвляющее чувство опасности заставило её проглотить свою гордыню и признать, что она может и не справиться с тем, кто выбрал её в качестве своей игрушки на эту ночь.

+5

3

[indent=0.7,0.7]Пиромант прогуливался по Вермилону и со стороны может и казалось, что он шлялся без дела, но Калдан никогда не делал чего-то просто так. Он, правда, часто останавливался и оглядывался по сторонам – всего лишь его обычная паранойя. И туман здесь был абсолютно не причём.
[indent=0.7,0.7]Он стоял посреди улицы и вслушивался в звуки ночного города. Не распознав ничего странного или опасного, Пиромант продолжил путь. Вышагивал спокойно и уверено, но держал правую руку на грудном кармашке. Так на всякий случай! В столице вдруг кто-то сорвался с цепи и начали резать по ночам девиц, падших женщин как их все называли.
[indent=0.7,0.7]«Чем же они не угодили своим клиентам, раз их так располосовали? – думал Пиромант. Он шёл по улице и не замечал ничего вокруг. – Может, были недостаточно усердны,  не выдержали проверки требовательного клиента. Не смогли удовлетворить желание заказчика и получили внутрь себя ни что-то приятное и будоражащее, а сталь. Хотя сталь тоже может приносить удовольствие, причём даже похлеще всяких плотских утех».
[indent=0.7,0.7]Калдан выдохнул. Его-то точно трогать не будут, он не подпадает под требования опасного насильника. Судя по веренице жертв – молодых девушек, Пироманту с его сединой и не писклявым голоском не чего опасаться. Поэтому он и шёл на дело совершенно спокойно.
[indent=0.7,0.7]«Ночные бабочки перед смертью наверняка познали новые грани наслаждения, – продолжил иронизировать Калдан. – Прожили жизнь не зря, так сказать и испустили дух с улыбкой на лице. Да, сталь – она такая! Хотя взрывы всё же бодрят гораздо больше. Ох уж эти хлопушки, разносящие людей на куски… Давно я что-то никого не знакомил с моими увлечениями юности. к-а-л-д-а-н. Калдан! КАЛДАН!»
[indent=0.7,0.7]Он вдруг резко остановился и начал озираться. Сначала не понял, где оказался, пришлось всматриваться в дома вокруг. Уйдя немного не туда, Пиромант вернулся и свернул на параллельную улицу. И только там, прислушиваясь к удаляющим шагам городской стражи и поняв, что путь свободен, нырнул в тёмный переулок.
[indent=0.7,0.7]Прекрасное время настало для ночной жизни. Воруй – не хочу! Калдан подошёл к двери в переулке и достал набор отмычек. Хозяина этой лавки Пиромант не очень любил. Будучи его постоянным скупщиком, тот даже не предоставил Гильдии попрошаек скидку. Да ладно для гильдии, но вот Калдану тоже ничего не предложил. Алчная змеюка, такого и обнести не грех.
[indent=0.7,0.7]Пиромант присел перед дверью и принялся взламывать замок. Пользовался он отмычками не сильно ловко, да и ноги стали затекать. Ещё приходилась вслушиваться, вдруг кто-то застанет Калдала за противозаконным деянием. В итоге хватила «вора» ненадолго. Он поднялся на ноги, смерился с провалом, не продержавшись и десяти минут, и продолжил свой путь.
[indent=0.7,0.7]За час с небольшим он успел обойти с полдюжины лавок ненавистников. Сумасшедшего тут не привечали грубым словцом только ленивые. Пиромант даже вспотел, пытаясь взломать их двери и реквизировать в пользу бедной Гильдии попрошаек нечестно собранные толстосумами накопления. Но, увы, нигде ему не улыбнулась удача. Старик не расстроился и уверенной походкой пошёл дальше по списку.
[indent=0.7,0.7]Спустившись вниз по мостовой, он остановился. Тут как раз жил один торговец, которому Калдан должен был круглую сумму денег. А отдавать было не откуда. Пиромант вытащил отмычки и приблизился к очередной двери. Когда-то же ему должно, наконец, повести.
[indent=0.7,0.7]Калдан осмотрелся. В нескольких шагах, на грани видимости, проступал в тумане чей-то чёрный силуэт.
[indent=0.7,0.7]– А, это ты, Дахака! – Пиромант принялся взламывать замок. – Всех богов передушил?
[indent=0.7,0.7]Дахака промолчал.
[indent=0.7,0.7]– Чем тогда ты там занят? Не видел тебя уйму времени. А, сейчас скажешь, что всё из-за того, что я тебе не помогаю. Да кто в здравом уме будет помогать такому кровопийце, как ты?
[indent=0.7,0.7]Дахака указал на Пироманта.
[indent=0.7,0.7]– Ну, извини, староват я для взрывов. Хотя кто бы жаловался! Я принёс тебе в жертву немало людей и не только. Зачем пришёл? – Калдан вполглаза следил за своим «воображаемым другом». – Хочешь меня отговорить делать неугодную тебе гадость?
[indent=0.7,0.7]Дахака кивнул.
[indent=0.7,0.7]– Что же ты медлил? Я обошёл полгорода. Или их, по-твоему, грабить было можно, а вот этого толстосума нет? Или ты знал, что с теми замками у меня не получится, а вот тут есть шанс? – Калдан улыбнулся и принялся работать отмычкой усерднее.
[indent=0.7,0.7]На втором этаже дома, в который среди полуночи намеревался вломится Пиромант, зажгли лампаду. Взгляд Калдана метнулся на падающий сверху тусклый свет и дёрнул отмычку. Она вдруг обломилась, кусок застрял в замочной скважине. Хозяин лавки высунулся в окно. Пиромант резко выпрямился и, состроив улыбчивую мину, помахал ему. Торговец его узнал и скрылся, послышались шаги наверху, а потом уже и на лестнице.
[indent=0.7,0.7]В это время Калдан пытался скрыть улики. Он дёргался застрявшую отмычку и в последний момент ему, наконец, удалось её выдернуть и спрятать в одежде. Дверь открылась. На пороге стоял торговец в легкой одежде и тапочках. Он уставился на полуночного гостя и хлопал заспанными глазами.
[indent=0.7,0.7]Пиромант посмотрел на «воображаемого друга», который его уже покинул:
[indent=0.7,0.7]«А дверь и вправду открылась!»
[indent=0.7,0.7]– Продай фейерверк, – заговорил первым Калдан. Торговец молчал. – Детишкам обещал в приюте.
[indent=0.7,0.7]– Ты мне ещё за прошлый раз не донёс, – торговец не переменился в лице. Продолжал подавлять Пироманта презрительным взглядом.
[indent=0.7,0.7]– Ну, будет тебе, это же для детишек. Хорошее дело сделаешь, спасть крепче будешь, грехи отмоешь.
[indent=0.7,0.7]Торговец переменился в лице и, бросив взгляд через плечо, прошипел:
[indent=0.7,0.7]– Тише.
[indent=0.7,0.7]– Не вентури, чтобы шипеть! Один фейерверк! Это ведь для тебя расплюнуть. Богоугодное дело – слабых радовать, ведь у них толком ничего нет. А ты в рай загремишь. Сделка по мне просто замечательная, – Калдан принялся кивать, а потом резко прекратил. – Не хочешь в рай?
[indent=0.7,0.7]Торговец захлопнул дверь. Калдан его слышал. Он ходил по первому этажу. Пиромант опёрся на дверной косяк.
[indent=0.7,0.7]– Обиделся что ли? Меня ты можешь не любить, но о детях подумай! О детях!
[indent=0.7,0.7]Дверь открылась. Торговец стоял на пороге с фейерверком:
[indent=0.7,0.7]– Выворачивай карманы, – он протянул ладонь.
[indent=0.7,0.7]– Вот, сразу видно настоящего торговца, – Калдан принялся в спешке выгребать мелочь из закромов одежды. Обломок отмычки упал на брусчатку. Торговец не обратил внимания в темноте. Пиромант поднял его и снова спрятал. – С гнильцой вы всё-таки, алчные у вас сердца.
[indent=0.7,0.7]– А этот карман? – торговец увидел, что Пиромант в нём монеты не искал.
[indent=0.7,0.7]– Этот кармашек для хулиганов, – Калдан передал торговцу все найденные монеты.
[indent=0.7,0.7]–Пшёл прочь! – презрительно процедил сквозь зубы он и бросил сумасшедшему фейерверк.
[indent=0.7,0.7]Калдан придержал дверь:
[indent=0.7,0.7]– Ты зла не держи, Калдан всё отдаст. Завтра стою на рыбном месте, на перекрёстке. Там людей много и богатые пробегают.
[indent=0.7,0.7]Торговец отмахнулся от него и силой закрыл дверь. Оставил Пироманта один на один с фейерверком.

+6

4

[NIC]Карен[/NIC][STA]Выбор и его последствия[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/179065.jpg[/AVA][SGN]— Что получают все те, кто просто стоит и ожидает?[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Боль. Тупая, саднящая боль от внезапного удара по спине, заставила Карен оскалиться и зашипеть, сделав пару шагов вперёд, чтобы сохранить равновесие. Резкий сильный взмах, полуоборот с попыткой зацепить кинжалом того, кто был позади неё и кто нанёс ей удар, но… Ничего. Кинжал зеленоглазой лишь просвистел в воздухе. Напавший вновь скрылся в тумане, сделав всего один удар кулаком по спине, хотя мог нанести и решающий удар. Но нет, убийца забавлялся, игрался со своей жертвой, понимая, что может растянуть удовольствие. И осознание этого тревожило девушку всё сильнее. Всё сильнее ей хотелось закричать и позвать на помощь, но тогда… Тогда убийца постарается её заткнуть и покончить с ней побыстрее. Использовать своё преимущество, дабы завершить начатое в одно мгновение. Нет, этого допустить было нельзя. Карен отлично понимала, что в данной ситуации лучше поиграть по правилам нападающего, что позволит ей потянуть время и, быть может, тем самым спастись. Так что она молчала и продолжала отступать, прильнув теперь спиной к стене и медленно шагая вдоль неё, держа своё оружие на вытянутой руке и готовая защищаться изо всех сил.
«Я не сдамся. Не дождёшься.» - подумала зеленоглазая, аккуратно и медленно ступая вдоль кирпичной кладки.
[indent=0.7,0.7]Ещё несколько шагов и зрение девушки снова уловило какое-то движение в тумане напротив себя. Прошла лишь секунда, прежде чем время будто бы замедлилось для ночной жертвы. Кровь, наполненная адреналином, непонятным образом меняла сознание Карен. Пробуждала в её теле скрытые резервы. Желание выжить любой ценой, спастись, позволяли ей действовать на пределе. И, пожалуй, именно благодаря этому зеленоглазая смогла приметить летящий в её голову камень и отреагировать на это соответствующе — сделать резкий рывок в сторону. Она увернулась и небольшой булыжник с глухим ударом отлетел от стены, а время снова ускорило свой бег до нормального темпа. Лёгкая ухмылка тронула губы девушки и она хитро прищурилась, словно бы и сама уже втянулась в эту игру. Понемногу азарт от происходящей «дуэли» захлёстывал её, но то было чувство обманчивое. И всё же Карен, не смотря на то, что была сейчас на волоске от смерти, теперь испытывала ещё и своеобразное удовольствие. Ведь именно в подобной ситуации она могла понять — на что она действительно способна. Именно находясь на грани человек показывает своё истинное лицо, а его натура раскрывается в полной мере.
[indent=0.7,0.7]Два новых камня вылетели из белёсой пелены вслед за первым и лишь от одного из них девушка смогла уклониться. Второй же попал ей в грудь, от чего воздух резко вышел прочь из лёгких и помахал ладошкой напоследок. Времени на то, чтобы восстановить дыхание, не было, как и на то, чтобы корчится от боли. Синяк точно будет. Возможно что и хуже, но это будет видно когда и если она выберется отсюда. Задыхаясь, зеленоглазая двигалась дальше, понемногу приходя в себя, а убийца всё продолжал издеваться над ней, показывая, что он рядом. Новый скрежет металла по металлу раздался из неизвестности, но сейчас он звучал для ночной жертвы не только устрашающе, но и как насмешка. Насмешка превосходства над трепыхающейся не в своей стихие жертве.
«Нет. Я ещё повоюю.»
[indent=0.7,0.7]Проскользив вдоль стены своей спиной и переместившись тем самым за угол здания, Карен осмотрелась на предмет новых опасностей и путей к отступлению. На той стороне подворотни из-за тумана виднелось очертание закрытой двери в соседнее здание. Это могло быть шансом. Нужно было лишь пересечь неширокий проход между домами. Ну как неширокий? Шагов шесть. Столь мало и столь много одновременно. В обычной ситуации мы даже и не задумываемся о значимости такого расстояния для нас, но здесь и сейчас девушка опасалась оторваться от стены. Даже для того, чтобы совершить такой короткий бросок. И всё же рискнуть было можно. Собравшись с духом, Карен стремительно рванула к двери напротив, ожидая нападения в спину в любую секунду, но его не последовало. С несказанным облегчением она выдохнула и прислонилась спиной уже к этой двери, а затем свободной рукой нащупала ручку и попыталась открыть преграду, отделяющую девушку от спасительного помещения. Но, ожидаемо, дверь не поддалась — она была заперта.
[indent=0.7,0.7]Выругавшись про себя, зеленоглазая начала бить кулаком по деревянной поверхности, надеясь таким образом достучаться до того, кто находился внутри помещения, но при этом она по прежнему наблюдала за туманом и проходом, что и принесло вскоре свои плоды — она увидела тёмный силуэт высокого гуманоидного существа в плаще и со шляпой-цилиндром на голове. Это был он — убийца. Тот, кто всё это время игрался с ней. И ему не понравилось, что его жертва пытается вовлечь в игру кого-то ещё. Игры кончились и в руке существа что-то ярко блеснуло. Конечно, Карен могла подождать ещё пару мгновений — вдруг всё же кто-то откроет? Конечно, она могла подождать и для того, чтобы получше рассмотреть наступающего на неё маньяка. Но стоило ли оно того? Однозначно нет. И потому девушка отпрянула от двери и резво помчалась дальше по переулку, стремясь разорвать дистанцию между собой и убийцей. И в какой-то мере ей, кажется, это даже удавалось, но она чувствовала, что преследователь упорен и не собирается отставать. Зеленоглазая даже слышала топот от сапог вновь постепенно приближающегося и догоняющего её преследователя. А ещё через пару секунд она вновь ощутила сильную боль, но на этот раз режущую. Маньяк полоснул ей по спине чем-то бритвенно-острым. От этой боли на глазах Карен тут же проступили слёзы, но она по прежнему мчалась вперёд, ведь от этого зависела её жизнь.
[indent=0.7,0.7]Ещё минута сумасшедшей гонки, во время которой девушка буквально бежала наперегонки со смертью, и вот впереди она увидела новый человеческий силуэт. Краем сознания Карен отмечала, что это был какой-то старец, однако в общей картине это было не важно, потому как заметила она его слишком поздно из-за тумана, и теперь вот-вот налетит на него, сшибая с ног. И оставалось лишь надеяться на то, что новоявленное препятствие окажется в меру мягким и предоставит зеленоглазой возможность избежать печальной участи. Цинично? Возможно. Но раз уж ситуация так сложилась, то...

+4

5

[indent=0.7,0.7]Калдан стоял на середине улицы и сжимал фейерверк. Даже толком не успел отойти от дома торговца. Улыбка застыла на лице Пироманта. Он гладил хлопушку, будто это был его собственный ребёнок.
[indent=0.7,0.7]– Ну, теперь то мы точно бахнем!
[indent=0.7,0.7]«Обязательно бахнем! Весь мир в труху!» – вдруг послышался хрипучий голос.
[indent=0.7,0.7]– Что-то ты зачистил, Дахака, – Пиромант обернулся. – А вот с голосом нужно что-то делать, а то так и разговаривать разучишься. Поверь, кивки и жесты тебя до добра не доведут.
[indent=0.7,0.7]Он по привычке прислушался. В городе царила тишина, и Калдан уже собирался вернуться в Гильдию попрошаек, но помедлил. Кто-то бежал в его сторону: лёгкие, но сбивчивые шаги. В противовес грозному и тяжёлому топоту, несущемуся следом.
[indent=0.7,0.7]Калдан стоял и смотрел в туман. У него даже в мыслях не было бежать или начать суетиться. Ну что такого страшного может случить с безумцем на ночных улицах? Всё что могло, уже давно случилось!
[indent=0.7,0.7]– Дахака, как думаешь, – он обернулся, – кто это?
[indent=0.7,0.7]Дахака пожал плечами.
[indent=0.7,0.7]Из тумана выбежала девица, летела прямо на старика и не могла уже остановиться. Калдан сделал шаг в сторону, и запыхавшаяся особа рухнула на брусчатку. У неё на спине была разрезана одежда, кровь сочилась из раны. А тем временем второй ночной бегунок не объявился. Тяжёлая поступь замерла где-то вне зоны видимости.
[indent=0.7,0.7]Калдан сложил в голове пазл практически мгновенно и расстроенно заявил:
[indent=0.7,0.7]– Дахака, у нас неприятности.
[indent=0.7,0.7]Дахака помотал головой и указал на девушку. Та замерла на мостовой, наверно, ожидая, что ей сейчас точно помогут. Однако ей не повезло! Все её чаяния, какие бы они не были, разбились о стену безразличия. В довесок пришлось выслушивать перепалку старика с его «воображаемым другом».
[indent=0.7,0.7]– А как же убийство свидетелей?
[indent=0.7,0.7]Дахака промолчал. В беседе или споре от него не было никакого толку. Всё всегда скатывалось в безумный монолог.
[indent=0.7,0.7]«Да что ты его слушаешь? Он никогда не умёл думать. Полено паленом! Он только развлекаться может».
[indent=0.7,0.7]– Пиромант, не мешай! У нас на повестке важная морально-этическиая дилемма.
[indent=0.7,0.7]«Совсем жить не хотят, сумасшедшие. Придётся опять всё делать самому!»
[indent=0.7,0.7]Пиромант мгновенно укоротил фитиль и поджёг. Что-что, а это у него получалось ловчее, чем орудовать отмычками. Ловкость рук и никакой магии. Хотя маги, будь они здесь и, наблюдая, по достоинству оценили бы данный навык.
[indent=0.7,0.7]Он дёрнулся и направил фейерверк в туман. Хотя тот был повсюду, но там старческие глаза что-то уловили. Первая ракета со свистом пронеслась по улице, разрезая мглу города. Ох, зря торговец продал Пироманту многозарядный фейерверк. Сейчас он наверно лежит в своей кровати и обливает потом. Маленький человек со своими низкими алчными мечтами! Или все же уже давно прильнул к окну, как и другие горожане Вермилона, и наслаждается шоу.
[indent=0.7,0.7]Пиромант разбушевался. Истеричный хохот периодически заглушал свист удаляющихся снарядов. Их поглощал туман, а потом происходил взрыв. Снопы искр летели во все стороны. Даже что-то загорелось…
[indent=0.7,0.7]Огромный силуэт в цилиндре появлялся то тут, то там в мимолётный прогалинках света, оставленных снарядами и искрами. В голову Калдана попал камень, рассёк лоб, узкая струйка крови побежала вниз. Но Пиромант, будучи сейчас за рулевого, этого не заметил. Боль его не заботила, когда требовалось драться за свою жизнь.
[indent=0.7,0.7]Незнакомец в чёрном сделал ещё одну попытку достать безумца. Возможно намеревался отобрать у того убийственный фейерверк, но не тут-то было. Пиромант стрельнул на опережение и подпалил неприятеля. Вспышка осветила лицо Мясника! Всего на миг. Старик заверил себя, что где-то уже видел эту рожу, но сейчас на эмоциях не мог вспомнить.
[indent=0.7,0.7]Безумный старик стоял в самом эпицентре того личного, рукотворного хаоса и плакал. Слёзы гордости катились по щекам, но не отвлекали от самого главного – лицезрения сущего бардака. Когда ещё такое можно будет устроить? Трудно сказать, а сейчас, если у него вдруг спросят, у Калдана будет железная отмазка. Что они сделают Пироманту? Пожурят, да отпустят.
[indent=0.7,0.7]В грохоте и свисте Пиромант не заметил как в окнах, выходивших на улицу, как по команде, стал загораться свет. Обеспокоенные хулиганскими выходками граждане стремились накричать на возмутителя спокойствия. И вот уже вскоре двери откроются, и в туман вырвется толпа недовольных.
[indent=0.7,0.7]А он, впрочем, утроил им представление и совершенно бесплатно. Но за это они, разумеется, в стакан попрошайке монету другую не положат. Вот она людская благодарность. Они видят во всём только плохое и не замечают белой стороны вопроса.
[indent=0.7,0.7]Где они ещё увидят фейерверки? На ближайшей ярмарке за городом? Ведь их не разрешают запускать в жилых районах Вермилона. Пиромант сделал хорошие дело – порадовал людей, ведь горожане не пошли бы ни на какую ярмарку. Что они там забыли? Дом полон дел, тут не до праздников.
[indent=0.7,0.7]А тут нарисовался Калдан или… Пиромант? И принёс праздник с собой. Да, ночью, но так только более эффектно. А люди… Они не скажут спасибо и ладно. За хорошие поступки не стоит просить награду самому – это корысть. Награда сама найдёт своего любимца и зажмёт в ласковых объятиях.
[indent=0.7,0.7]Пиромант развернулся и с довольной миной пошёл прочь с серой до сегодняшнего дня улицы. Теперь там поселился праздник, хоть и ненадолго. Но это правильно, так и должно быть. Радость не должна длиться долго, а то перестанет приносить удовольствие.
[indent=0.7,0.7]Горожане выбежали на улицу, два дома уже полыхали. Ужас заставил их схватиться за вёдра и рвануть к ближайшему колодцу. Не дожидаясь городской стражи, они встали в цепь и начали тушить пожар. Пиромант даже остановился. Удивился! Люди ещё способны на взаимовыручку. Это тронуло его до глубины души.
[indent=0.7,0.7]– Это всё Калдан! – закричал торговец, который чуть ранее продал Пироманту фейерверк. – К детишкам мол идёт, как же.
[indent=0.7,0.7]Все остальные зеваки накинулись на Пироманта. Они его повалили на брусчатку, нависли и изготовились бить. Калдан очнулся, краем глаза увидел творящийся вокруг хаос, а главное разъярённых людей. Он от страха сгруппировался, сжался, как пружина. Удары ног не заставили себя долго ждать.
[indent=0.7,0.7]Но почему его бьют? Что старик такого им успел сделать? Сколько вопросов, и, увы, он знал на них ответ. Это всё Пиромант! Куда же без него. Он везде, где появляется, стягивает на себя всё внимание – играет главную скрипку или примеряет роль дирижёра, а потом падает занавес и все последствия оставляет Калдану в наследство.
[indent=0.7,0.7]Тут, под шквалом людской ярости, Калдан вдруг вспомнил слова учителя-друида.
[indent=0.7,0.7]«Знаешь, почему людям нравиться насилие? От него хорошо на душе, оно доставляет удовольствие. Убери удовольствие и всё происходящее станет бессмысленным!»
[indent=0.7,0.7]Калдан не помнил при каких обстоятельствах Загл Веллендер из Изумрудного леса произнёс эти слова. Но в кое-то веки решил прислушаться к совету наставника. Пиромант лежал и не отбивался, не кричал. Делал всё, чтобы горожанам надоело. И вскоре удары и, вправду, прекратились.

Отредактировано Калдан (Вторник, 20 октября, 2020г. 00:24:55)

+4

6

[NIC]Карен[/NIC][STA]Выбор и его последствия[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/179065.jpg[/AVA][SGN]— Что получают все те, кто просто стоит и ожидает?[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Она лежала на мостовой какое-то время, прислушиваясь к тому, что происходит позади неё. Вопреки ожиданиям Карен, она не врезалась в неизвестного старца, что попался ей на пути так некстати. Или кстати? Судя по тому, что она всё ещё жива, маньяк переключился на старца. Или всё-таки нет?
[indent=0.7,0.7]Девушка медленно повернула голову, заслышав странные разговоры седовласого препятствия с воздухом или с самим собой. И разговоры эти зеленоглазой не понравились. Попасть от одного сумасшедшего к другому — не самая приятная перспектива. С другой стороны, у этого хотя бы не было видно ножей или других острых орудий. Зато у него в руках наблюдался какой-то странный свёрток с фитилём. Карен не знала — что это такое, но она совсем скоро всё поняла, когда старец поджёг фитиль и направил его в туман — в сторону преследователя-убийцы. Дальнейшее же можно было смело описать как самую настоящую феерию безумного сказочника, помешанного на взрывах и красках. Один за другим из рук сумасшедшего вылетали искрящиеся заряды фейерверка, пронизывая туман насквозь и попадая куда угодно, но не в убийцу. В этот момент девушка, потреся головой и придя в себя, быстро отползла к стене какого-то магазинчика, так и не поднимая голову — на всякий случай. Убедившись, что хохочущий салютодержец не целится в неё, она быстренько скинула свой плащ-накидку, оставшись в сине-белом простецком платье, а затем принялась за свою рану на спине. Судя по образовавшейся прорези на плаще и личным ощущениям, Карен вынесла вердикт, что её рана оказалась не глубокой. Даже швы не понадобятся. Но обработать всё же стоит. Потом — сейчас нечем. Обвязав плащ вокруг торса и затянув его покрепче, зеленоглазая таким образом «забинтовала» рану. На что-то большее в данный момент рассчитывать не приходилось.
[indent=0.7,0.7]А тем временем Калдан, не жалея себя, продолжал «бой», поджигая окрестности и, всё же, задев маньяка. Тот явно не ожидал такого сопротивления, да и один из снарядов попал практически прямо в него. Неизвестному повезло, что на нём был надет плащ. Ведь он, загоревшись, сразу же был скинут и брошен в огонь полыхающего дома. К тому моменту, как пожар будет потушен, от плаща не останется и нитки. Убийца не хотел оставлять улики, да и свидетелей тоже, но с последними всё было довольно напряжённо, ведь в окнах начали появляться силуэты людей, а вскоре они и выходить начали. Так что это побудило неизвестного отступить обратно в туман — в свою вотчину. Туда, где он царь и властелин. Туда, где он чувствует себя комфортно и фривольно. В этом маленьком поражении нет ничего страшного. Неизвестный найдёт себе новую жертву. Он отправится в другое место — туда, где сейчас тихо. Скажем — в сквер пророка Таллена. И там он постарается высмотреть кого-нибудь ещё. Какую-нибудь зазевавшуюся ночную бабочку. Время ещё есть. Ночь длинна, а он по прежнему полон сил и решимости создать сегодня свою новую скульптуру.
Тушите! Тушите! - кричал один из местных жителей, организовывая остальных для предотвращения массового пожара, способного разрастись на всю улицу.
[indent=0.7,0.7]В общем-то, Карен была спасена, и теперь могла вздохнуть с облегчением. Её руки слегка дрожали от пережитого стресса, а на лице невольно появилась улыбка. Она выжила. Она пережила встречу с маньяком. Да, не совсем своими силами, но всё же пережила. И от того была рада. Ей хотелось громко рассмеяться (в основном от нервного напряжения), но она подавила в себе это желание, ограничившись одним довольно фальшивым смешком. И теперь, понемногу приходя в себя, ей в голову пришла не совсем уместная в данном случае мысль — поблагодарить своего спасителя, который как раз уже, вроде как, собирался уходить, но…
Это всё Калдан! – громким и не добрым голосом закричал местный житель, который, судя по всему, знал седовласого, – К детишкам мол идёт, как же.
[indent=0.7,0.7]После его слов остальные «борцы с огнём», закончив заливать открытое пламя, накинулись на старца и принялись его избивать ногами. По мнению Карен — довольно неумело. Что толку просто пинать? Она бы на их месте целилась по болевым точкам и чувствительным местам. Но она не на их месте.
Эй, девочка, - раздался тихий женский голос под ухом у зеленоглазой, - это он тебя так? Этот проклятый сумасшедший?
[indent=0.7,0.7]Этот вопрос был задан пухловатой женщиной в летах, которая смотрела на девушку обеспокоенным взглядом. Видимо, она смогла рассмотреть следы крови на платье или плаще, пока ещё огонь горел и давал достаточно света, разгонявшего ночную тьму. И что сейчас могла ответить Карен? Она могла сказать правду и тем самым создать ещё целую кучу вопросов. Так же она могла свалить всё на этого самого Калдана и подтвердить догадку женщины. Или же…
Не твоё дело, старуха, - грозным и грубым голосом произнесла зеленоглазая, вставая наконец на ноги и выпрямляясь, совершенно не заботясь о боли в спине и груди, - шла бы ты лучше свою халупу до конца дотушила. А то скоро разделишь спальное ложе вместе с ним, в подворотне.
[indent=0.7,0.7]Карен кивнула на не оказывающего сопротивление старца, мол, это она его имела ввиду, на что пухловатая женщина ужасно возмутилась и, нахмурившись, произнесла:
Какая хамка! И как таких Единый терпит?
[indent=0.7,0.7]Дальнейшего диалога не последовало, ибо пухловатая поспешила отойти от Карен с видом таким, словно отходит от кучи мусора. Было ли это некультурно? Несомненно. Было ли это по свински? Конечно. Было ли это что-то обыденное для девушки? Нет. Зато никто не будет переживать по поводу бродящего где-то рядом маньяка (больше, чем уже переживают) и сумасшедшему пиротехнику не припишут то, что он не совершал. Так зеленоглазая решила. Ну а что до Калдана — его вскоре прекратили пинать. Людям действительно надоело вымещать на нём злость, а взять со старца было нечего. Но поджог не сойдёт ему с рук, нет. Два загоревшихся дома — это не шутки. И пусть местные жители не хотели марать руки смертью бездомного нищего, они всё же не забудут это, так что один из них направился в ближайший пост городской стражи, дабы сообщить о преступлении. Остальные же принялись разгребать учинённую разруху.
Встать сможешь? - тихо спросила Карен у лежащего на мостовой безумца, подойдя к нему ближе и осматривая внимательно, - Не сочти за назойливость, но скоро тебя опять начнут пинать и бить. Самое время уйти отсюда.
[indent=0.7,0.7]Девушка ещё раз осмотрелась вокруг, убеждаясь, что все присутствующие сейчас заняты более насущными делами и не обращают на них внимания. Она надеялась, что Калдан всё же осилит подъём и побег. Тащить его на себе для неё не представлялось возможным.

+4

7

[indent=0.7,0.7]Калдан выждал минутку и навострил уши. Люди шныряли по мостовой, огонь рвал и облизывал фасады домов, кто-то расплескал воду. Не донёс и тут же получил нагоняй от остальных замученных и не выспавшихся граждан. Но самый сладкий звук: удаляющиеся шаги группы неблагодарный за праздник граждан во главе с торговцем.
[indent=0.7,0.7]Старик открыл глаза и усмехнулся:
[indent=0.7,0.7]«Глупцы! Избивать лежащего человека всемером? Да вы только друг дружке мешали и как не старались, а избить толком и не смогли».
[indent=0.7,0.7]«Дилетанты!»
[indent=0.7,0.7]«Заткнись! Тебя сегодня и так было много».
[indent=0.7,0.7]«Неблагодарная свинья!»
[indent=0.7,0.7]«Я держал ситуацию под контролем».
[indent=0.7,0.7]«Кладбища полны самонадеянными гусями».
[indent=0.7,0.7]«Точно! Кладбище. Пора возвращаться».
[indent=0.7,0.7]До этого момента он лежал совершенно неподвижно и только сейчас позволил себе шелохнуться. Драчуны и пинатели выпустили пар, отправились помогать тушить пожар. Ну, хоть чем-то полезным занялись. Избивать людей Калдан бы им не дозволил.
[indent=0.7,0.7]Избивать лежащего тоже нужно уметь. Посвятить этому делу несколько заранее подготовленных и длинных ночей, а не разбрасываться ногами во все стороны невпопад. А лучше вообще не лезть в ту область, где ты ничего не понимаешь и не умеешь. Зачем позориться?
[indent=0.7,0.7]Ох уж эта молодёжь! Без слёз не взглянешь. Один недоучка на другом, а третий погоняет. Не близок им научный подход и усердие. Всё норовят получить сразу, не затрагивая совсем никаких сил. И ладно головой работать не хотят – это очень и очень трудно и энергозатратно. То хотя бы держали себя в должной физической форме – обрюзгшие и заплывшие калеки. Бьют, как девчонки!
[indent=0.7,0.7]Калдан вон следит за собой. Делает зарядку каждый день, не пропускает. И никаких отмазок: не хочу, мне лень и никто не увидит, можно один раз и пропустить. Нет! Каждый за себя держит ответ…
[indent=0.7,0.7]Брали бы пример с Калдана. Он крепкий не по годам и в гроб пока не собирается. А по этим отдышливым поцам уже плачет землица на кладбище. И на неё ещё нужно скопить, что не просто. Даром теперь не раздают.
[indent=0.7,0.7]В итоге выйдет, что этих недалёких неумех сложат в одну неглубокую могилу. И на благо, если ещё землицей сверху засыплют. В плохом случае, могилкой окажется ближайший овраг с падальщиками всех мастей. Тут уж как повезёт.
[indent=0.7,0.7]К Калдану подошла девица и тихо заговорила:
[indent=0.7,0.7]– Встать сможешь? Не сочти за назойливость, но скоро тебя опять начнут пинать и бить. Самое время уйти отсюда.
[indent=0.7,0.7]– А! – старик ещё сразу узнал и начал подниматься. Это она притащила у себя на хвосте полуночного маньяка. Скинула так сказать накопившиеся проблемы, как женщины это любят делать. Разбирайся мол, а я в сторонке постою. А если сдохнешь, то найду другого. На такую мордашку, решил Калдан, повелось уже немало мужчин. Он даже не удивится, если бы за ней тянулся длинный шлейф из трупов. Так подставлять людей нужно уметь, специфика профессии. А тут бах и не повезло, замороченный и умудрённый годами попрошайка. – Я сам, твои услуги мне не требуются, ночная бабочка. Твой ротик побывал в таких и стольких злачных местах, что и запаршиветь можно. А я уже не молод, чтобы так рисковать. Приключений мне на жизнь хватит с избытком, пора бы уже и поберечься.
[indent=0.7,0.7]Пиромант мельком осмотрел пожар, подобрал использованную трубу от фейерверка. Горело так себе… Он не восхитился, резко развернулся и, сплюнув кровь на мостовую, пошёл наконец в Гильдию. Калдан тут же забыл про девицу. Возможно, она что-то бросила ему в след или насупилась. Всё это было строго её проблемами или заморочками, а у старика и своих теперь выше крыши.
[indent=0.7,0.7]И их станет ещё больше, если рукожопые граждане не потушат свои дома в ближайшее время. Руки-крюки! Так можно и до утра провозиться. А в чём жить тогда? В чёрных остовах? Сами виноваты, за праздник нужно было заплатить чеканной монетой. Может быть, тогда Калдан им подсказал, как побороть ревущее пламеня, а не бегать с вёдрами кругом.
[indent=0.7,0.7]С огнём у Калдана уже давно сложились крепкие и доверительные отношения. Ещё со столицы Альтанара, где юноша выживал, как мог. Теперь человек и огонь: обе стороны одной монеты и неразлучны – дополняют друг друга. Ведь выгоднее позвать одного человека: того кто устроит пожар и того кто его способен потушить, чем тратиться сразу на двух.
[indent=0.7,0.7]Выродился народец! И главное же, тушат не чужое, а своё или соседское. Хотя соседи могут быть теми ещё тварями, кого только жизнь к нам не подселит. Легче их вообще грохнуть, чтобы не мучились, и другим существовать не мешали. Те и сами найдут способ загреметь в овраг. Этим горе недотёпам не поможет даже помощь других.
[indent=0.7,0.7]Сдох ещё один мешок с дерьмом. Только гробовщикам хорошо. Им за каждый труп город доплачивает. А вот как мертвеца похоронить? Это уже будит зависеть строго от тех с кем мирно жил или цапался. Запомнился ты им – может, и монетку другую дадут на похороны. А свои-родные захотят дать – да карманы пусты окажутся.
[indent=0.7,0.7]Калдан – человек старой закалки. Он не боится смерти и не о чём не сожалеет. Его совесть чиста! Тем более всё необходимое уже припасено: деньги на гроб собраны, место на кладбище зарезервировано, могильщикам и провожающим бутылки закуплены, а в шкафу костюмчик на последний мирской день уже давно моль норовит съесть. Да вот не задача: полынь и лаванда не позволяют.
[indent=0.7,0.7]– Гнида, Пиромант! – Калдан шёл в тумане и бубнил себе под нос. Сам тем делом хромал на левую ногу. Остальное тело в синяках, но старик боль не ощущал. За жизнь его пробовала судьба на вкус самыми изощрёнными способами, не снившимися во снах ночным маньякам или садистам. Зато теперь Калдан всё, что меньше дырке в пузе, переносил с заметной лёгкостью. Кожа огрубела, или голова уже не замечает ещё одного ушиба или рубца. Пощиплет, да перестанет. Заживёт со временем, как на собаке. – Такой фейерверк угробил. Скотина!
[indent=0.7,0.7]«Я всё слышу!»
[indent=0.7,0.7]– Слушай. Слушай, подонок! В следующий раз я пойду в приют на праздник и просто подарю им хлопушку. А сам уйду, и ты ничего не увидишь. Вот тогда посмотрим, как запоёшь.
[indent=0.7,0.7]«Изверг!»
[indent=0.7,0.7]– Вот-вот. Так что заткнулся и чтобы я тебя больше не слышал.
[indent=0.7,0.7]«Твоя взяла».
[indent=0.7,0.7]– То-то! Где же отыскать фейерверк? Праздник в приюте уже совсем скоро, а я обещал. Три дня…
[indent=0.7,0.7]Он остановился на перекрёстке и задумался.

+4

8

[NIC]Карен[/NIC][STA]Выбор и его последствия[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/179065.jpg[/AVA][SGN]— Что получают все те, кто просто стоит и ожидает?[/SGN]
Написано в соавторстве с Калданом.
[indent=0.7,0.7]Угли тихо потрескивали за спиной у Карен, которая смотрела на то, как старик-поджигатель встаёт и приходит в себя после побоев. Одно это уже приносило хоть какое-то облегчение — не придётся придумывать, — как утащить его подальше от места преступления. Это была бы та ещё задачка для девушки довольно хрупкого телосложения. Нет, дюжей физической силой зеленоглазая не славилась. Зато она была достаточно «толстокожей», чтобы не принять прозвучавшие слова безумного старика близко к сердцу.
Я сам, твои услуги мне не требуются, ночная бабочка. Твой ротик побывал в таких и стольких злачных местах, что и запаршиветь можно. А я уже не молод, чтобы так рисковать. Приключений мне на жизнь хватит с избытком, пора бы уже и поберечься.
«Пффф… Седина в бороду, а всё о том же. Мужчины... Все мысли вокруг одного крутятся.» - подумала Карен и тяжело вздохнула, наблюдая, как её спаситель начал удаляться в туман. Он воспользовался советом зеленоглазой и поспешил покинуть пожарище, пока местные или гвардейцы его не взяли снова за шкирку. Или за что ещё похуже. И правильно сделал, но и самой девушке тут оставаться не было никакого резона. Так что она, решив, что разговор с поджигателем не окончен, поторопилась проследовать за ним, пока он окончательно не затерялся в тумане. И ей вскоре удалось его настигнуть на ближайшем перекрёстке — к несчастью для безумца.
Эй, старик, ты хоть понимаешь, что сейчас произошло? Твой ржавый дырявый котелок в состоянии осмыслить происходящее? - спросила она голосом негромким, но твёрдым, словно сталь.
А, это снова ты, – Калдан вяло поднял на неё взгляд, – неприятность воплоти. Прилипала! Поменьше норова, девочка, тебе сегодня жизнь спасли, могла бы просто сказать спасибо. Ни капли почтения к старшим. А котелок мой варит ещё о-го-го. Видела какой праздник устроил? То-то же! А пара горящих фасадов – это мелочи. Сопутствующий ущерб. Плата за праздник.
[indent=0.7,0.7]Девушка лишь резко фыркнула на очередную грубость старика и поступила ровно так же, как пару минут назад — проигнорировала выпад безумца.
«Ну да, пустяки. Вот только местные это мнение явно не разделяют. Зато вполне жаждут крови. Мда. Интересно, у него кукуха совсем поехала или ещё есть шанс нормально поговорить?»
А ты, седой, дал мне возможность сказать тебе спасибо? Нет. Так что момент упущен. Обойдёшься без этого.
[indent=0.7,0.7]Карен вздохнула тяжело после чего её голос стал более спокойным. Всё же не стоило бурно реагировать на слова всяких умалишённых. Их и так боги обделили умом-разумом. Что с них взять?
Тот поджог, что ты устроил, тебе аукнется. И стражники скоро начнут искать тебя, чтобы сделать что-то не очень хорошее. А откупиться от них у тебя, скорее всего, нечем.
Не имей сто монет, а имей сто друзей! – старик резко сорвался с места и быстрым шагом устремился в сторону порта.
[indent=0.7,0.7]Нежелание старца общаться в целом было понятно. Всё же девушка действительно повстречалась ему (а вернее он повстречался ей) при не самых лучших обстоятельствах. Но такова была воля случая. Или судьбы, если кто в неё верил. И теперь события сложились так, как сложились, а изменить что-то не представлялось возможным. Поэтому, решив дать Калдану время, чтобы остыть, Карен просто шла следом, благо, что темп ходьбы старика ей было поддерживать не сложно.
[indent=0.7,0.7]Они шли в сторону портового города, в сторону пирсов. Калдан вполне сносно ориентировался средь тумана и его поступь была уверенной. Хотя, быть может, он, ведомый своим безумием, просто бесцельно шёл вперёд? Такое тоже могло быть. И вот прошло ещё где-то пятнадцать минут безмолвной ходьбы по тихому ночному городу, который, казалось, даже и не заметил случившегося происшествия. И то было вовсе не удивительно — всеобъемлющий туман без каких-либо усилий поглотил все звуки и весь свет от пожара в переулках. Он сокрыл это событие от всей остальной столицы. Ну а зеленоглазая, когда они вместе со стариком вышли к дороге, ведущей на пристань, решила, что прошло достаточно времени, чтобы её собеседник пришёл в себя, а потому продолжила:
Сто друзей, говоришь? Ну тогда тебе повезло, - произнесла девушка, догоняя Калдана и снова ровняясь с ним и теперь следуя по левую от него руку. Она действительно могла быть прилипалой, когда хотела.
Потому что, мой полоумный друг, я могу помочь тебе. У меня есть связи... Чтобы замять это дело. И это будет моей благодарностью тебе.
«Не верь ей! Она что-то задумала. Потом не отвертишься.»
Я тут переговорю с ребятами, иди рядом и не мешай.
«Она должна была умереть! Не нужно было её спасать.»
Калдан замер, остановился и обернулся на право:
Что же ты раньше молчал?
«Да! Опять в молчанку играешь.»
Дахака пожал плечами.
«Калдан, мы должны восстановить порядок вещей.»
«Убей её!»
Я согласен, – кивнул девушке старик и пошёл дальше в порт, – но если по справедливости, дать много мне не должны. Во-первых, это был не я, а Пиромант. Во-вторых, я спасал жизнь от серийного убийцы. В-третьих… Много, очень много причин. А что за связи?
[indent=0.7,0.7]Очередная безумная сцена из театра одного актёра заставила Карен на мгновение закатить глаза и покачать головой. Она дождалась, пока старик наговорится сам с собой, а после этого ответила:
Ага, ага. Пиромант. Но все из окон видели именно тебя, поливающего их дома огнём, а вот маньяка в том тумане сам Хаккар едва бы разглядел. Так что...
[indent=0.7,0.7]Тут зеленоглазая небрежно пожала плечами, как бы подводя итог и констатируя тем самым, что аргументы у безумца не самые убедительные, мягко говоря.
А вот что за связи... Это не столь важно. Но я попробую всё уладить. Ну а ты лучше скажи - где я смогу тебя найти, если понадобишься.
А ты не так глупа как кажешься. О связях трепать нельзя. Потом помогать перестанут.
[indent=0.7,0.7]А по поводу места, Калдан помедлил с ответом. Он прошёл по пристани, к которой они вышли, и присел на лавочку, вытянув зудящие ноги. Рядом находилась дюжина гробов (видимо, их сгрузили с одного из причаливших кораблей и ещё не успели позаботиться о захоронении), вонь стояла ужасная. Тем не менее старик её как будто бы не замечал.
На кладбище! – наконец ответил Калдан, не сводя с гробов пристального взгляда, – Сейчас приедут могильщики. Вот этих заберут и меня заодно.
Ой, только не надо давить на жалость, - произнесла Карен, слегка скривившись в лице на секунду-другую, - если собрался лечь в могилу, то так и скажи. Я тратить на тебя время не буду. Но если в твои планы входит ещё пожить, то тогда я всё же вижу резон тебе помочь.
[indent=0.7,0.7]Девушка с прищуром посмотрела на старика, при этом пытаясь игнорировать разлагающиеся тела и их запах. Признаться, это давалось ей не просто. Благоухание подтухших тел выворачивало наизнанку.
Завязывай со своим старческим нытьём, бери себя в руки и иди дальше по своему пути. А сопли распускать - это не дело.
Мои дела на сегодня – раздобыть фейерверк. А Пиромант взял его и потратил, – Калдан помахал пустой трубой из под фейерверка, которую всё это время таскал с собой, – Не сложилось, бывает. Следующей ночью, уверен, повезёт больше. А у тебя, что дел нет? Попёрлась в ночь, когда маньяк ваших режет. Дело видать важное было, не опоздаешь?
[indent=0.7,0.7]Всё же седой явно не хотел, чтобы ему кто-то досаждал в остаток этой ночи. Он начал даже тонко намекать на это. Впрочем, Карен такие намёки никогда не волновали. Но кое-в-чём слова Калдана были справедливы.
Не опоздаю, - произнесла она в ответ, проследив за предметом в руках старца, - но ты прав - мне уже пора. И нет, я не из этих продажных. Ты ошибся, старик.
[indent=0.7,0.7]Голос её был спокойным и не выражал ни капли возмущения.
Постарайся выжить и не влипай больше в неприятности.
После этих слов зеленоглазая развернулась и направилась в туман, собираясь вернуться к себе и заняться раной. На эту ночь ей приключений хватило.
Скатертью дорожка! – бросил с улыбкой ей вслед Калдан.

+4

9

[indent=0.7,0.7]Наконец-то девица смылась. Калдан аж выдохнул от облегчения. Назойливости ей было не занимать, вела себя так будто и вправду может помочь. Такого стечения обстоятельств старик не исключал, но вот так сразу доверять незнакомке, ночной побегушнице, не стоило. Притом что она его чуть не убила, руками маньяка, но всё же. Пиромант такое хамство не забудет. Память у него хорошая, даже записывать не потребуется.
[indent=0.7,0.7]Ночь нужно было плавно заканчивать, уже спать хотелось, а до Гильдии путь не близкий. Осталось лишь дождаться Могильщика. Сегодня он со своими, что-то не торопился. Калдан прислушался, скрипа колёс по мостовой ещё не было слышно. Да и не удивительно в порту. Шум волн заглушал всё на кварталы вглубь города. Оставалась лишь набраться терпения, а вот этого добра у Пироманта за пазухой хранилось с избытком.
[indent=0.7,0.7]Блага компания подобралась самая, что ни на есть стоящая – мертвецы. Калдан обвёл взглядом гробы. Сегодня на причале ходила Смерть. Старик её отчётливо ощущал, чувствовал пагубное влияние её прикосновения – гниение. Смрад разложения так густо клубился вокруг, что у многих бы заслезились глаза, проснулся бы кашель и рвотные позывы. И даже злой ветер, рвущий паруса и такелаж, не спасал от костлявой руки из-под чёрного балахона.
[indent=0.7,0.7]Калдан усмехнулся, его здесь все принимали за своего. И даже, бродящая по пирсу Смерть, нет-нет да наверно улыбнётся в ответ бодрому старику, а может и пригрозит… Мол пора, а ты всё воздух вокруг коптишь и коптишь. Вот и сегодня Пиромант разминулся с косой уже дважды. За одну ночь! Местечковое, но событие.
[indent=0.7,0.7]Главное теперь отдышаться, ещё раз посмотреть на гробы и понять, что смертен. Оставить подвиги героям и спокойно идти последним. Смерть соберёт свою жатву, а на старика снова не останется сил. Оставить хитреца и проныру на десерт собирались? А нет… Калдана так легко не взять! Он не тот, кто лезет на рожон.
[indent=0.7,0.7]Тут нужно придумать нечто больше чем дамского угодника с ножом или зеленоглазой любительницы острых ощущений. Связи у неё есть… Ха! Да у кого их нет? Живи по совести и к тебе люди потянутся. А вот торговца нужно будет проучить. Вот ведь гнида, первый полез об старика ноги вытирать. С таким отношением ему денег не видать, как своих ушей. А ещё норовит попасть в Чёрный список самого Мастера праздников и сюрпризов – Пироманта. Да, такой список и вправду имеется.
[indent=0.7,0.7]Там, правда, жуткая текучка и непонятное со стороны обывателя ранжирование. Все перемещаются по списку вверх-вниз с явной Калдану логикой и с применением математического подхода. Куда же без него в мире полном опасностей, да ещё Учёному человеку. Если не знаешь, кто, где должен стоять и какое воздаяние получить? Просто задай коэффициенты и закинь в формулу. Она всё сделает за тебя.
[indent=0.7,0.7]Калдан так и сделал. Не из-за злости, а просто по привычке. И о чудо! Торговец взлетел в лидеры списка. С такой популярностью нужно было что-то делать. Обычно Пиромант вытворял ловко придуманную гадость или хитрость, и тогда взорвавшийся новичок таинственным образом пропадал. Вычёркивался из списка и больше не возвращался.
[indent=0.7,0.7]«Ты нас не послушал, оставил девицу в живых».
[indent=0.7,0.7]– Да, и такое иногда случается. Нечасто, но всё же. Будь ваша воля, весь город бы полыхал днями напролёт.
[indent=0.7,0.7]«Какое послание звёздам! Только представить»…
[indent=0.7,0.7]– Вижу, каждый раз, когда закрываю глаза.
[indent=0.7,0.7]«Вот смотрю я на гробы и думаю!»
[indent=0.7,0.7]– Ты так умеешь? – подколол Калдан и Пиромант сразу затих. – Прости… Продолжай.
[indent=0.7,0.7]«Что с нами будет после смерти?»
[indent=0.7,0.7]– Темнота…
[indent=0.7,0.7]«Как-то совсем грустно».
[indent=0.7,0.7]– А ты что хотел попасть на непрекращающийся праздник?
[indent=0.7,0.7]«Ну, хотя бы прильнуть одним глазком к замочной скважине. Там-то у них наверняка нет ограничений во взрывчатке».
[indent=0.7,0.7]– Бесконечные поставки?
[indent=0.7,0.7]«Да… Всё что грешной душе угодно».
[indent=0.7,0.7]– Тут тоже такие есть. Если обдолбиться вусмерть.
[indent=0.7,0.7]«Вот только ты меня никогда с собой не берешь».
[indent=0.7,0.7]– Вход только по приглашениям.
[indent=0.7,0.7]«Кто раздаёт?»
[indent=0.7,0.7]– Да есть тут один бородач на рынке, по сходной цене отдаёт. Теперь к нему не скоро пойду, фейерверк нужно снова искать…
[indent=0.7,0.7]«Ну, прости. Перенервничал я».
[indent=0.7,0.7]– Врёшь, как дышишь!
[indent=0.7,0.7]«Такова моя натура».
[indent=0.7,0.7]– А знаешь, праздник каждый день… Было бы здорово, – Калдан улыбнулся. Он сидел на лавочке в абсолютном одиночестве. – Ещё бы тело не ныло каждый день.
[indent=0.7,0.7]«Тело останется здесь и боль тоже».
[indent=0.7,0.7]– Дай Бог! Как я устал просыпаться каждый день и куда-то идти, что-то делать…
[indent=0.7,0.7]«Ооо… Куда мы плавно свернули. Пара значит снова переезжать».
[indent=0.7,0.7]– Мы и так всё исколесили!
[indent=0.7,0.7]«Не придумывай, всегда найдётся место для безумца».
[indent=0.7,0.7]– Боюсь, местные будут снова не в восторге от такой компании.
[indent=0.7,0.7]«А мы с ними подружимся!»
[indent=0.7,0.7]– Мы?!
[indent=0.7,0.7]«Да. Тут же получилось».
[indent=0.7,0.7]– Случайность.
[indent=0.7,0.7]«Пускай так. Ещё пару друзей нам не повредит».
[indent=0.7,0.7]– Нас троих тебе мало?
[indent=0.7,0.7]«Ты мне запрещаешь?»
[indent=0.7,0.7]– Это невозможно.
[indent=0.7,0.7]«Договорились! Дахака, а что будет с тобой после смерти?»
[indent=0.7,0.7]– Останется, – ответил за него Калдан, – он же бог. Просто найдёт себе новый попутчиков.
[indent=0.7,0.7]«Не разговаривает… Обиделся?»
[indent=0.7,0.7]Кадан склонил голову налево. Дахака сидел рядом, ногами в другую сторону, и любовался волнами. Свинцовые воды набегали на каменную кладку пирса, разбивались вдребезги и покорно откатывались прочь.
[indent=0.7,0.7]– Не удивительно. Он вообще не любит когда мы переходим дорогу судьбе.
[indent=0.7,0.7]«Придётся мне как-то загладить вину… Может, вернёмся и проучим торговца?»
[indent=0.7,0.7]– Он своё получит!
[indent=0.7,0.7]«Уже что-то придумал?»
[indent=0.7,0.7]– Есть одна идея. Будет красиво, заодно и от поджога увернёмся. Всё-таки на девицу надейся, а сам не плошай.
[indent=0.7,0.7]«Верю… охотно, как себе!»
[indent=0.7,0.7]Калдан устало прикрыл глаза. Все вокруг полыхало, как в мечтах Пироманта. Чёрный дым клубился над городом, ревела стихия и разваливались на глазах корабли и дома. Слепящее глаза зарево прогнало ночь и туман и воцарилось над Вермилоном.
[indent=0.7,0.7]– Кого я вижу!
[indent=0.7,0.7]Старик очнулся и открыл глаза. К нему по пирсу шёл мужчина средних лет и крепкого телосложения. За ним тянулись подручные, стали хватать гробы и уносить к телегам. Все они были одеты в просторные жёлтые рубашки. Наверно отличительная черта. Портовый ветер играл тканью на добрых молодцах, заставляя её перетекать из одного состояния в другое, подобно волнам.
[indent=0.7,0.7]– Куда путь держите? – поинтересовался Калдан и поднялся.
[indent=0.7,0.7]– Мы возим в одном направлении… на кладбище, – пояснил Могильщик. Он встал рядом и
принялся следить за своими работниками.
[indent=0.7,0.7]– Отлично! Тогда нам по пути. Какой свободный?
[indent=0.7,0.7]– Полезай в тот, который у стены, как раз твой размётчик.
[indent=0.7,0.7]Ему помогли снять крышку с гроба. Калдан осмотрел последнее пристанище.
[indent=0.7,0.7]– С отбивкой, мягонький.
[indent=0.7,0.7]– Постоянным клиентам и старикам – все удобства.
[indent=0.7,0.7]– Тогда хотел бы заказать некролог.
[indent=0.7,0.7]– Что в нём написать?
[indent=0.7,0.7]– Только правду! И только в восхищённых тонах. Концовка такая! Нашли в порту. Множественные ушибы и гематомы, сломанное ребро, пробитое лёгкое. Умер от крови в лёгких. Вскрытие не производили.
[indent=0.7,0.7]– Имя указывать?
[indent=0.7,0.7]– Да! Меня тут каждая собака знает, без имени посмертная будет выглядеть не правдоподобно.
[indent=0.7,0.7]– Такое я смогу устроить.
[indent=0.7,0.7]– Ты лучший могильщик, которого я знаю.
[indent=0.7,0.7]– Потому что остальные тебя на дух не переносят.
[indent=0.7,0.7]– И то, правда. Приступим?
[indent=0.7,0.7]– Полезай!
[indent=0.7,0.7]Калдану помогли забрать в гроб, уже начали закрывать крышку.
[indent=0.7,0.7]– Могильщик?
[indent=0.7,0.7]– А? – он замер с молотком в руках и гвоздями в зубах.
[indent=0.7,0.7]– Только заколачивай не сильно, вдруг я передумаю и захочу выбраться.
[indent=0.7,0.7]– Плохо не умею, рука не позволит. А вообще такого кровопийцу, как ты, с кладбища лучше не выпускать. Людей ещё покусаешь.
[indent=0.7,0.7]– И то верно, – согласился старик и крышку плавно наложили сверху.
[indent=0.7,0.7]Гроб Калдана заколотили на совесть. Могильщик прикрикнул на своих работников, веля им поторапливаться, и вскоре телеги тронулись в путь по городской брусчатке. Катили, не спеша, и тихо, старик даже уснул. Таким неторопливым темпом добрались до городского кладбища. Ворота им открыл местный жрец.
[indent=0.7,0.7]Могильщики на телегах заехали внутрь и принялись хоронить мертвецов. Гроб с Калданом аккуратно опустили в могилу знатного господина, по имени Генри Мальборо. А сверху просто задвинули плиту, оставив старика в кромешной темноте. Один на одни с ночными демонами.
[indent=0.7,0.7]«Спокойно ночи, Калдан! Пусть эхо взрывов и криков тебя не тревожит... Это всего лишь сон».

Отредактировано Калдан (Вторник, 27 октября, 2020г. 20:37:31)

+4

10

[NIC]Карен[/NIC][STA]Выбор и его последствия[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/179065.jpg[/AVA][SGN]— Что получают все те, кто просто стоит и ожидает?[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Но не смотря на то, что на эту ночь Карен уже хватило приключений, всё же добраться спокойно до гостиницы «Гостеприимство Сантагара», в которой она на данный момент и проживала, у неё не получилось. В её планы сейчас входило встретиться со своим господином и рассказать ему обо всём случившемся, принимая на себя его вполне вероятный гнев, а так же попросить его помочь Калдану. Но таковому не суждено было случиться. Во всяком случае не так, как она планировала изначально, ведь когда девушка ушла прочь с пирса, распрощавшись с безумным седым стариком, на её пути повстречалось новое неожиданное препятствие.
[indent=0.7,0.7]Путь в центр города от пирсов, да ещё и ночью, через туман, представлялся для зеленоглазой довольно не простой задачей. Она едва могла ориентироваться в густой пелене тумана, пытаясь высматривать ориентиры и городские указатели. Пожалуй, ей бы следовало попросить этого разговаривающего с самим собой старца проводить её, дабы не влипнуть в очередную неприятность и не встретиться вновь с ночным маньяком (а если и встретиться, то вдвоём всяко проще отбиваться будет), но она не хотела вновь подставлять Калдана под возможную опасность и утруждать его лишний раз шевелиться и просыпать свой старческий песок на мостовую.
«Да и он бы всё-равно не согласился. Слишком вреден и ворчлив. Хотя, может, если бы я пообещала ему заплатить?.. Ладно, чего уж теперь?» - подумала девушка и ещё сильнее нахмурилась в попытке понять — что там впереди перед ней — силуэт человека или деревце в бочке. Сделав ещё пару шагов и снова достав свой бритвенно острый кинжал, Карен убедилась, что всё-таки второе — дерево. И это не могло не обрадовать её.
«Теперь всю оставшуюся ночь будет та тварь мерещиться.» - девушка слегка поёжилась, не то от нервного напряжения, не то от ночной прохлады, - «А господин будет в бешенстве. Да уж, Карен, молодец, постаралась.»
[indent=0.7,0.7]Пройдя мимо декоративного элемента широкой столичной улочки, девушка с неброским именем Карен Баркер вдруг услышала тихое утробное рычание, которое заставило её всю напрячься уже в который раз за эту ночь. Рычание это раздавалось откуда-то  спереди и, казалось, что оно даже отдавалось эхом. Но реальность была несколько иной. Через границу видимости переступила сначала одна пара нечеловеческих лап, затем вторая, третья… Их было много. Штук семь до жути голодных диких беспородных псов, которые почуяли кровь и вышли посмотреть на источник опьяняющего запаха, которым являлась зеленоглазая. Та рана, оставленная маньяком, хоть и не была серьёзной, но всё же до сих пор кровоточила, пусть и не сильно. И вышедшая на ночную охоту и проходящая рядом с девушкой звериная стая это почувствовала. Тощие, побитые, но очень злобные четвероногие, голодавшие уже не один день, своими хищными взглядами и обильным слюноотделением давали понять Баркер, что она была выбрана как жертва гастрономических намерений облезлых псов. И что ей следует срочно что-то предпринять, дабы не быть разорванной множеством клыков. Конечно, псы — это не маньяк, и они не обладают изощрённым коварным умом, направившим свои думы на устрашение и изощрённое убийство, но от того зеленоглазой было не легче. Зверей было много и они были настроены очень решительно. И вступать с ними в бой девушка не хотела. Она не была готова к подобному. Не сейчас.
[indent=0.7,0.7]Низкое рычание становилось всё громче, а псы медленно подбирались к своей жертве, готовые броситься на неё и напасть в любой момент. Карен же начала медленно пятиться, подавляя в себе накативший страх за свою жизнь.
«Нет уж, я достаточно боялась сегодня.» - подумала она и поудобнее перехватила свой кинжал, продолжая неспешно отступать назад — к углу дома, за который она может броситься. Её мысли были просты: если она примитивно начнёт убегать, то, скорее всего, её тут же догонят и вцепятся в спину. Сейчас она была в невыгодном положении. Ей нужно было развернуться и набрать скорость для побега, а псам всего-лишь сделать свой смертьнесущий прыжок и вцепиться в спину, что было для них не сложно. Но если Баркер отпрыгнет в бок — за преграду в виде угла дома, то у неё появится шанс, ибо прямой бросок собак будет уже невозможен. И именно это она сейчас и проделывала. Отступая, девушка угрожающе выставила лезвие кинжала вперёд, дабы псы отлично видели опасность для них и не спешили. Мозгов понять опасность острых предметов у четвероногих хватило, но упорства было ещё больше. Они продолжали следовать за Карен, понемногу теряя терпение. И так длилось ещё несколько мгновений, за которые зеленоглазая успела всё же достичь желаемого положения. Практически одновременно псы и Баркер бросились, но не друг на друга, а каждый к своей цели — звери на девушку, а девушка за спасительный угол дома. Зубы одной из собак клацнули в воздухе, едва не зацепив девичье платье. Стая пролетела мимо и теперь спешно пыталась нагнать свою добычу, преодолевая сумятицу, созданную неудачной попыткой атаки. Ну а Карен же бежала изо всех сил — не оглядываясь и ни на секунду не задумываясь о том, чтобы проверить — преследуют ли её до сих пор. В данной ситуации это было слишком опасно.
[indent=0.7,0.7]Девушка всё бежала и бежала. Иногда спотыкалась, но быстро возобновляла своё движение. Узкий переулок, в котором она оказалась, не давал стае псов развернуться вдоволь и им приходилось бежать одним за одним, то и дело тормозя друг друга, да и различный уличный мусор так же не способствовал набиранию достойной скорости. И всё же они, рыча и гавкая, упорно преследовали Баркер. До тех пор, пока впереди не забрезжил едва уловимый свет, напоминавший своей формой прямоугольник. Догадаться — что это, не составило большого труда. Карен поняла, что где-то впереди находится открытая дверь, из проёма которой и доносится этот свет. Спасение было рядом и оставалось только добраться до него. Из последних сил, уже задыхаясь от нескончаемой беготни, зеленоглазая рванула к месту, что при более близком рассмотрении оказалось каким-то складом, задняя дверь в который и была открыта. Внутрь девушка не вошла, нет. Она влетела, уже едва касаясь ногами земли — на столько сильно она разогналась. Или же ей так показалось. В любом случае — она с огромным трудом затормозила и захлопнула дверь, создавая таким образом непроходимое для зверей препятствие, в которое они тут же влетели с явно слышимым грохотом. Засов был задвинут и Баркер, тяжело дыша, осела на каменный пол, покрытый соломой. Набегалась она за эту ночь вдоволь.
[indent=0.7,0.7]Псы всё лаяли и лаяли, скреблись в дверь и искали способ проникнуть внутрь, но, ожидаемо, его не находили. В это время девушка осмотрелась по сторонам, всё ещё приходя в себя. Кажется, склад был абсолютно пуст и дверь была открыта лишь по одной простой причине — сторож отлучился и забыл её закрыть. Возможно, из-за чрезмерного количества выпитого алкоголя. Но всё это были лишь мысли. Мысли до смерти уставшей девушки, которая второй раз за ночь чудом избежала печального конца. И, судя по звукам, доносившимся снаружи, сидеть ей теперь на этом складе до самого утра. Или до прихода сторожа склада. В вероятность скорого осуществления второго варианта Баркер почему-то не верилось.

+4

11

[indent=0.7,0.7]На дне пятиметровой шахты открылся потайной ход. Члены гильдии попрошаек затащили гроб в туннель и, поставив того на подставку с колёсами, покатили вперёд. Вскоре они добрались до склепа и принялись выдёргивать гвозди. Могильщик не соврал! Забил на совесть.
[indent=0.7,0.7]– Калдан, твою мать! Сколько раз говорить: не катайся в гробах, товар помнёшь, – чернобородый гном в тусклом свете свечей ударил по крышке гроба, увидев спящего старика с фейерверком в обнимку.
[indent=0.7,0.7]– Да будет тебе, Моргун, – сонно пробубнил Калдан, протирая глаза. – С товаром ничего не будет.
[indent=0.7,0.7]– Капитан Моргун, салага. Вылезай!
[indent=0.7,0.7]Остальные члены гильдии стояли вокруг, едва сдерживаясь, смех бодро принялся щекотать глотку. Им повезло, что гном в темноте не увидел их ухмыляющиеся рожи, а то бы вздрючил всех прямо в этом узком коридоре. А он мог, удар у Моргуна был поставлен на совесть за сотни лет жизни на поверхности. Вот только он не заплетал бороду, чем вызывал массу вопросов и догадок в гильдии, но сам говорить на эту тему не любил.
[indent=0.7,0.7]Калдан не выспался, но хотя бы вздремнул. Ночька вышла насыщенной, покемарить времени совсем нет. А тут ещё гном-ворчун разбудил почём зря. Вечно он причитает попусту. Порой совсем не затыкается. С другой стороны говорун тоже нужен, чтобы совсем не заплесневеть.
[indent=0.7,0.7]– Где ты вечно шляешься? – пробубнил гном.
[indent=0.7,0.7]– Дорогу перебежала непутёвая… – старик выбрался наконец из гроба, который сразу попал под огонь со стороны вооружённых инструментом соратников по гильдии. Они бодро, как будто не впервой, принялись отдирать обивку и извлекать свертки. – Пришлось задержаться, дать волю чувствам.
[indent=0.7,0.7]– Убил кого?
[indent=0.7,0.7]– Вроде обошлось, – пожал плечами Калдан.
[indent=0.7,0.7]– И на том спасибо. Вечно ты гоняешься как дракон за жабами. У меня и здесь дел навалом, да ещё за вами приходится смотреть. Вы говно развозите, а я разгребаю.
[indent=0.7,0.7]Моргун дождался, пока из гроба вытащат всю контрабанду и, убедившись в целости товара, выдохнул.
[indent=0.7,0.7]– За мной, – гном кивнул Калдану и углубились в склеп. Они зашли в квадратную комнату. В центре стоял стол, а у стен десятки больших дубовых сундуков.
[indent=0.7,0.7]– У нас проблемы с Вейгом, – пробубнил Моргун. Он сел за стол и раскрыл большую книгу, пробежался взглядом по последним записям.
[indent=0.7,0.7]– Какая? Ему надоело золото? – Калдан улыбнулся. Второго стула в комнате не оказалось, поэтому старик просто облокотился на холодную стену.
[indent=0.7,0.7]– Да пёс его знает. Отмазки придумывает, наших гонцов сторонится, а… – гном замер, – ещё со стражей путается.
[indent=0.7,0.7]– Ну и что? У меня тоже есть законник в друзьях.
[indent=0.7,0.7]– Твоё общение не доставляет гильдии неудобств, а вот его да. Пришёл очередной гроб, а цепочка сбыта нарушена. А ещё и остальные тоже затаились. Берут пример с Вейга. Мол, стало опасно торговать контрабандой, а мы не достаточно щедры. А ещё этот треклятый туман с маньяком. У меня был очередной разговор с Могильщиком: ему эта ситуация тоже не по нутру, мешает работать.
[indent=0.7,0.7]– Капитан, – Калдан обратился к гному по гильдейскому званию. – Ты вроде с такими делами сам разбирался, не посвящая остальных. К чему этот разговор?
[indent=0.7,0.7]– Мои методы, как выяснилось, не работают. И поэтому я поручаю заботу о Вейте тебе. Нужно сделать так чтобы все поняли: с нами лучше дружить.
[indent=0.7,0.7]«Вот оно! Дело для Настоящего Пироманта».
[indent=0.7,0.7]– Хочешь сделать из него пример в назидание другим?
[indent=0.7,0.7]– Он слишком много знает. Уверен, ты справишься лучше всего.
[indent=0.7,0.7]Калдан даже не стал спорить. Моргун знал о множестве его фокусах до Гильдии, пришлось приоткрыть завесу, дабы приняли. Старик стал уязвим, но зато есть крыша над головой и еда, да и соратники какие-никакие.
[indent=0.7,0.7]– Дам тебе двух ребят в помощь и Генри, – добавил гном. – Могильщик вас подбросит до дома Вейга.
[indent=0.7,0.7]– Генри? Этот молокосос? – Калдан переменился лицом.
[indent=0.7,0.7]– Да, – Моргун твёрдым взглядом посмотрел на подчинённого. – Он хоть и разрешил сделать из фамильного склепа наше убежище…
[indent=0.7,0.7]– Ему самому это выгодно. Бегунок!
[indent=0.7,0.7]– Да, но он ведёт себя легкомысленно. Не понимает куда вступил и что от него может вдруг потребоваться.
[indent=0.7,0.7]– Не боишься его спугнуть?
[indent=0.7,0.7]– Как ты сам сказал, мы ему нужны. Здесь семейка Мальборо искать Генри не будет, а там наверху этот дохляк точно не выживет. Слишком изнеженная натура.
[indent=0.7,0.7]– Изнеженная да неизнеженная. Не всякий решиться сбежать из Церкви Единого. Между нами, – Калдан выглянул в коридор. – Он сидит в склепе месяцами напролёт и у меня сложилось догадка, что церковников он боится гораздо больше, чем членов своей родовитой семьи.
[indent=0.7,0.7]– Да упёр наверно что-то перед побегом.
[indent=0.7,0.7]– Значит, я не один такой параноик?
[indent=0.7,0.7]– Не один. Уж больно быстро он согласился «отписать» гильдии склеп. Но эта проблема пока не выбивает нам двери. Будем решать всё по мере поступления. Сейчас нужно проучить Вейга, да и отыскать другого посредника. Желательно того кто попал в затруднительное положение, как Генри. Иначе он не будет ничего ценить.
[indent=0.7,0.7]– Согласен.
[indent=0.7,0.7]Они кивнули друг другу. Калдан покинул «кабинет» капитана Гильдии попрошаек и отправился в мастерскую. Подземное сооружение поражало масштабом. Всюду стояли статуи, из стен выпирали саркофаги, а серебряные таблички гласили о жизни усопших. Удобно, даже запоминать не нужно о деяниях предков.
[indent=0.7,0.7]Тут конечно было мрачновато. Свечи горели только на развилках, но Калдан привык. Приятная темнота с колыхающим пятном света в конце туннеля – в этом чувствовалось что-то таинственное. Чарующая неизвестность, если ты здесь идёшь впервые, а не шляешься каждый день туда-сюда.
[indent=0.7,0.7]Калдан заглянул в мастерскую. Её с какого-то перепуга или в благодарность за склеп в целом доверили Генри. Хотя самым рукастым и ответственным тут был, разумеется, Калдан. Но возможно гном побаивается очумелых мыслей Пироманта и посадил рядом с ним глазастого малого с быстрыми ногами, чтобы если что, предупредить остальных.  И как такая крамольная мысль вообще могла прийти в голову Моргуна? Подозревать старика в чём-то.
[indent=0.7,0.7]– Калдан! – Генри его увидел и окликнул. – Тут капитан заходил, тебе нужно наварить силового зелья.
[indent=0.7,0.7]– Успеется, – отмахнулся Калдан. – Я только от него, есть задание поважнее. Мне нужен ключ.
[indent=0.7,0.7]Старик указал на полку за спиной Генри. Там висели ключи, у каждого был свой номер.
[indent=0.7,0.7]– Зачем?
[indent=0.7,0.7]– Для дела, – старик положил на стол израсходованную трубу из-под фейерверка.
[indent=0.7,0.7]– Неудачная ночь?
[indent=0.7,0.7]– А по мне не видно, – огрызнулся Калдан.
[indent=0.7,0.7]– Ладно, ладно… – Генри замялся. – Я же дал тебе отмычки.
[indent=0.7,0.7]– В жопу себе их засунь, – старик бросил набор отмычек в юношу. – Столько времени угробил, а ты заверял, что ничего проще нет.
[indent=0.7,0.7]– Мы же вместе взламывали манекены, у тебя получалось.
[indent=0.7,0.7]Калдан пожал плечами:
[indent=0.7,0.7]– Видать это не моё.
[indent=0.7,0.7]– Тогда возьми что-то для души. Гному я не скажу, – Генри развёл руками. Вокруг стояли столы с ящиками, различные тиски и маленькая наковальня. Шкафчики ломились от инструмента на все случаи жизни. А в самом углу было оборудовано место для Калдана – алхимический стол со всевозможными стекляшками. – А ключ дать не могу. Ты же сам понимаешь, он одноразовый. Стража будет проверять, как проникли в дом, взлома не обнаружат и подумают, что открыли ключом. Хозяин обратится в цех плотников, и ему тут же сменять двери и замки. А потом ещё и волна слуха пойдёт, вот им прибыль устроишь. И ключ на выброс. Снова искать новый, делать слепок, вытачивать.
[indent=0.7,0.7]«Маленький подонок! Выточил пару ключиков, утрудился, не встать».
[indent=0.7,0.7]Дело сверх важное, ключом можно было бы и пожертвовать, но Калдан не стал спорить. Раз уж ответственный за мастерскую разрешил всё нужное взять, то и старик решил затариться по полной. Он достал свою сумку, внутри что-то было. Пиромант достал стеклянную банку и поставил на видное место.
[indent=0.7,0.7]Пока Генри рассматривал содержимое банки, Калдан принялся собираться. Старик сложил в сумку всё, что могло пригодиться на деле. От склянок с разноцветными смесями для вскрытия замка, до более интригующих вещей. Так же не забыл и нож. Куда же без стали, когда задумываешь кого-то порадовать?
[indent=0.7,0.7]– А что за дело? – Генри отлип от банки и внимательно принялся следить за стариком.
[indent=0.7,0.7]– Я не сказал? – Калдан состроил удивлённую мину.
[indent=0.7,0.7]– Не…
[indent=0.7,0.7]– Важное, ты идёшь с нами.
[indent=0.7,0.7]– Я?! – юноша аж подпрыгнул на месте.
[indent=0.7,0.7]– Не бойся. На улице ночь и туман. Тебя никто не увидит.
[indent=0.7,0.7]– Ну, не знаю… – Генри принялся дёргаться.
[indent=0.7,0.7]– Приказ капитана! – Калдан поднял на него грозный взгляд. – Он хочет проверить тебя в деле.
[indent=0.7,0.7]– Ага… А что делать-то.
[indent=0.7,0.7]– Ничего особенного. Мы с ребятами всё сделаем сами, ты главное не мешайся. Впитывай и запоминай! В следующий раз ведь тебя могут послать одного.
[indent=0.7,0.7]– Значит, я не могу отказаться?
[indent=0.7,0.7]– Молодой, а всё понимаешь. Молодец, хвалю!

Отредактировано Калдан (Среда, 18 ноября, 2020г. 23:31:51)

+4

12

[indent=0.7,0.7]Члены гильдии вышли не из дверей склепа, которые были крепко заколочены и обвязаны цепями. Сразу видно тут уже давно не хранили представителей семьи Мальборо. Генри выбрал место что надо, а многочисленные секреты позволили превратить усыпальницу предков в настоящее убежище.
[indent=0.7,0.7]Пока Могильщик раздавал своим людям последние распоряжения, появился Калдан. Он вышел из тени склепа и статуй, стоящих по его краям. За ним выглянул Генри и ещё два подручных. Крепкие ребята и не смотри, что состоят в гильдии попрошаек.
[indent=0.7,0.7]– Всё готово, Орнал? – поинтересовался Калдан.
[indent=0.7,0.7]– Всё готово, – кивнул Могильщик. – Полезайте!
[indent=0.7,0.7]– Куда? – Генри оглянулся и увидел только телегу с гробами. Юнец не успел поднять на старших коллег взгляд, как те уже понимающе, но разочарованно закивали.
[indent=0.7,0.7]– Молодой, – пожал плечами старик и первый полез в телегу.
[indent=0.7,0.7]– Не понимает, – добавил Могильщик.
[indent=0.7,0.7]Телеги с четырьмя гробами покинула кладбище. Большинство своих людей Могильщик оставил, требовалась ещё похоронить тех, кого они привезли из порта. Калдан сошёл с этого увлекательного транспорта за несколько переулков до дома Вейга. Взлом всё равно займёт какое-то время. А пока Орнал познакомит оставшихся членов гильдии с прелестями гробовой прогулки.
[indent=0.7,0.7]Пиромант её очень ценил, как практичное и удобное средство перемещение по городу. Моргун, правда, всегда сердится, но это всё из-за невозможности попробовать лично. Слишком широкий в кости, такие гробы в Вермилоне встречались не часто. Вот он и бесится. Калдан его прекрасно понимал и поэтому не сердился. Гному и так плохо, приходилось выносить каждый раз горечь завести.
[indent=0.7,0.7]Вскоре Калдан оказался у цели. Именно эту дверь он пытался взломать первой. Тогда ему не удалось, и теперь понятно почему. Случай уберёг его от удачи, а Вейга от тяжёлой ночи. Хотя всё ещё было впереди для них обоих.
[indent=0.7,0.7]Калдан по привычке прислушался: ни тяжёлых шагов, ни лёгких шлепков по мостовой от незнакомок. Всё чинно и мирно! Ночь продолжалась. Пиромант расстегнул сумку и достал нож. Принялся сталью ковырять дверь чуть выше замка. Он хоть и не преуспел в изучении воровского дела, а отмычки ему вообще не понравилось, но вот устройство замков, старик запомнил. Их внутреннее строение не представляло собой ничего сверхвыдающегося. А особенно замок номер четыре: его прочностные характеристики Калдан испытывал на манекенах в гильдии. Конечно, быстрее было бы просто вынести дверь с петлями, но сегодня не тот случай.
[indent=0.7,0.7]Да и Калдан уже за эту ночь будил горожан, пора бы им и поспать чуть-чуть. Они измучены тяжёлым днём, а уже через тройку часов наступит следующий, не менее сложный. Пусть спят, силы им утром пригодятся. Вдруг придётся лицезреть ошмётки соседа.
[indent=0.7,0.7]Сегодняшняя ночь вышла чересчур длинной, если не сказать бесконечной. Поэтому Калдан и не торопился. Он поймал ритм тихого города и методично работал ножом. Правда, снова затекли ноги. Бывает! Работа. Она и не на такое заставляет идти. Что не сделаешь ради наказания хитрого посредника. Можно даже натравить на него Пироманта.
[indent=0.7,0.7]Нож упёрся в металлическую деталь замка. Полдела сделано! Тут как раз подъехала телега. Могильщик сделал крюк и остановился поодаль от дома Вейга, но уже с другой стороны. Как оказалось, там нужно было забрать гроб с какой-то женщиной. Но с этим делом они быстро покончили и принялись ждать отмашки Калдана. Он же не терял времени даром. Старик достал железную трубочку, вставил в расковырянную ножом дырку и влил одно из зелий в замок.
[indent=0.7,0.7]Теперь оставалось только ждать. Калдан замер с часами в руках, хотя и не видел стрелок в темноте. Он сидел на ступенях и на слух считал щелчки механизма. В узком переулке его силуэт сливался с досками и мусором. И даже вылитый в метре от него со второго этажа чей-то ночной горшок, не заставил Калдана шелохнуться. Он был полностью сосредоточен на тиканье часов – это первоначальная задача. А какой-то гражданин, который вдруг проснулся ночью, но решив свои проблемы, закрыл окно и пошёл досыпать, лишь временная помеха.
[indent=0.7,0.7]Время вышло. Калдан сидел наготове со следующей склянкой. Красная жидкость устремилась по трубке точно в отмеренные стариком секунды. Лёгкий дымок пошёл из замка. Пришлось снова ждать и считать. Старик чуть не сбился. На фоне появился посторонний звук, нарушив будоражащую тишину города.
[indent=0.7,0.7]Отряд городской стражи прошёл по соседней улице и заметил гробовщиков. У них завязался разговор. Судя по общему смеху, доносящегося до переулка, Могильщик принялся травить шутки. Это он умел лучше всего. Особенно в нервных ситуациях.
[indent=0.7,0.7]Шутки всех делают менее серьёзными и смягчают нравы. Правда, не многие их понимают, ведь они всегда обидные. А иначе будет не смешно. Пиромант тоже любит их отпускать, но в крайне специфических ситуациях.
[indent=0.7,0.7]Раззадоренная и изрядно повеселевшая стража отправилась дальше патрулировать город. Калдан был уверен, что им бродить среди тумана ой как не нравилось. Или они уже привыкли? Все эти ночные звуки: писк пробегающих мышей, шелест плаща незнакомца. В добавок там много молодых, а у них воображение играет на полную. Старик им не завидовал. Столько нервов убивается впустую. Так и поседеть можно.
[indent=0.7,0.7]Вот и Генри небось, лежа в гробу, наверняка уже весь перетрухал. Особенно когда появилась стража и Могильщик начал острить. Калдан лишь надеялся, что юнец не обделается и не загадит гроб, а то Орнал выставит им счёт за чистку. Негоже начинать знакомство с таких фокусов.
[indent=0.7,0.7]«А ведь так хорошо общались!» Эта фразу точно бросит Могильщик, едва учует дерьмо. Она была его коронной на все случаи жизни. Калдан слышал её от него в десятках различных и не похожих ситуаций. Со стороны казалось, что он её впихивает в свою речь без всякого повода, главное чтобы было. У всех свои причуды. Пироманту ли не знать.
[indent=0.7,0.7]Пришло время для третьей склянки, финального аккорда. Не успел старик залить зелья, как послышался хруст металла. Пружина выскочила из пазов и замок податливо открылся. Осталось подать сигнал Могильщику. Калдан поиграл с ближайшим фонарём, отблеск света в тумане задрожал и телега подъехала ближе.
[indent=0.7,0.7]Гробы открылись. Вся шайка устремилась в переулок.
[indent=0.7,0.7]– Ааа… – сморщился Орнал, почуяв говно. – А ведь так хорошо общались.
[indent=0.7,0.7]– Тише, – прошептал Калдан, – а то сверху прилетит ещё один горшок с полуночной радостью.
[indent=0.7,0.7]Они обошли вонючие пятно и замерли у двери.
[indent=0.7,0.7]– Каков план? – спросил Могильщик.
[indent=0.7,0.7]– Всё что опасно и не понятно в один из гробов и на кладбище, остальное на твоё усмотрение.
[indent=0.7,0.7]– Ты щедр!
[indent=0.7,0.7]– Не люблю быть в долгах, – Калдан позвал двух парней из гильдии. – Вейга в подвал! Связать и кляп не забудьте.
[indent=0.7,0.7]Те кивнули и первыми прошмыгнули в дом. На первом этаже располагалась лавка, а уже на втором Вейг жил сам. Скрипнули ступени. Следом зашёл Могильщик со своими. Калдан остался снаружи, Генри замер на пороге.
[indent=0.7,0.7]– А мне что делать? – он постоянно закрывал нос ладонью.
[indent=0.7,0.7]Чувствовалось изнеженная аристократическая натура. Вонь будоражила его хлеще дорогих сортов вина или духов от знойных красоток. Генри хоть и отдали в священники, но в поместье он наверняка не пропустил ни одной служанки. Познал, так сказать, прелесть женского тела на практике. Или Калдан заблуждался и был о нём слишком хорошего мнения. В то время как тот прибывал ещё в девственности.
[indent=0.7,0.7]– Что мне делать?
[indent=0.7,0.7]– Главное – не мешайся!
[indent=0.7,0.7]Молодцы аккуратно спустили Вейга по лестнице и потащили в подвал. Тот не сопротивлялся, видать крепко спал или получил спросонья горсть убаюкивающих тумаков. Обучил их гном на свою голову.
[indent=0.7,0.7]Люди Орнала обыскали дом и принялись потихоньку выносить ценности. Складывали в гроб, а куда же ещё. Не в руках же нести. Калдан и Генри оставили их и тоже спустились в подвал. Там уже горела пара свечей, в центре на стуле сидел Вейг.
[indent=0.7,0.7]«Без фанатизма, Пиромант!»
[indent=0.7,0.7]«Это уж как пойдёт. Ничего не обещаю».
[indent=0.7,0.7]По лестнице в подвал спустился уже не Калдан. Этот резкий на взгляд старик поставил перед пленником короб и сел. Вейг тем делом очнулся, дёрнул руки и принялся вопить. Но верёвки не поддались, а кляп заглушил мимолётный порыв.
[indent=0.7,0.7]– Поговорим? – манерно бросил Пиромант с задором в глазах. – Я знаю, тебе хочется…
[indent=0.7,0.7]Вейг помотал головой, в полумраке насчитал четырёх человек. Да и кричать практически бесполезно. В подвале не было окон, а единственная дверь закрыта. В неё кто-то легонько постучал, послышались шаги. Могильщик наверно так попрощался и отправился по своим делам. Взгляд пленника замер на Калдане, потом он кивнул.
[indent=0.7,0.7]– Вытащи кляп, – старик посмотрел на Генри, а тут же вернул взгляд на Вейга. – Он не будет кричать, ведь он хочет жить.
[indent=0.7,0.7]Речь старика была медленной и размеренной, он никуда не торопился. Генри не сразу, но вытащил кляп. Вейг ещё раз присмотрелся к человеку напротив, в полумраке разглядеть лицо оказалось проблематично.
[indent=0.7,0.7]– Это ты Калдан? – предположил Вейг.
[indent=0.7,0.7]– Извини, он не придёт, – Пиромант покачал головой. – Попросил за тобой присмотреть и лишь обронил, что ты плохо себя вёл.
[indent=0.7,0.7]– Это не правда! Я всегда был к нему добр.
[indent=0.7,0.7]– А вот он походу так не считает. А иначе оставил бы он нас наедине?
[indent=0.7,0.7]– Что вам нужно?
[indent=0.7,0.7]– На тебя поступила жалоба, мой друг. От почтенного мужа Вермилона. Мол ты распускаешь порочащие его честь небылицы, – Пиромант достал из сумки льняной мешок и нож. Принялся на глазах у пленника его дырявить. – И с его слов, это продолжалось не один день. А когда он уличил тебя в клевете, ты показал свою истинную натуру.
[indent=0.7,0.7]Старик надел себе мешок на голову. В нём были прорези: для глаз, рта и носа. Вейг сглотнул и с трудом решился продолжить этот разговор.
[indent=0.7,0.7]– Ты о Моргуне?
[indent=0.7,0.7]– Твои фокусы ударили его в самое сердце, подорвало веру гнома в людей. Всех людей, представляешь? Мы, – Пиромант развёл руки, – не знаем, как ему помочь. Что способно исцелить больную душу? Отсрочить угасание, успокоить рвущийся на волю крик боли.
[indent=0.7,0.7]– Я могу заплатить…
[indent=0.7,0.7]– Разумеется, – Пиромант кивнул и снял мешок, снова стал что-то искать в сумке. Его возня для Вейга казалась вечностью и жутко нервировала. Старик достал флакон и начал смачивать мешок маслом. – На чём мы остановились?
[indent=0.7,0.7]– Я заплачу гильдии…
[indent=0.7,0.7]– Гильдии? – прервал его старик. Брови Пироманта поднялись. – Какой гильдии?
[indent=0.7,0.7]– Вашей… – неуверенно протянул Вейг. – Гильдии попрошаек.
[indent=0.7,0.7]Пиромант посмотрел в лица подручных:
[indent=0.7,0.7]– Такой гильдии нет.
[indent=0.7,0.7]– Ааа…
[indent=0.7,0.7]– А мы просто обеспокоенные твоим падением граждане. Кляп!
[indent=0.7,0.7]Вейг стал вырываться, но его тут же схватили сзади крепкие молодцы, а Генри хоть и с опозданием, но забил в пасть пленника кляп. Пиромант же смазал весь мешок маслом, одел его на пленника, точно шлем, и аккуратно разгладил, чтобы ткань прилипла ближе к коже.
[indent=0.7,0.7]Пленник затих, смотрел из прорезей на сумасшедшего и тяжело дышал. Старик начал собирать вещи, Генри отошёл к лестнице, как и остальные. Они потушили свечи и составили юноше компанию.
[indent=0.7,0.7]– А вот и Дахака! – обрадовался Пиромант и кивнул за спину Вейгу. Пленник в темноте принялся дёргаться, стараясь повернуть голову. Страх постепенно брал над ним верх. – По твою душу… Я ему тут задолжал жизнь, возвращаю. А вообще он любит смотреть, как я работаю.
[indent=0.7,0.7]Пиромант поджёг мешок. Приглушённое мычание залило подвал, свет озарил лики живых. Пленник в одночасье превратился в большую свечку. Отблеск пламени играл на стенах. Агония Вейга вскоре закончилось, огонь потух, а его дымящаяся голова рухнула на грудь. Он даже не додумался уронить стул и попытаться потушить пламя.
[indent=0.7,0.7]Члены гильдии покинули дом Вейга ещё в ночи. Они благополучно вернулись в склеп. Генри молча потрусил в мастерскую, у него там была припрятана бутылка. Калдан её нашёл в первый же день. Прятать малец не умел. Зато спать будет как убитый. А двое молодцов отправились докладывать капитану.
[indent=0.7,0.7]Калдан зажёг лучину и пошёл к себе, в тёмный и узкий закуток. Там стояла кровать, сундук, крохотный шкаф и стул. Старик сонным взглядом осмотрелся, ещё один день закончился. Сложив аккуратно вещи на стул, Пиромант лёг и заснул. Лучина вскоре прогорела и погасла сама.

+3

13

[NIC]Карен[/NIC][STA]Выбор и его последствия[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/179065.jpg[/AVA][SGN]— Что получают все те, кто просто стоит и ожидает?[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Оставшаяся часть ночи прошла для Карен относительно спокойно. Она даже смогла немного вздремнуть, присев возле стены склада и облокотившись на неё. Такие условия были для неё далеко не самыми комфортными, но капризничать она не привыкла — от этого её уже давно отучили. А на утро, когда неспокойная столица начала просыпаться, вместе с ней проснулась и Баркер, вставая с соломы и пытаясь размять затёкшую спину. Девушка осмотрелась по сторонам и поняла, что ничего, абсолютно ничего в её окружении так и не поменялось с того момента, как она сомкнула веки. Но, быть может, снаружи теперь нет этих бешеных собак? Или хотя бы тумана. В последнее, конечно, верилось с огромным трудом.
[indent=0.7,0.7]Сидеть на полностью пустом складе можно было ещё порядочное количество времени, однако дела требовали от зеленоглазой действий. Как и её пустой желудок. Нужно было возвращаться в гостиницу и как можно скорее, так что Карен, разобравшись с засовом, медленно начала открывать дверь, от чего та слегка заскрипела. Зеленоглазая хотела посмотреть — ушли ли её ночные «провожатые» или же притаились где-то в ожидании своей несостоявшейся добычи. Баркер выглянула в открывшуюся щель одним глазом и, к её сожалению, не увидела практически ничего, кроме тумана и силуэтов соседних домов.
«Ожидаемо… Проклятый туман.» - пронеслось в голове девушки, когда она тяжело вздохнула из-за полученного разочарования от недостатка информации.
[indent=0.7,0.7]И всё же, не смотря на неопределённость, грозившую зеленоглазой плачевными последствиями, она решилась на то, чтобы выбраться из своего спасительного убежища. Дверь Карен полностью открыла и оставила её в таком состоянии на случай, если снова придётся прятаться от кого-либо. Шаг. Ещё шаг, и девушка уже была в том самом переулке, в котором несколько часов назад совершала забег не на жизнь, а на смерть. Если, конечно, так можно было сказать. Но сейчас на Баркер никто не выпрыгивал и не выходил из густой белёсой пелены с угрожающими звуками рычания, что, конечно же, заставило её искренне, хоть и сдержанно, обрадоваться. Ухмылка всего на секунду изменила её лицо, а после этого Карен спешным шагом направилась прочь из этого места. Предположительно — в сторону большой и оживлённой улицы, где она сможет встретить случайных прохожих, а не стаю диких животных. И так вскоре и случилось. Потрёпанного вида девушка вышла из переулков на широкий бульвар, пройдя по которому намеревалась попасть в центр. Её ждал непростой с эмоциональной точки зрения разговор с господином.

***

float:left250[indent=0.7,0.7]С самого раннего утра городской гвардеец по имени Керриот Тенсли был поднят тревожным кличем командира, полным так же недовольства и… Усталости? Возможно. Как выяснилось — Трущобный мясник совершил в эту ночь ещё одно не в меру кровавое убийство, последствия которого и придётся разгребать стражам закона, ибо такова их служба. Нужно было успеть на место происшествия до того, как там соберётся толпа зевак, так что стражникам даже не дали промочить глотку чем-нибудь горяченьким. Да хотя бы тем же самым обычным кипятком. Нацепил обмундирование, взял в руки масляный фонарь, и вперёд — служить и защищать. Вернее, защищать-то уже было поздно, да и «служить» давалось Керриоту не так и просто, но он старался. Честно старался исполнять свои обязанности не хуже прочих стражей закона, что впрочем, было задачей вполне посильной, учитывая любовь некоторых к дополнительному заработку в виде взяток. Хотя и сам Тенсли был не святой, чего уж греха таить? Но и оправдывать свои проступки он тоже не спешил.
[indent=0.7,0.7]Несчастную девушку маньяк настиг в сквере пророка Таллена, где и разделал её так, как порой и мясники не справляются. Прибывшие на место стражи, во главе с капитаном Дейганом Шоу, быстро оцепили сквер и принялись сторожить его территорию от проникновения разного рода нежелательных личностей. От простых зевак, до вездесущих газетчиков, которые ради сенсации готовы были засунуть свою голову хоть в пасть мантикоре. Да, газетчиков Керриот не любил. Особенно ту надоеду, которая… Впрочем, сейчас его неприязнь к кому-либо никакой роли не играла. Разве что только неприязнь к бесконечному туману, которую гвардеец выказывал тихим бурчанием себе под нос на протяжении всего пути из казарм, чем в очередной раз подпортил настроение окружавшим его сослуживцам. Ещё бы, у них и так проблем полон рот, а тут ещё и сосед ворчит, подрывая тем самым и без того плохое настроение. Тем не менее долго такое уныние не продлилось, потому как на место преступления пробрался какой-то зелёный хобгоблин, который довольно быстро расшевелил присутствующих и развеял напряжение, витавшее над жутко изукрашенным фонтаном, взгляд на который вызывал у Керриота чувство отвращения и омерзения.
[indent=0.7,0.7]Нет, Тенсли не был брезглив, но то, что убийца сотворил с несчастной ночной бабочкой, было «за гранью добра и зла». И ведь это был уже не первый случай. Четвёртая жертва, зверски истерзанная и превращённая в извращённое безумием произведение инфернального искусства.
«Да уж, против нас играет самый настоящий монстр, а не человек. Надеюсь, что когда мы его поймаем, его насадят на самую длинную пику.» - подумалось Керриоту и он недовольно покачал головой и сплюнул куда-то себе под ноги.
[indent=0.7,0.7]Совсем скоро, судя по обрывкам фраз, которые доносились до гвардейца, хобгоблин-капрал смог договориться с капитаном и теперь начал помогать вермилонцам в расследовании.
«Пффф… Дожили… Сами теперь справиться уже не можем — иностранцев привлекаем. Эх, капитан, зря ты так. Позоришь гвардию, ох позоришь.» - конечно же Тенсли и не думал высказывать свои мысли начальнику. Его никто не спрашивал. Да и вряд ли бы Шоу согласился с ним, так что во избежание возможных конфликтов гвардеец молчал и просто делал то, что был должен — сторожил территорию и смотрел хмурым взглядом на прохожих, которые подходили к нему слишком близко. Зачастую этого, а так же вида длинной и увесистой алебарды, было достаточно для того, чтобы к нему лишний раз никто не подходил. Желающих беспокоить стражника в дурном расположении духа особенно и не было.
[indent=0.7,0.7]Как бы сильно Керриот не хотел, чтобы это дело оставалось только среди вермилонцев, он всё же признал, что помощь зеленокожего дала свои результаты. Всё по тем же обрывкам разговоров, едва доносившихся до его ушей, Тенсли понял, что капрал напал на след убийцы. Это была добрая весть, но для обычного гвардейца это мало что меняло. Шоу направился вместе со своим новым знакомцем куда-то ещё, а последствия убийства придётся разбирать его подчинённым. То есть и Керриоту в том числе. Скоро должны были заявиться, как он говорил, «специально обученные люди» с плотными мешками, которые будут убирать останки с глаз долой. Да уж, их работа была ещё хуже, чем у гвардейца. Ну а ему же нужно продолжать отгонять ненужных людей от всего этого безобразия, что находилось у него за спиной.

+4

14

[indent=0.7,0.7]Гильдия проснулась. Склеп наполнился эхом голосов и шагов. Калдан их слышал, но сам вставать не хотел. Он даже не открыл глаза, делал всё, чтобы оттянуть неизбежный миг пробуждения. Увы, это никогда не получалось сделать. Гул нарастал с каждой минутой. Его уже невозможно было пересилить.
[indent=0.7,0.7]Но Калдан всё равно продолжил лежать, правда, открыл глаза. В его закуток начал поступать свет от фонарей и свечей. Этих крох оказалось достаточно, чтобы увидеть задумчивый силуэт. Дахака сидел на сундуке и ожидал его пробуждения. Возможно, хотел чем-то поделиться или спросить.
[indent=0.7,0.7]– Дилемма? – поинтересовался Калдан, продолжая лежать и смотря в потолок.
[indent=0.7,0.7]«Тот человек, что режет всех по ночам… Я предположил ночью, что он орудие Судьбы, а мы увели у него добычу. Но сейчас… А вдруг он мошенник и заслуживает кары?»
[indent=0.7,0.7]– Тогда такое можно сказать и о моих убийствах.
[indent=0.7,0.7]«Нельзя. Там всё чисто и правильно».
[indent=0.7,0.7]– Почему?
[indent=0.7,0.7]«Потому что они все были согласованы со мной».
[indent=0.7,0.7]– Тогда ладно, – Калдан отвернулся и попытался снова заснуть.
[indent=0.7,0.7]«Калдан! Калдан!»
[indent=0.7,0.7]– Мм?
[indent=0.7,0.7]«Мы должны его наказать, восстановить равновесие. Весы придут в равновесие и нам воздастся!»
[indent=0.7,0.7]– Нам?
[indent=0.7,0.7]«Мне это тоже выгодно. Хотя я и становлюсь сильнее от жертв, но равновесие никто не отменял. Оно выше тебя или меня… пока».
[indent=0.7,0.7]– Ты ведь знаешь, все эти около религиозные и божественные сущности – это не про меня. Мир и так слишком сложен и перегружен всяким, тут не до мистики.
[indent=0.7,0.7]«Калдан!»
[indent=0.7,0.7]«Он не отстанет. Ты же знаешь».
[indent=0.7,0.7]«Знаю!»
[indent=0.7,0.7]Калдан поднялся с кровати, долго стоял в темноте, пока окончательно не скинул лень. Сделав зарядку, он оделся и отправился умываться. Потребовалось время, чтобы приобразить заспанного старика в доброго, хотя и вредного, сумасшедшего. Его утренняя прогулка по склепу закончилась в мастерской. Генри ещё не было. Этот вообще спал до обеда, его даже пушки не могли разбудить.
[indent=0.7,0.7]Глаза Калдана расширились, а на лице растянулась улыбка, едва он увидел на столе в центре мастерской гроб от Могильщика. Старик подошёл ближе и заглянул внутрь. Непонятное и опасное – как и предвидел Пиромант. Орнал не стал разбираться при обносе дома Хейга и отписал Гильдии десятки склянок и несколько килограммов различных порошков. А ещё радушно положил моток фитиля и алхимических ингредиентов до кучи. Насыпал от души своей щедрой натуры.
[indent=0.7,0.7]Старик достал израсходованную трубу из-под фейерверка. Уже собирался начать творить, как краем глаза заметил пустую бутылку. Генри себя ночью не сдерживал, значит, сегодня спит как убитый и появится точно не скоро. Калдан успеет поработать в тишине. Редко такой случай подворачивается, а особенно в последнее время. Ни малец, так Дахака или Пиромант захотят поныть о своей тяжёлой судьбе.
[indent=0.7,0.7]Пока ответственный за мастерскую не пришёл и не стал описывать содержимое гроба, Калдан реквизировал в свою пользу необходимые вещи для фейерверка. Да и так кое-что распихал по своим ящикам на всякий пожарный. Кто знает, что будет завтра? Правильно, никто! Поэтому запасливым и осторожным всюду нам дорога и почёт.
[indent=0.7,0.7]Сделать фейерверк дело не хитрое, но затратное и долгое. Калдан не стал затягивать. Он разложил всё на своём рабочем месте и погрузился в работу. Мимо мастерской кто-то пробегал, шумел, Пиромант этого не замечал. Он был полностью поглощён и никакая вдруг образовавшаяся суета в склепе его совершенно не заботила. Ну что могло такого произойти, чтобы отвлечь Учёного мужа от работы? Вот и Калдан не знал.
[indent=0.7,0.7]Генри пришёл только через час. Он замер где-то в дверях мастерской и, продирая глаза, пытался вспомнить своё имя. Или что он успел позабыть или удалить из головы при помощи целой бутылки алкоголя, выжранной в одно горло после вчерашней ночной прогулки. Одни вопросы и никаких ответов! Но малец всё же собрал мысли в кучку и, наконец, разглядел старика.
[indent=0.7,0.7]– Калдан? Что это? – Генри кивнул на гроб
[indent=0.7,0.7]– Подарок от Могильщика, – старик не обернулся и продолжил работать. Фейерверк был почти готов.
[indent=0.7,0.7]Генри махнул головой, что зря, ведь она, наверно, жутко болела после выпитого. Но молодой и неопытный в таких делах малец только всё усугубил. Он сморщился от резкой головной боли и осел на стул. Пока он обтекал и приходил в себя, Калдан закончил работу и отложил своё творение.
[indent=0.7,0.7]Видя горе пьянчугу, Калдан протянул ему склянку с прозрачной жидкостью.
[indent=0.7,0.7]– Что это? – промямлил Генри.
[indent=0.7,0.7]– Старик плохому не научит! Пей залпом, потом спасибо не забудь сказать.
[indent=0.7,0.7]Малец без всяких сдерживающих якорей и вопросов вмиг опустошил склянку. Ещё бы! Какие могут быть сомнения? Откуда возьмутся ограничители, когда голова уничтожена, а родители или монастырь не хотели или не успели вбить в юную головушку правильные установки. Вот и пропала ещё одна молодая душа. Или нет? Попала, наконец, в правильные руки. Калдан плохому и вправду не научит. Ты только слушай и запоминай, да на ус мотай.
[indent=0.7,0.7]Генри передёрнуло, спирт ударил в голову и заглушил всё что там было до этого. Малец чуть не брякнулся со стула, но в последний момент схватился за столешницу и уберёг свой череп от знакомства с полом. Чуть не стал таким же, как Калдан. Хотя, говорят, по пьяни боли совсем не чувствуешь. Все отделываются лёгким испугом, так сказать. Счастливчики! Вот бы кто тогда накачал Калдана перед ударом и падением в воду, может всё бы и обошлось. Мир не потерял бы великого мыслителя. А он и так не потерял, а даже приобрёл… сразу трёх, вместо одного. И кто тут говорил о равновесии?
[indent=0.7,0.7]Взгляд Генри прояснился, боль затихла:
[indent=0.7,0.7]– Спасибо.
[indent=0.7,0.7]– То-то же! – улыбнулся Калдан.
[indent=0.7,0.7]– Слышал новости? Маньяк снова напал, разорвал девушку на куски и развесил на фонтане в сквере пророка Таллена. А мы ведь тоже могли на него наткнуться…
[indent=0.7,0.7]Пока Генри с ужасом пересказывал утреннюю сводку, Калдан перевёл взгляд в дверной проём мастерской. Там стоял Дахака и как бы говорил, что пора разобраться с этим мясником и время терять нельзя.
[indent=0.7,0.7]– А ты что переживаешь? Он только по девочкам, да и покидать склеп, как я понял, ты в ближайшие время не собираешься, а там, гляди, и стража, наконец, разленится и всё разрешится.
[indent=0.7,0.7]– Тебе их совсем не жаль?
[indent=0.7,0.7]– С чего это? Кто они такие, чтобы я вдруг принялся их жалеть? Они никто и звать их никак. Мир без них будет только лучше. А для аристократа тебя слишком заботит судьба черни.
[indent=0.7,0.7]– Жизнь как-то резко переменилась, дважды и сейчас я… – Генри не смог закончить мысль и лишь пожал плечами.
[indent=0.7,0.7]– Знакомое чувство, ты освоишься, – Калдан принялся убирать рабочее место.
[indent=0.7,0.7]– Всё хотел спросить…
[indent=0.7,0.7]– Я не кусаюсь!
[indent=0.7,0.7]– Что это? – Генри стоял у шкафа и вертел в руках маленькую банку. Старик ночью её достал из сумки, оставив на видном месте.
[indent=0.7,0.7]– Клыки, – буднично ответил Калдан, – вампирские.
[indent=0.7,0.7]Генри дёрнулся. Банка выскользнула из его рук и упала. Стекло разбилось, клыки рассыпались по полу. Калдан разочарованно покачал головой.
[indent=0.7,0.7]– Откуда? – малец боялся пошевелиться.
[indent=0.7,0.7]– Уже и не помню… – старик задумчиво скосил взгляд. – Я как-то проезжал по Джерской Империи и жутко устал, хотел спать. А они что-то праздновали: толи войну, толи перемирие. Шумели, одним словом, – Калдан посмотрел в глаза юноше. – Пришлось их угомонить. Познакомить с опаляющей силой солнца до срока.
[indent=0.7,0.7]– И они тебя не заметили?
[indent=0.7,0.7]– Сильные мира сего не замечают ничего вокруг. Для них остальные лишь пыль под ногами. Это их и сгубило.
[indent=0.7,0.7]– Их нужно закопать от греха, – Генри аж трясло. Может в детстве его напугал вампир или ещё какая травма, но этот диалог ему давался со скрипом.
[indent=0.7,0.7]– Мышь!
[indent=0.7,0.7]– Не называй меня так! – озлобился малец. Страх перед клыками разом сменился чем-то иным.
[indent=0.7,0.7]– Тогда не сиди вечно в темноте и не шурши, – упрекнул его старик. – Тогда и кличек обидных никто давать не будет. Чтобы к моему возвращению всё собрал и поставил на полку, – Калдан указал на шкаф. – Трофеи должны быть на самом видном месте. Усёк, Мышь!
[indent=0.7,0.7]– В топку тебя и твои приказы, я тебе не подчиняюсь. Ты сварил силовое зелье?
[indent=0.7,0.7]– Времени не было.
[indent=0.7,0.7]– Смотри, я сам научусь, и тогда такой больной, как ты, Гильдии будет не нужен.
[indent=0.7,0.7]– Мечтать не вредно, – бросил на прощание Калдан и вышел из мастерской.
[indent=0.7,0.7]Взбесив одного человека утром, старик пошёл дальше. Прямо как смерть, идущая по списку от комнаты к комнате и оставляя после себя кровавые подтёки под дверью. Калдан зашёл к капитану. Тот, как обычно, что-то вписывал в свою толстую книгу и расфасовывал контрабанду по ящикам.
[indent=0.7,0.7]– Моргун, – позвал его Калдан, – что ты сделаешь, если узнаешь, что я помог изловить маньяка?
[indent=0.7,0.7]– Похвалю, – без всякого восторга ответил гном.
[indent=0.7,0.7]– А если разыщу нового посредника?
[indent=0.7,0.7]– Пожму руку.
[indent=0.7,0.7]– А если…
[indent=0.7,0.7]– Ты наперёд не загадывай, – оборвал его Моргун. – Мужчину красят дела.
[indent=0.7,0.7]Калдан задумчиво кивнул и покинул капитана.

***

"Согласовано с Роданом"

[indent=0.7,0.7]В толпе зевак появился беспокойный гражданин. Он метался от одного окошка в стене людей к другому, пока не отыскал брешь. Его не узнали, но сразу определили в бродяги. Всё, наверно, из-за засаленного пончо и широкополой шляпы. Обе эти вещи выглядели неважно, словно их драла стая голодных собак, перепутав с едой. Старик смахнул с лица локоны парика и почесал бороду с усами. 
[indent=0.7,0.7]Зеваки даже расступились, не желая прикасаться к дёрганному незнакомцу. Кто знает, сколько грязи и болезней скопилось на его засаленной одежде. Его-то она уже совсем не берёт, а вот для обычных граждан - ещё не известно. Запаршиветь вдруг на следующий день никому не хотелось. Ну, или просто не оказалось смельчаков. Некоторым дай только волю, они говно будут жрать ложками, лишь бы почувствовать жизнь или укрепиться в мыслях, что они не такие как все – уникальные снежинки.
[indent=0.7,0.7]– Стража! Стража! – замаскированный Калдан пробрался через ограждение. Направился прямиком к гвардейцам. Те стояли поодаль от фонтана, чтобы не подпускать к зрелищу прохожих. Пиромант, правда, хотел посмотреть, но смерился. С другой стороны, что он там не видел? Взрывы ничто не переплюнет.
[indent=0.7,0.7]– Опять он, – Керриот закатил глаза. Он сразу узнал сумасшедшего под этой несуразной маскировкой, уж очень часто они пересекались. Гвардеец подошёл к Калдану и махнул своим, мол: всё в порядке, сам разберусь. – Что опять?
[indent=0.7,0.7]– Я его видел, – прошептал Пиромант.
[indent=0.7,0.7]– Кого?
[indent=0.7,0.7]– Мясника, который это устроил и узнал, – закивал Калдан. Хотя сам-то он ничего не видел, рулил процессом Пиромант. Он сделал всю грязную работу и бросил старику из жалости лишь имя, как кость кидают дворняге. – Знатно мы с ним вчера пересеклись, на все деньги, так сказать, – старик выглянул из-за гвардейца и попытался разглядеть в тумане фонтан и жертву маньяка. – «Как думаешь, это талант?»
[indent=0.7,0.7]«Или руку набил… Отсюда не разобрать. Но разница всё равно не велика».
[indent=0.7,0.7]– Видел, значит. Ага! Ещё скажи, что этот туман твоих рук дело.
[indent=0.7,0.7]– Не… такой мелочёвкой не промышляю. Идём скорее, его нужно схватить.
[indent=0.7,0.7]– В прошлый раз, – гвардеец сжал древко алебарды, чтобы не сорваться на людях и не врезать старику за всё хорошее, – когда я тебе поверил, нам с ребятами чуть головы не отрезали.
[indent=0.7,0.7]– Недоразумение, – развёл руками Калдан.
[indent=0.7,0.7]– Ага, скажи это им, – Керриот кивнул на коллег. – Неделю прийти в себя не могли.
[indent=0.7,0.7]– То было давно. Ты, что ещё сердишься? Хорошая же шутка получилась.
[indent=0.7,0.7]– Ага. Обхохочешься.
[indent=0.7,0.7]– Это всё Пиромант! Это он из нас двоих отвечает за шутки. Умеет и практикует! А теперь я говорю правду, чистую правду, зуб даю.
[indent=0.7,0.7]– Странно, почему ты ещё с ними - полгорода желает тебе их выбить.
[indent=0.7,0.7]– Ты преувеличиваешь, Керриот.
[indent=0.7,0.7]– Ага.
[indent=0.7,0.7]– Не пойдёшь со мной ловить мясника, значит?
[indent=0.7,0.7]– Ага, ты всё правильно понял.
[indent=0.7,0.7]– А люди? – Калдан моментально перевёл диалог в другое русло.
[indent=0.7,0.7]– А что люди? – гвардеец нахмурился.
[indent=0.7,0.7]– Они должны знать правду.
[indent=0.7,0.7]– Будешь баламутить людей, и я запру тебя в камере на трое суток.
[indent=0.7,0.7]– А почему нет? Там хорошо кормят.
[indent=0.7,0.7]– Не испытывай судьбу, Пиромант!
[indent=0.7,0.7]– Ладно, буду молчать, – Калдан протянул в сторону капитана медный стакан, – но не бесплатно.
[indent=0.7,0.7]– Вымогатель! – Керриот скривил лицо и бросил внутрь несколько монет. Пиромант тряхнул непрозрачный гранёный стакан и прислушался. Не удовлетворившись звоном, Калдан поднял обиженный взгляд на городского служащего. Гвардеец заплатил ещё.
[indent=0.7,0.7]– Премного благодарен, – Калдан поклонился, хитро улыбнулся и пошёл прочь.
[indent=0.7,0.7]Сегодня ещё нужно было стоять на перекрёстке и просить милостыню.

Отредактировано Калдан (Понедельник, 9 ноября, 2020г. 11:58:14)

+4

15

[NIC]Керриот Тенсли[/NIC][STA]Ворчливый гвардеец[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/34510.jpg[/AVA][SGN]Нет в Вермилоне такого негодяя, который дрянью не был бы притом.[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Разговор гвардейца с сумасшедшим оставил после себя не самое приятное послевкусие. Тенсли уже давно знал Калдана. Наверное, почти с того самого момента, как алхимик прибыл в город и решил поселиться в нём. И за всё это время Керриот сложил о старике определённое мнение и не самое лучшее. Впрочем, гвардеец был снисходителен, ибо знал, что его знакомый лишён трезвости рассудка. И всё же перегибать палку он ему не мог позволить, ну а пара медяков… От Тенсли не убудет, конечно, да и доброе дело он сделает — поможет нищему просуществовать чуть подольше. Главное, чтобы тот и вправду не начал лишнее болтать и тревогу в народе ещё сильнее раздувать. Нет, сейчас совершенно точно было не подходящее время для подобных «шуток», не важно от Калдана или же от Пиоманта.
«Глупый старик. Не понимает чтоль, что его пришибить могут за милую душу? Просто потому, что он ляпнет что-то не то. Пффф… Вроде как умный, а с другой стороны и нет, ведь сам себе проблемы ищет. И хорошо ещё, что он мне это сказал, а не кому ещё. Иначе совершенно точно бы попал в карцер, но не целым и невредимым, нет. Сейчас на взводе вообще все и выместить раздражение на никому ненужном старике может даже самый последний рядовой. А чего бы и нет? Его никто не хватится. Бездомный и нищий.»
[indent=0.7,0.7]Калдан снова скрылся в толпе, а Керриот опять подошёл ближе к своим сослуживцам и встал на то же самое место, на котором ему и положено было стоять и исполнять роль огородного пугала — именно такие ассоциации вызывало у гвардейца его текущее задание. Стоять столбом и отпугивать нежелательных личностей от «кровавого огорода».  Однако, долго так простоять Тенсли было не суждено, ибо вскоре к нему обратился его товарищ:
Эй, Керриот, - голос его был тихим и немного насмешливым, - это что, был твой дружок? Балдан?
Калдан, - поправил Тенсли товарища, а затем пояснил: - И он мне не дружок. С такими друзьями и врагов не нужно.
«Нет противника страшнее, чем союзник до...» - всплыла в голове гвардейца мысль, которая не успела закончиться, ибо сослуживец продолжил:
Ну как скажешь. Только вот ребятки из пятой роты его сейчас как-раз ищут. Так я слышал.
Чего? Накой он им? - удивлённо спросил Керриот, нахмурившись, словно большая серая туча.
Да я и не знаю толком, - безразлично пожал плечами рядовой и тихо хмыкнул, - Вроде как он в эту ночь поджог устроил и подпалил два дома. Что-то такое я слышал.
Два дома? - Тенсли всё сильнее и сильнее входил в состояние, в котором целая палитра эмоций (и отнюдь не положительных) захлёстывала его, - И это правда?
Да говорю ж, не знаю я. Хочешь если — сам иди и выспрашивай у них. Но вообще ему вряд ли что-то хорошее светит. Если они его найдут, то точно для острастки сначала по башке стукнут дубинкой, а только потом уже будут просить пройти за ними для разбирательств.
[indent=0.7,0.7]В словах рядового был смысл и Керриот это понимал. Про пятую роту он только и слышал, что всякие страсти, мол, любят поиздеваться над тем, кто слабее, да повод ищут, чтобы пар выпустить. Обычно их и направляли в портовый город, дабы они с такими же горячими головушками и мерились кулачищами. Что они могли сделать с ветхим и дряхлым стариком — даже думать было страшно. Один Единый знает — не станет ли Калдан ещё более безумным после встречи с ними. Или вообще останется ли он после этого жив.
Вот же… - тихо промолвил Тенсли и снова плюнул себе куда-то под ноги и покрепче сжал алебарду, - Слушай, мне бы отойти… Прикроешь перед начальством?
Да иди, чего уж. Всё-равно кому надо, тот уже всю эту бойню рассмотрел, - с кислой улыбкой на лице ответил рядовой и утвердительно кивнул.
[indent=0.7,0.7]Мотивы Керриота были и самому ему ясны не до конца. Можно ли было назвать это заботой? Возможно. Просто он уже привык к этому зловредному и несколько лукавому старику, а так же не хотел, чтобы жизнь того оборвалась из-за глупой случайности в виде неудачного удара по темечку. Может Пиромант и был занозой в гузне, от которой порой хлопот был полон рот, но всё ж он не заслужил такой участи. Даже если он подпалил чьё-то жильё. Опять.
[indent=0.7,0.7]Кивнув в ответ своему сослуживцу, Тенсли бодрым шагом направился догонять Калдана. Он пробирался через столпотворение людей, понося их грубым словом, а когда всё же продрался через толчие, прищурился, пытаясь рассмотреть удаляющуюся фигуру в широкополой шляпе. Несуразная маскировка Калдана скорее больше привлекала внимание, нежели прятала его личность, а потому играла на руку гвардейцу. Да вот только треклятый туман поглощал в себя всё и вся, оставляя на рассмотрение людей лишь силуэты. К счастью, один из силуэтов как-раз напоминал сумасшедшего старика, так что за ним Керриот и побежал. Именно побежал, стараясь не уронить свою алебарду.
Калдан! Твою ж… - начал говорить Тенсли, схватив за плечо силуэт, остановив его и принимаясь разворачивать к себе лицом.
А? Кто? - удивлённо спросил мужчина средних лет, выпучив глаза на стражника. Нет, это оказался не Калдан.
«Хаккаров туман! Когда ж он уже пропадёт?» - заворчал про себя гвардеец, когда отпустил несправедливо остановленного мужчину.
Прошу прощения. Обознался… - произнёс Керриот и быстро склонил голову в знак извинений, после чего, не теряя ни секунды, побежал дальше, не особенно заботясь о направлении.
[indent=0.7,0.7]Гвардеец бежал ещё несколько минут, прежде чем понял, что уже порядком устал бежать так в своём снаряжении и с увесистой алебардой. Он остановился, решив перевести дух, а заодно и осмотреться. Последнее, впрочем, результат приносило практически никакой. Уже отчаявшись, Тенсли тяжело вздохнул, покачал недовольно головой, да развернулся с намерением вернуться обратно к скверу пророка Таллена. И именно тогда-то он и увидел позади себя, но на другой стороне улицы, искомого безумца.
«Что? Я что, его обогнал что ли?»
[indent=0.7,0.7]Вновь воодушевившись, а вместе с тем и как следует разозлившись на дурного старика, Керриот перебежал дорогу и направился прямо на встречу к Калдану. Вид его при этом был самым что ни на есть грозным — того и гляди, сам прихлопнет Пироманта, чтобы тому не повадно было больше с огнём играть.
Калдан! Твою ж блестящую плешь! - громко воскликнул Тенсли невольно отрепетированную фразу, - А ну-ка иди сюда! Разговор есть!

+5

16

[indent=0.7,0.7]«Твоё дело – предложить, их – отказаться!»
[indent=0.7,0.7]Калдан не расстроился такому приёму гвардейца, даже наоборот обрадовался. Упал камень с плеч. Теперь отпала причина бессмысленного геройства, правда, Дахака обидеться… Ему не привыкать. Сколько раз старик его подводил? Не счесть!
[indent=0.7,0.7]С другой стороны Бог отходчив, нужно лишь взорвать какой-нибудь притон. Устроить в честь него кровавую баню и Дахака сразу расцветёт, как будто ничего не было. Нужно на это дело подкупить Пироманта. Он-то справиться с организацией праздника на ура. Что-что, а это ему можно доверить без толики сомнения и сожаления.
[indent=0.7,0.7]Калдан куда-то шёл, а под пончо считал полученные за молчание монеты. Гвардеец хотя и не сразу, но проявил щедрость. Керриот, как давно знал старик, ей особо не славился, любил ворчать, как гном. Это из-за зависти, хмурой и серой жизни, решил Калдан. Поток грёз проходит мимо, даже не задевает. Тут любой начнёт жаловаться на судьбу. Роптать почём зря, а нет, чтобы выйти на помост и дать волю чувствам. Зажечь хмурый городишко, разогнать кровь в жилах и почувствовать сладость нектара на губах.
[indent=0.7,0.7]Старик замедлил шаг и огляделся. Из тумана выглядывали лавки торговцев, что странно, ведь до рынка рукой подать, но не близко. Что случилось? Видать прижали за что-то и выперли на пинках с площади. Ох уж эти алчные люди… Калдан грустно покачал головой и разгладил бороду с усами, приклеено на совесть.
[indent=0.7,0.7]Он подошёл ближе к неудачникам и присмотрелся к лицам. Руки Калдана, перебирающие монеты, вдруг замерли. Среди торговцев оказался Гаг, который продавал старику травы вентури. Уж больно сильно к ним пристрастился Пиромант, ещё с того момента, когда его лечили эти чешуйчатые создания.
[indent=0.7,0.7]Торговцы обрадовались покупателю. Их выгнали сразу втроём, наверно, чтобы не скучали. И теперь они поставили лавки прямо на улице – выкручивались, как могли, ведь товар сам себя не продаст. Ещё повезло, что рядом распотрошили женщину и вся городская стража занята убийством. А то этих предприимчивых граждан не просто разогнали бы, а скорее всего забрали с собой на серьёзный разговор.
[indent=0.7,0.7]Калдан не сильно разбирался в торговле, но предположил, что загромождать лавками улицы без разрешения, было нельзя. Не без штрафа разумеется или конфискации товаров. Городская стража могла пойти на хитрость, потом не докажешь. Где товар? А не было ничего! Съели, выкурили или выпили в тесном гвардейском кругу. Скорее всего, так всё и закончилось бы, но не сегодня.
[indent=0.7,0.7]Раз так свезло, Калдан решил закупить себе трав. Старик положил перед знакомым торговцем монеты в нужной последовательности – секретный шифр, ведь лавка хоть и предлагала различный табак, но попадались и не выставочные сорта. Именно такой дурман и понадобился Пироманту.
[indent=0.7,0.7]У торговца Гага борода доставала до груди. Его тут так и звали: Бородач. Ну как здесь? На рынке так повелось, и Калдан решил не отставать. Но, так сказать, то было в прошлой жизни, а теперь судьба свернула в суровую действительность. И приземлила где-то вдали от рыночной площади, где кипела жизнь и проворачивались дела разной степени сложности. Среди своих всё сподручнее.
[indent=0.7,0.7]Гаг удивился шифру из монет. Он гласил, что клиент пришёл за травой вентури, которую покупал только Калдан. Никто эту дурь не выносил, а кто по дурости или неверию пробовал, падал в корчах и блевал сутки напролёт. Отличное средство, чтобы очистить желудок, если жив останешься. Но вот старика этот яд как будто не брал, ведь тот покупал его регулярно и выглядел целёхоньким, не смотря на возврат.
[indent=0.7,0.7]Торговец поднял на покупателя взгляд. Незнакомец не был похож на Калдана, по крайней мере, старик никогда не ходил в такой одежде, всегда начисто брил усы и бороду, оставляя только бакенбарды и, не смотря на седину, никогда не горбился. Осанку Пиромант держал уверенно, а этот клевал к брусчатке. Гаг попытался изловить и поймать взгляд синих глаз постоянного покупателя, но поля шляпы помешали.
[indent=0.7,0.7]Калдан будто почувствовал это устремление спинным мозгом и, не поднимая головы, произнёс:
[indent=0.7,0.7]– Друг советовал. Говорил, забористая вещь, – произнёс Пиромант на чистом общем, как будто всю жизнь прожил в Вермилоне. Без своих речевых артефактов, которые выдавали в нём выходца из Альтанара.
[indent=0.7,0.7]Торговец обрадовался новому покупателю и полез за товаром. Гаг передал Калдану увесистый пакет размером с ладонь, который тут же скрылся под пончо.
[indent=0.7,0.7]– Калдан! Твою ж блестящую плешь! – услышал Калдан голос ворчливого друга-гвардейца, но остался спокоен и не обернулся. А вот тройка торговцев насторожилась. Возможно потому, что появился представить закона или потому, что тот раскрыл личность незнакомца. – А ну-ка иди сюда! Разговор есть!
[indent=0.7,0.7]Пиромант слушал шаги и выжидал, пока Керриот подойдёт ближе. Потом он обернулся и спокойно произнёс:
[indent=0.7,0.7]– Вы разминулись, – Калдан подмигнул другу. – Калдан уже ночь как на кладбище и спит вечным сном.
[indent=0.7,0.7]– Калдан? Как? – выкрикнул Гаг.
[indent=0.7,0.7]– Горожане забили, – старик обернулся к торговцам и пожал плечами. – Вроде как он поджог несколько домов.
[indent=0.7,0.7]– Вот беда…
[indent=0.7,0.7]– Туда ему и дорога. Давно пара было этого гадёныша прижать.
[indent=0.7,0.7]– О мертвых плохо не говорят.

+4

17

[NIC]Керриот Тенсли[/NIC][STA]Ворчливый гвардеец[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/34510.jpg[/AVA][SGN]Нет в Вермилоне такого негодяя, который дрянью не был бы притом.[/SGN]
Вы разминулись. Калдан уже ночь как на кладбище и спит вечным сном, - новость, которую нищий бродяга вывалил на стража закона, была абсурдной до безобразия. Хотя бы потому, что «покойник» стоял вот тут, прямо перед Тенсли, да и ещё подмигивал незатейливо, подбивая своего собеседника на всякое.
«Ну да, а то бы я и так не понял. Комедиант трущобный. Лицедей на пол ставки.»
[indent=0.7,0.7]Обнаружившийся Калдан был в своём репертуаре. Безумном репертуаре. Впрочем, Керриот уже привык к подобным выходкам старца и воспринял очередное бесстыжее представление, сыгранное перед торговцем, как что-то само собой разумеющееся. Он даже решил подыграть ему… Ну, на сколько позволяет его скудное актёрское мастерство.
Умер, значит… Ну ладно… - произнёс Тенсли, попытавшись состроить опечаленное выражение лица. Получилось у него не очень. Уж скорее было похоже, что гвардеец сморщился от нестерпимой зубной боли, застигшей его врасплох как раз вместе с новостью о почившем Пироманте, - Жаль его, конечно, но у него остались незавершённые дела.
«Ну что за выходки такие?» - про себя думал мужчина, сам не до конца понимая, почему он идёт на встречу безумцу с его причудами, - «Ещё и всякую дрянь покупает у не пойми кого. Эх… Ладно, не моё это дело. Пусть травит себя чем хочет. Всяко лучше, чем получить сталь под ребро.»
Пойдём-ка, поможешь мне с ними разобраться. Уважим «покойничка», чтобы дух его спокойно отошёл к Единому и не скитался по нашей грешной земле. Исполним его последнюю волю, так сказать.
[indent=0.7,0.7]Гвардеец в этот момент и сам неожиданно для себя почувствовал, что с импровизацией у него выходит не так уж и плохо, как он предполагал изначально. Вот действительно правдивая поговорка в народе ходит - «С кем поведёшься, от того и наберёшься.». Набрался Керриот от Калдана не пойми чего. И ладно бы ещё какую-нибудь полезную мудрость уцепил, так нет, способность врать и играть на публику перенял. К своему же собственному стыду. Почему к стыду? Потому что когда Тенсли только поступал на службу, он представлял себя верным защитником добропорядочных жителей столицы. Он представлял себя честным стражем порядка и покоя, неподкупным и соблюдающим чуть ли не рыцарский кодекс. Да, молод тогда был Керриот. Молод и горяч. Идеалистом был. А сейчас что? Гвардеец даже подумать не мог, что станет… Таким. Пожалуй, встреться он с собой из прошлого, то, скорее всего, не смог бы и в глаза посмотреть своему «отражению из былых времён». Но чего уж теперь? Раз ступил на скользкую дорожку, то…
А что у него за последняя просьба? - вновь вмешался в разговор торговец-бородач, из-за чего поймал на себе хмурый взгляд ворчливого гвардейца.
А это уже не твоё дело. Ты тут стоишь, торгуешь чем попало, вот и стой, - грубым и недовольным голосом отвечал Тенсли, вспоминая про себя — кто из его старших по званию коллег собирает дань с этого рынка, - Стой-стой. Скоро сюда придёт кто надо, устроит тебе любезный досмотр. С пристрастием. Вот у них и спросишь.
[indent=0.7,0.7]Разумеется, слова мужчины не были правдивы и никто и не собирался приходить и тиранить несчастного Гага. Но тому об этом было знать не обязательно. В любом случае, такая угроза возымела эффект и торговец сразу позабыл о выдуманной последней просьбе Калдана и переключился на свои проблемы.
Да как же?.. Да что же?.. Разве я… - пытался он собраться с мыслями, дабы ответить Керриоту, но тот уже его не слушал. Вместо этого Тенсли снова посмотрел на замаскированного мужчину, который совершенно точно не являлся Калданом, а после этого попытался взять его под локоть, дабы отвести в сторону. Но тот сделал шаг назад и отстранился, не давая гвардейцу ухватить себя, что вызвало у последнего закономерную реакцию в виде тяжёлого вздоха.
Так, ладно. Пойдём уже. У нас есть чем заняться, - ещё раз попросил Тенсли, но уже более твёрдо, как бы давая таким образом понять старцу серьёзность своих слов.
«И почему всё должно быть так сложно? Разве я это заслужил? Ох, Единый, и почему я не родился маленькой прекрасной феечкой? Жил бы себе где-нибудь в цветочной клумбе, попивал нектар, да забот никаких не знал.»

+3

18

Написано совместно с Роданам

[indent=0.7,0.7]Старик подошёл к гвардейцу и поинтересовался:
[indent=0.7,0.7]– Давно знаешь Калдана?
[indent=0.7,0.7]Странные вопросы задавал ряженый. На столько странные, что Керриот снова не сразу влился в импровизацию
[indent=0.7,0.7]– Да, давно. С тех самых пор, как он в городе появился в первый раз, – произнёс он и после этого вздохнул тяжело. – Так что, идём? Или как?
[indent=0.7,0.7]– Я тут как раз хотел на могилку его посмотреть, – бросил Калдан и обернулся на торговцев. Те уже махнули на них рукой и в спешке собирали товары. – Ребята утверждали, что сделали всё по чести. Присоединяйся, если время есть.
[indent=0.7,0.7]– Ага. Пойдём. Время и правда есть, – Тенсли кивнул головой в сторону городского кладбища и бодрым шагом направился к нему, лишь убедившись, что старец следует за ним и не отстаёт. И когда они отдалились от торговцев, да и от всех остальных посторонних ушей, гвардеец снова заговорил:
[indent=0.7,0.7]– Ну всё, наигрались в выступления. Давай теперь ко мне в казарму. Надо прояснить - что ты натворил в эту ночь.
[indent=0.7,0.7]Голос мужчины был строгим, а интонация по отцовски нравоучительной, даже не смотря на то, что Калдан был солидно старше Керриота.
[indent=0.7,0.7]– Ты настойчиво меня с кем-то путаешь, юноша. Увы, нашего общего друга больше нет с нами, – старик пожал плечами. Калдан совершенно не собирался идти ни в какие казармы. Что он там забыл? – А если ты не можешь этого принять, то увы… Все скорбят по разному. Но настоятельно советую не цепляться за старое, оно разрушил тебя изнутри.
[indent=0.7,0.7]– Калдан, твою ж дивизию! – выругался Тенсли, а после перехватил алебарду в гневе. – Кончай со своим спектаклем! Ты в этой же самой маскировке подходил ко мне с полчаса назад, а теперь как дитё малое тут комедию ломаешь!
[indent=0.7,0.7]Старец понемногу начинал выводить мужчину из себя, но тот пока ещё держался.
[indent=0.7,0.7]– Ты что, не понимаешь – что натворил? Или у тебя мозги совсем от отравы отсохли? А? Идём, пока я тебя силком за собой не повёл. И поверь мне, я не посмотрю, что ты старше. Своё почтение к пожилым я оставил в казарме!
[indent=0.7,0.7]Старик снял шляпу и устало покачал головой:
[indent=0.7,0.7]– Дубина ты этакая… Ну, раз ты головой своей сам понять не можешь, то слушай и запоминай. Во-первых, казармы я с тобой не пойду! Это разрушит и так хрупкую легенду, которую ты раскачиваешь изо всех сил. Во-вторых, Калдан там появиться не может, так как он похоронен сегодня ночью, а официальный некролог дойдёт до нужных людей с минуты на минуты, если ещё не дошёл. В-третьих, я не виновен. Всего лишь отбивался от маньяка ночью и спасал девицу, но случайно поджёг пару фасадов. Одним словом: Иди ты лесом, Керриот!
[indent=0.7,0.7]Калдан надел шляпу, сгорбился и потопал в сторону кладбища. Ему самому было интересно, как обустроили его могилу.   
[indent=0.7,0.7]Заслышав столь нелестные слова, гвардеец выдохнул резко, словно разъярённый бык. А после этого впал в ступор, словно бы его ошарашили чем-то по голове и он что-то осознал для себя. Что-то важное.
[indent=0.7,0.7]– Так... Дуй на кладбище, а я проверю – что там творится у нас. И не выходи пока на улицы! И ещё!
[indent=0.7,0.7]Эти слова Керриот произнёс уже более тихо, догнав Пироманта:
[indent=0.7,0.7]– Хватит трындеть про маньяка. Все и так на ушах. Только хлопот себе доставишь.
[indent=0.7,0.7]Калдан тяжело выдохнул и в мыслях поблагодарил всех Богов, что никогда не делал, за то, что у гвардейца включилась голова, хоть на миг, и это позволило ему для себя хоть что-то уловить и, наконец, уйти.
[indent=0.7,0.7]Старик же вскоре добрался до кладбища и с трудом, но отыскал свою могилу. Из ещё влажной горки земли торчал хилый крест и именем: Калдан.
[indent=0.7,0.7]– Ну, хотя бы некролог, надеюсь, будет что надо.

***

[indent=0.7,0.7]Проведя утро в беготне и делах, Калдан всё же прибыл на обговорённый в его обязанностях по гильдии перекрёсток, чтобы собирать подаяния. Правда, тут уже кто-то был. Незнакомец сидел на брусчатке и без зазрения совести и без разрешения Гильдии попрошайничал.
[indent=0.7,0.7]«Не порядок!» – пробежало в голове у Калдана. Старик подошёл к нему и заговорил: – Это место занято!
[indent=0.7,0.7]– Тобой что ли? – усмехнулся бедняк без зубок. – Я первый пришёл!
[indent=0.7,0.7]– Ну, ну… – покивал Калдан и начал своё дело. Он выставил из пончо руку со стаканом и принялся сетовать на судьбу. Старик так часто это делал, что почти не замечал как бежало время, а монеты падают в стакан.
[indent=0.7,0.7]Ни Пиромант, ни Дахака его в эти моменты не посещали. Первый это дело презирал и, сломав сотни копий в споре со стариком и поняв, что того не переубедить, бросил всякие попытки. А второй, вообще редкий гость.
[indent=0.7,0.7]Возраст давал о себе знать, и Калдану приходилась отдыхать. Вот и сейчас он отошёл в сторону и облокотился на фонарный столб. При этом старик не сводил пристального взгляда с незнакомого попрошайки, дела у того тоже шли хорошо. Ещё бы, место то рыбное!
[indent=0.7,0.7]– Как жизнь, Бродяга? – к старику подошла девица в капюшоне. А бродягой Калдана называли только те, кто видел его в этих обносках во времена скитаний по дорогам. Уже у самого Вермилона он встретил эту девчонку и сейчас легко узнал её по голосу.
[indent=0.7,0.7]Калдан ответил не сразу, а ещё вдобавок улица загудела, приковывая взгляды граждан в сторону. Все расступились, освобождая дорогу городской страже. Они конвоировали группу людей. Среди них был торговец Элего, который продал ночью Пироманту фейерверк.
[indent=0.7,0.7]– Лучше чем у них, – произнёс старик.
[indent=0.7,0.7]– За что взяли? – поинтересовалась Ласточка.
[indent=0.7,0.7]– Забили насмерть сумасшедшего, за то, что он запустил фейерверк на их улице, – Бродяга всматривался в толпу зевак и говорил спокойно.
[indent=0.7,0.7]Девица вздрогнула:
[indent=0.7,0.7]– Калдана?
[indent=0.7,0.7]– Пропустила некролог?
[indent=0.7,0.7]– Нет предела совершенству.
[indent=0.7,0.7]– И то верно. С чем пожаловала, Птица?
[indent=0.7,0.7]– Некролог пропустила, но вот другая информация не ускользнула. Якобы сумасшедший успел поджечь два дома.
[indent=0.7,0.7]– Такое случается на праздниках сплошь и рядом.
[indent=0.7,0.7]– И обычно выставляют счёт виновнику и хотя он «мёртв», но ущерб был оплачен и к сумасшедшему нет претензий.
[indent=0.7,0.7]– Нужно будет сходить на кладбище и передать, что может вылезать. Вот он обрадуется, что зеленоглазая девица, приведшая маньяка, сдержала слово.
[indent=0.7,0.7]– Маньяк? – она перепугалась.
[indent=0.7,0.7]– А ты думала, по какому поводу был признак? – Бродяга улыбнулся.
[indent=0.7,0.7]– Ты вроде цел…
[indent=0.7,0.7]– Синяки и ссадины. А кто оплатил праздник? Кому пожать руку?
[indent=0.7,0.7]– Герцог Грегор Ал Дорнве.
[indent=0.7,0.7]– Хорошие связи у побегушницы оказались, такого старик не ожидал.
[indent=0.7,0.7]Стражники прошли, и улица вскоре вернулась в своё прежнее состояние.
[indent=0.7,0.7]– Адрес у герцога есть? – поинтересовался Калдан. Говорить ему спасибо, он не стремился, но вдруг пригодится.
[indent=0.7,0.7]– Гостиница «Гостеприимство Сантагара», – Ласточка посмотрела на одежду Бродяги. – А что снова в обносках? Получше ничего не нашёл?
[indent=0.7,0.7]Калдан пожал плечами:
[indent=0.7,0.7]– У меня было не так много времени… Схватил первое что нашёл в сундуке.
[indent=0.7,0.7]– Что намереваешься делать? Ты ведь не забыл?
[indent=0.7,0.7]– Не беспокойся, Калдан явится в приют, фейерверк найден.
[indent=0.7,0.7]– Хорошо, а то сестра бы обиделась. Ты обещал.
[indent=0.7,0.7]– Пусть копит силы, они ей понадобиться.
[indent=0.7,0.7]– А Генри… – Ласточка замялась. – Он придёт?
[indent=0.7,0.7]– Не знаю, – Бродяга улыбнулся, – старик его вывел из себя.
[indent=0.7,0.7]– Поцапались? Опять?
[indent=0.7,0.7]– Молодой, не понимает.
[indent=0.7,0.7]– А со мной ты ладишь.
[indent=0.7,0.7]– Девчонки взрослеют раньше. А мальчишек приходится подгонять ссаными тряпками.
[indent=0.7,0.7]Ласточка осмотрелась, увидела другого попрошайку.
[indent=0.7,0.7]– А это кто?
[indent=0.7,0.7]– Конкурент, – безразлично бросил Бродяга.
[indent=0.7,0.7]– И ты позволил ему тут сидеть?
[indent=0.7,0.7]– Я милосерден! Дал ему время подумать.
[indent=0.7,0.7]– Походе, он не понимает.
[indent=0.7,0.7]– Ему же хуже.
[indent=0.7,0.7]– А что за зеленоглазка?
[indent=0.7,0.7]– Ревнуешь?
[indent=0.7,0.7]– Люблю конкуренцию.
[indent=0.7,0.7]– Неверно, какая-то знакомая герцога. Невоспитанная девица, манеры у неё точно не аристократические, так что точно не родственники.
[indent=0.7,0.7]– Любопытно…
[indent=0.7,0.7]– Развлекайся и береги себя. Не ходи по ночам.
[indent=0.7,0.7]– Я забежала рассказать о графе и уже бегу в приют. Нужно подготовиться к празднику.
[indent=0.7,0.7]– Жаль.
[indent=0.7,0.7]– Да? А Что?
[indent=0.7,0.7]– Хотел тебя попросить присмотреть одним глазом за Элего.
[indent=0.7,0.7]– Я могу передать другим Птицам, – улыбнулась Ласточка. – Но они в отличие от меня забесплатно не помогают.
[indent=0.7,0.7]Калдан высыпал содержимое стакана и передал ей. Она пересчитала монеты.
[indent=0.7,0.7]– Это их подстегнёт.
[indent=0.7,0.7]– Ещё и это отнеси, – он вытащил из-под пончо сверток с фейерверком. – А то опять устрою праздник на не той улице.
[indent=0.7,0.7]– Хорошо. Главное сам приходи… и не один.
[indent=0.7,0.7]– Калдан что-нибудь придумает.
[indent=0.7,0.7]Ласточка развернулась и ушла. Бродяга же пришлось продолжить работать, ведь часть денег нужно было сдать ворчливому гному. И лучше бы это сумма оказалась приемлемой, а то Моргун в следующий раз поставить на рыбное место паренька посмышлёнее.
[indent=0.7,0.7]Горожане заблаговременно стали убираться с улиц, перекрёсток с каждой минутой становился менее прибыльным местом. Калдан тряхнул стаканом, набралась ещё одна горсть, но не сумма, которая требовалось. Старик подошёл к другому попрошайке.
[indent=0.7,0.7]– Это место занято!
[indent=0.7,0.7]– Что… – не успел беззубый поднять голову, как получил в глаза толчёный мел из кармашка для хулиганов.
[indent=0.7,0.7]Попрошайка дёрнулся, завалился на бок и стал кричать. Сбежались люди. Под шумок Калдан пересыпал все его монеты в свой стакан и растворился в тумане. В следующий раз будет знать, как вставать на пути Гильдии.

Отредактировано Калдан (Четверг, 3 декабря, 2020г. 21:17:05)

+3

19

[NIC]Керриот Тенсли[/NIC][STA]Ворчливый гвардеец[/STA][AVA]http://forumupload.ru/uploads/0006/f5/43/2834/34510.jpg[/AVA][SGN]Нет в Вермилоне такого негодяя, который дрянью не был бы притом.[/SGN]
[indent=0.7,0.7]Надеясь, что безумный (но не безмозглый) старик послушает его совета, Керриот направился в казармы, дабы прояснить вопрос с Калданом окончательно. Он всё ещё злился на Пироманта. За его поведение и за его выходки. А самое главное — за отношение старика к нему лично. Ведь, как казалось Тенсли, бродяга относился к нему так, словно гвардеец зла старцу желает, а это, конечно же, не было правдой, с какой стороны не посмотри. «Ну и ладно.» - подумал мужчина, направляясь сквозь туман в сторону казарм, - «Пусть думает что хочет. На то, что у него в котелке, я повлиять не могу.».
[indent=0.7,0.7]Его путь занял примерно чуть больше часа и за время это Керриот уже успел более-менее отойти от разговора с Калданом и его мысли теперь были относительно нейтральны. Сейчас он просто хотел понять — какая обстановка царит в здании городской стражи и что тут говорят о его проблемном знакомце. Тенсли вошёл во внутренний двор, огороженный каменным забором, верхняя грань которого была декоративно вымощена пологой черепицей. Там он увидел пару рядовых, которые отжимались под присмотром строгого офицера. Судя по оценке Керриота, действие это длится уже минут десять. Несчастные пареньки-новобранцы рассердили чем-то бывалого служивого, вот и отдуваются теперь.
[indent=0.7,0.7]«Легко отделались. Мог бы их и нужник чистить отправить.» - ворчливо, в обыкновении своём, подумал мужчина, и двинулся дальше. Он вошёл в высокое здание с двустворчатой укреплённой дверью-воротами, а уже в нём, пройдя по не слишком длинным коридорам, очутился в зале офицеров. Тут собирались старшие по званию стражники для обсуждения поставленных задач, распределения меж составом обязанностей, да и прочей организационной деятельности. И именно здесь Тенсли и решил «развесить уши», встав где-то у стены и прикинувшись веслом.
[indent=0.7,0.7]Большая часть бесед офицеров была о маньяке и то было не удивительно. Этот нехороший человек взбудоражил весь город, так что гвардейцам приходилось разбираться с последствиями его деяний. Что удивительно — Керриот краем уха услышал, что делом заинтересовалась семья Дуарте. По какой причине состоятельная семья потомственных торговцев вдруг решила проявить интерес к резне, устроенной Трущобным мясником, оставалось загадкой. Особенно учитывая затворнический образ жизни этой самой семьи. Но маньяк-маньяком, а мужчину интересовал совсем другой случай — случай его знакомого поджигателя. И, так и не дождавшись искомой информации, Тенсли решил действовать сам. Он подошёл к столу одного из младших офицеров, который получил повышение совсем недавно, а затем дружелюбным голосом произнёс:
Здравия желаю, Жуан. Ну как тебе на новом месте?
О, Керриот… А разве ты не должен быть сейчас в сквере пророка Таллена? - вместо ответа спросил офицер, бросив насмешливый взгляд на своего товарища.
Там уже всё нормально. Дальше без меня справятся.
Знаешь, с таким отношением тебе точно повышения не видать. Лучше бы ты более ответственно относился к своей работе.
Службе, Жуан. Слу-жбе. Мы служим, а не работаем. Но почему-то все об этом забывают, - угрюмо сказал Тенсли, после чего обречённо вздохнул. Вот и ещё одна причина, по которой он терял веру в канареечных. Даже офицеры сбивались с пути и воспринимали свои мундиры не так, как это задумывалось изначально. Ну, во всяком случае таково было мнение Керриота.
Ага, службе. Так ты что, пришёл мне мораль читать, аки проповедник?
Да вот ещё, надо мне это… Ты лучше скажи — что у нас тут слышно по поводу ночного поджога?
Иш чё захотел, скажи ему… Тебе это знать не положено, твоя рота занимается не этим. Тебе, мой друг, повезло находиться возле дела этого убийцы. Вот и занимайся этим, как капитан Шоу скажет.
Да займусь я, не нуди. Мне это вообще-то как раз для этого дела и нужно, - гвардеец решил ухватиться за «ниточку», подаренную безумцем, - Мне тут нашептали, что Трущобный мясник там тоже замешан. Вот и спрашиваю. Дейгану эта информация пригодится.
И кто тебе нашептал? - недоверчиво спросил Жуан.
Информатора не выдаю, извини. Так что, расскажешь, нет? Или мне через капитана обратиться?
Ладно, ладно. Ну был там пожар, устроил его поберушка Калдан. Что тебе ещё знать-то нужно?
Чем больше, тем лучше. Что за Калдан такой?
Да не важно. Вряд ли он убийца… Его вообще в эту же ночь местные избили до смерти, так что он теперь проблема не наша, а могильщиков. Да и, на самом деле, мы и вовсе о нём уже и не думаем. Тут посыльный пришёл — передал бумагу и денежную компенсацию за весь этот бардак. Так что всё, чист Калдан, хоть и мёртв.
Ого! Это кто же расщедрился? Ну-ка ну-ка?..
Герцог Грегор Ал Дорнве. Это тебе не шутки, Керриот. Уж не знаю, какое там дело герцогу до оборванца, но раз Его Светлость просит, то нам только и остаётся, что согласно кивнуть. В общем, даже если это дело как-то связано с убийцей, то я бы всё-равно тебе советовал держаться от него подальше. У знатных свои тараканы в голове. И у них полно связей. Везде.
Ладно, я понял тебя, Жуан. Тогда поищу зацепки в других местах, - притворно-недовольным тоном произнёс гвардеец и после этого кивнул своему товарищу.
[indent=0.7,0.7]В общем-то, Тенсли добился своего — узнал как обстоят дела с Калданом. По хорошему ему бы найти теперь старика, да рассказать ему, что тот может вылезать из могилы и переодеться в своё обыденное тряпьё. Но стоит ли? На кладбище тому явно будет безопаснее. Пусть пока посидит там. Однако, не стоит кривить душой — новость о том, что ущерб от пожара был оплачен столь высокородной особой, вогнал Керриота в мыслительный ступор. Ему и правда было невдомёк — зачем кому-то из аристократии было связываться с бродягой и попрошайкой. Конечно, всегда оставалась вероятность, что высокородным господам просто стало скучно и они решили так поразвлекаться с чернью (кто их поймёт — этих знатных), но почему-то в это мужчине верилось с трудом. Уж скорее сам Пиромант что-то недоговаривает, как и обычно.
[indent=0.7,0.7]«Надо будет спросить у него при следующей встрече.» - решил для себя Тенсли, после чего спешным шагом направился обратно в сквер пророка Таллена, всё ещё лелея где-то внутри себя надежду на то, что он успеет прибыть до того, как его хватится начальство.

+2

20

[indent=0.7,0.7]Калдан сидел на кровати в склепе Гильдии. Он пододвинул стул, зажёг свечу и высыпал на пергамент траву вентури. В этой кучке перед стариком не было секретов. Ящеры научили его парочке фокусов, способных превратить ядрёный табак в совершенно разные инструменты для бодрости тела и мыслей.
[indent=0.7,0.7]Он взял иголку и принялся перебирать сушёные стручки. На глаз они почти не отличались, но Калдан знал, как они выглядят в изначальном состоянии, а потом неоднократно наблюдал за их сушкой. Старик из одной кучки травы вентури потихоньку получил четыре.
[indent=0.7,0.7]«Направо!» – подсказал Дахака.
[indent=0.7,0.7]Старик присмотрелся и согласился. Стручок и вправду должен был идти в правую кучку. Четыре растения – четыре кучки! Но почему непосвящённые, курящую эту дурь, сразу плевались? Они не знали того, что знает Калдан. Даже вентури никогда не курят табак из сразу четырёх растений. Хотя нет, было пару раз, но соотношение не было один к одному.
[indent=0.7,0.7]Закончив с кучками, старик достал из сундука трубку и стал насыпать туда травы. Три из верхней кучки, две из левой и одна из нижней. Потом Калдан достал флакон, он был на половину пуст и капнул в трубку. Густая оранжевая жидкость, похожая на смолу, облепила траву. Он дал ей время впитаться, прежде чем закурить.
[indent=0.7,0.7]Калдан закрыл глаза и сделал семь больших затяжек. Он медленно лёг на кровать и забылся.

***

[indent=0.7,0.7]Открыл глаза уже в гроте. В том самом, где его нашли вентури после падения в воду. Ящеры его закутали и принялись лечить, тем, что было с собой. А было не очень много.
[indent=0.7,0.7]В гроте пульсировал свет, тени медленно плавали по стенам. Издали доносилось шипение и шаги. Калдан осмотрелся, рядом на камне кто-то сидел. Большой капюшон скрывал лицо незнакомца, но не его оранжевые глаза. Они пристально следили за незваным гостем грота.
[indent=0.7,0.7]– Проснулся, – прошипел Дахака. Тогда Калдан его ещё не понимал. Шипение, доносившееся из-под капюшона, сливалось с шумом ритуала вентури и болью в голове. – Они не должны были тебе помогать. Это место священно и каждый посторонний должен быть убит.
[indent=0.7,0.7]Калдан снова впал в беспамятство, но когда очнулся, Дахака сидел рядом. Ритуал закончился, вентури слонялись по гроту, совершенно не замечая и не обращая внимания на одинокую фигуру на камне, как будто его здесь и не было.
[indent=0.7,0.7]– Где я? – прошептал Калдан.
[indent=0.7,0.7]– Это священное место вентури, здесь хранятся остатки Заррина. А я его верный страж.

***

[indent=0.7,0.7]Пиромант сгорбился над стулом и что-то записывал в дневник. Подчерк у него был на загляденье.
[indent=0.7,0.7]«Стоило мне покемарить и ты тут как тут»
[indent=0.7,0.7]– В большой семье зубами ни клацают! Ты тоже меня не берёшь в своё путешествия по осколкам памяти.
[indent=0.7,0.7]«Все вопросы к Дахаке, он там главный. Что пишешь? Опять эти твои каракули?»
[indent=0.7,0.7]– Записываю все наши изобретения.
[indent=0.7,0.7]«Пустая трата времени».
[indent=0.7,0.7]– Ага, по тебе видно. Чердак течь начинает, а ты не замечаешь.
[indent=0.7,0.7]«Трава вентури здорово прочищает голову, я всё отлично помню».
[indent=0.7,0.7]– Это пока. А что будет дальше?
[indent=0.7,0.7]«Время покажет. А что всё пишешь шифром? Мне не доверяешь?»
[indent=0.7,0.7]– Присвоишь ещё себе.
[indent=0.7,0.7]«Это и есть моё!»
[indent=0.7,0.7]– А нет! Это наше.  И лавры мы поделим пополам.
[indent=0.7,0.7]«Лавры?»
[indent=0.7,0.7]– Ты только представь, что можно за это получить. Мы станем богатыми и знаменитыми.
[indent=0.7,0.7]«Идея так себе…»
[indent=0.7,0.7]– Я позвал тебе в долю из-за вежливости.
[indent=0.7,0.7]«Молодец, а то выселю».
[indent=0.7,0.7]– Каким образом?
[indent=0.7,0.7]«Вариантов с травой вентури множество. В прошлый раз, когда я увеличил дозу правой кучки тебя не было слышно целый месяц. Кстати, где трава?»
[indent=0.7,0.7]– Я её убрал в сундук. А что не избавишься насовсем? Меня жалко?
[indent=0.7,0.7]«Да вот пока терплю тебя, лиходея. Но ты это… не зазнавайся. Долго ещё? Нужно идти!»
[indent=0.7,0.7]– Заканчиваю.
[indent=0.7,0.7]Пиромант дописал последние абзацы, убрал записи в сундук и пустил Калдана за штурвал.

***

[indent=0.7,0.7]Калдан привёл себя в порядок и отправился в мастерскую. Генри не было. Старик огляделся, всё подготовил и начал варить силовое зелье. А то гном будет ругаться, ведь дела должны быть сделаны. А старик, по возможности, делал всё для процветания этого места. Заодно сообразил свёрток с фейерверком.
[indent=0.7,0.7]Когда всё было сделано, появился Генри.
[indent=0.7,0.7]– Генри, мы с тобой не ладим… – начал разговор Калдан.
[indent=0.7,0.7]– Мягко сказано, – закивал Мальборо.
[indent=0.7,0.7]– Но у меня есть к тебе просьба.
[indent=0.7,0.7]– Неожиданно.
[indent=0.7,0.7]– Сам в шоке. Нужно отнести в приют фейерверк, – Калдан кивнул на сверток. Тот лежал на столе.
[indent=0.7,0.7]– А что сам? – насторожился Генри.
[indent=0.7,0.7]– Пойду искать маньяка, вдруг опоздаю на праздник.
[indent=0.7,0.7]– Совсем уже шарики за ролики?
[indent=0.7,0.7]– Мне так часто говорят. Я привык и уже не обижаюсь. Ну, так что? Выручишь?
[indent=0.7,0.7]– Не знаю… – скривился юноша, пытаясь отвертеться.
[indent=0.7,0.7]– Что ты не знаешь? – возмутился старик. – Только не говори, что боишься людей наверху. Они уже давно позабыли о твоём существовании.
[indent=0.7,0.7]– Эти ничего не забывают.
[indent=0.7,0.7]– Возьми у меня в сундуке парик и иди, – Калдан уже направился к выходу из мастерской.
[indent=0.7,0.7]– Я не согласился! – крикнул Генри.
[indent=0.7,0.7]– Не будь сволочью, помоги старику. Рука рук моет! Буду твоим должником.
[indent=0.7,0.7]Генри в задумчивости принялся чесать голову.

***

[indent=0.7,0.7]Калдан направился к капитану. Решение пойти искать маньяка в его голове окончательно кристаллизовалось. Вот только не задача. Громила, которого описал Пиромант, здоровый, как бык, и просто так его одолеть не получится. Нужно что-то поэффективнее фейерверка.
[indent=0.7,0.7]– Моргун? – позвал старик. Он стоял в «кабинете» капитана, заставленного бочонками и ящиками. Не считая сундуков по краям.
[indent=0.7,0.7]– Да, – послышался голос Моргуна и вскоре он показался сам. – Что хотел?
[indent=0.7,0.7]– Вот, собираюсь убить маньяка, одолжи лииритовый пистоль.
[indent=0.7,0.7]– А как же твоя пукалка? Та, над которой ты корпишь в свободное время?
[indent=0.7,0.7]– Она ещё не доделана, есть пара трудностей. Да и времени свободного не так много.
[indent=0.7,0.7]– Только если вернешь.
[indent=0.7,0.7]– Если потеряю, куплю новый.
[indent=0.7,0.7]– Договорились, – кивнул Моргун. Он знал старика долго и был уверен, что если тот переживёт встречу с маньяком, то в лепёшку расшибётся, но слово сдержит.
[indent=0.7,0.7]Гном достал шкатулку с пистолем:
[indent=0.7,0.7]– А стрелять то умеешь?
[indent=0.7,0.7]– Не велика наука, разберусь.
[indent=0.7,0.7]– Как знаешь.
[indent=0.7,0.7]Калдан уже собирался уходить, как обернулся:
[indent=0.7,0.7]– По поводу нового посредника. Есть один торговец, попавший в затруднительную ситуацию, зовут Элего.
[indent=0.7,0.7]– Хорошо, – кивнул гном. – Я скажу ребятам, они проверят.

+2


Вы здесь » FRPG Энирин » #Эпизоды » ◆ Неожиданные встречи средь тумана (июль 1415 г.)


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно